Un ancien cadre d’Immunomedics accusé de délit d’initié autour des données d’essai

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  • Brief de plongée :

    • Un ancien cadre d’Immunomedics a été accusé d’avoir divulgué à son partenaire et à plusieurs proches des informations confidentielles selon lesquelles le médicament contre le cancer du sein alors expérimental de la biotechnologie avait réussi dans un essai clinique, selon une plainte déposée par la Securities and Exchange Commission jeudi devant le tribunal de district du New Jersey.
    • Début avril de l’année dernière, Usama Malik, directeur financier d’Immunomedics de 2017 à fin 2020, a appris que le médicament, désormais vendu sous le nom de Trodelvy, était bénéfique pour les patients de l’étude de stade avancé. Quelques heures après avoir été informé du succès du procès, selon les accusations de la SEC, Malik a transmis la nouvelle à son ancienne petite amie Lauren Wood et à trois parents, qui ont ensuite acheté des actions d’Immunomedics avant que les résultats ne soient divulgués publiquement.
    • Malik et Wood ont tous deux été arrêtés mercredi sur des accusations criminelles portées par le bureau du procureur américain du district du New Jersey pour les mêmes actions présumées de délit d’initié.

    Résumé :

    Au début du printemps 2020, Immunomedics attendait que la Food and Drug Administration se prononce sur l’approbation accélérée du traitement du cancer du sein de la société. C’était le médicament le plus proche que la société s’était rapproché d’un médicament approuvé au cours de ses près de quatre décennies d’histoire.

    En conséquence, la société a imposé un “black-out” commercial à ses dirigeants, dont Malik, pendant que les délibérations de la FDA se poursuivaient.

    Mais fin mars de la même année, le comité de surveillance supervisant une étude de stade avancé du médicament – ​​destinée à confirmer ses bienfaits dans une forme agressive de cancer du sein – a recommandé à la société de demander l’autorisation de la FDA pour analyser les résultats de l’essai au plus tôt. Lors d’un appel du 2 avril, ce même comité a recommandé, et la FDA a accepté, de mettre fin à l’étude car les données montraient que le médicament bénéficiait aux patients.

    Malik, en tant que l’un des cadres supérieurs d’Immunomedics, a été rapidement informé. Vingt minutes après avoir appris le succès du médicament, selon la SEC et le bureau du procureur du New Jersey, Malik a passé un appel de neuf secondes à Wood, avec qui il vivait à l’époque. (Wood avait également travaillé auparavant chez Immunomedics en tant que directeur principal et responsable de l’expérience des patients.)

    Plusieurs heures plus tard, selon les accusations, Wood a passé un ordre d’achat de 7 000 actions d’Immunomedics, un ordre qui a été exécuté le lendemain matin, le 3 avril, au prix d’environ 9,20 $ l’action.

    Quelques jours plus tard, le 6 avril, Immunomedics a annoncé les résultats et l’arrêt de l’étude, faisant grimper les actions de la société à près de 19 $ pièce. Wood détenait ses actions, ainsi que des actions qu’elle avait précédemment achetées au moyen d’options d’achat d’actions qui lui avaient été accordées dans le cadre de son emploi dans l’entreprise.

    Le 22 avril, la FDA a approuvé le médicament d’Immunomedics sur une base accélérée, faisant monter le cours de l’action de la société encore plus haut. Wood a ensuite vendu ses actions acquises en option en mai et les actions qu’elle avait achetées sur le pourboire présumé de Malik en juillet, réalisant des bénéfices bruts ou plus de 213 000 $ sur cette dernière vente.

    Le même mois, la Financial Industry Regulatory Authority, un groupe qui agit en tant qu’autorégulateur pour les maisons de courtage et les marchés, a contacté Immunomedics dans le cadre d’une enquête sur les échanges autour de l’annonce du procès. En réponse aux demandes de renseignements de la FINRA, Malik a caché sa relation et ses contacts avec Wood, a déclaré la SEC et le bureau du procureur.

    Malik a également appelé trois proches dans la nuit du 2 avril, prétendument pour les informer des résultats de l’étude.

    La SEC cherche à interdire à Malik d’exercer ses fonctions de dirigeant ou d’administrateur à l’avenir, ainsi que des sanctions à la fois pour Malik et Wood. Les accusations de fraude en valeurs mobilières du bureau du procureur de district sont passibles d’une peine pouvant aller jusqu’à 20 ans de prison et d’une amende de 5 millions de dollars.

    Plus tard en 2020, Immunomedics a été acquise par Gilead pour 88 $ l’action, soit 21 milliards de dollars, deux mois après que Wood ait vendu ses actions pour environ 40 $ chacune.

    Les accusations de délit d’initié dans les biotechnologies ne sont pas tout à fait rares, des dirigeants d’Ariad Pharmaceuticals et de Sangamo Therapeutics étant accusés de l’avoir fait ces dernières années. Plus célèbre encore, l’ancien représentant américain Chris Collins a été inculpé et arrêté par le Federal Bureau of Investigation pour délit d’initié lié à la biotechnologie australienne Innate Immunotherapeutics.

    Source

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