L’herpès zoster a diverses options de traitement

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  • Le virus varicelle-zona est le même virus qui cause la varicelle. Après qu’un individu a eu un épisode de varicelle, généralement à un jeune âge, le virus persiste dans les tissus nerveux près du cerveau et de la moelle épinière. Ce virus inactif peut alors se réactiver et provoquer le zona.¹

    Le zona a une histoire extrêmement longue. Au 18ème siècle, l’enquêteur William Heberden, un médecin, a trouvé un moyen de faire la distinction entre le zona et la variole. En 1831, le scientifique Richard Bright a introduit l’idée que l’infection pourrait provenir du ganglion de la racine dorsale, et en 1861, cette idée a été confirmée par le dermatologue Felix Von Barensprung. En 1953, les enquêteurs ont finalement réussi à isoler le virus du zona.² Le nom « zona » est dérivé des mots latins et français pour ceinture ou ceinture et fait référence à la peau avec des éruptions sur le tronc du corps.³

    Aux États-Unis, une personne sur trois développera à un moment donné de sa vie un zona ou un zona.

    Chaque année, environ 1 million de personnes contractent le zona aux États-Unis, selon le CDC.

    Les personnes de tout âge peuvent être diagnostiquées avec la varicelle et le zona, mais le risque de contracter le zona augmente avec l’âge.⁴

    L’éruption cutanée douloureuse du zona dure généralement entre 7 et 10 jours et disparaît complètement en 2 à 4 semaines. Avant l’apparition de l’éruption principale, de nombreux patients se plaignent de démangeaisons, de douleurs et de picotements dans la zone touchée. Dans certains cas, l’éruption cutanée peut également apparaître sur le côté du visage, ce qui peut alors affecter les yeux et même entraîner une perte de vision. Les symptômes peuvent inclure des frissons, de la fièvre, des maux de tête et des maux d’estomac.⁴

    Notamment, le contact direct avec le liquide des éruptions cutanées peut propager le virus du zona, même aux personnes qui n’ont jamais eu la varicelle. Ceux qui entrent en contact avec l’éruption cutanée du patient peuvent d’abord développer la varicelle, qui peut ensuite provoquer un zona plus tard dans la vie. Si l’éruption est couverte, la maladie peut être contenue. Le virus ne se propage pas avant l’apparition des cloques ou après le dessèchement des cloques.

    L’une des complications majeures du zona est la névralgie post-zostérienne (NPH), également connue sous le nom de douleur nerveuse à long terme. La NPH peut survenir dans les mêmes zones où les cloques du zona ont émergé, même après la disparition de l’éruption cutanée. La douleur causée par la PHN peut être débilitante et sévère, au point d’interférer avec les activités quotidiennes et de garder les patients alités. Cette douleur peut durer des mois, voire des années.4

    La NPH survient chez environ 10 à 15 % des personnes qui contractent le zona. À mesure que les patients vieillissent, le risque de NPH et de symptômes plus graves augmente. D’autres complications du zona peuvent inclure une encéphalite, des problèmes de vue, des problèmes auditifs, une pneumonie ou même la mort.⁴

    Il existe divers médicaments antiviraux pour les patients atteints de zona, notamment l’acyclovir, le famciclovir et le valacyclovir. Ces médicaments sont efficaces s’ils sont pris dès que le diagnostic est posé, et ils peuvent raccourcir la durée de l’infection tout en améliorant les symptômes. D’autres traitements peuvent inclure une lotion à la calamine, des bains d’avoine colloïdale, des analgésiques en vente libre et des compresses humides. L’utilisation d’un bain à l’avoine avec de l’eau tiède peut soulager certaines démangeaisons dans la zone touchée.⁴

    La vaccination offre une option préventive importante contre le zona. Le vaccin recombinant contre le zona (RZV, ou Shingrix) est le vaccin recommandé pour les patients âgés de 50 ans et plus. Ces patients devraient recevoir 2 doses du vaccin Shingrix, espacées de 2 à 6 mois. Il n’y a pas d’âge maximum pour recevoir le vaccin Shingrix, et il est recommandé même si le patient ne se souvient pas avoir eu la varicelle.

    L’éruption cutanée et d’autres symptômes du zona peuvent être très douloureux et peuvent durer longtemps. Pour cette raison, les pharmaciens et les prestataires doivent toujours recommander le vaccin approprié et doivent conseiller aux patients d’éviter tout contact avec toute personne infectée. Avec un traitement agressif et du repos, les patients peuvent, espérons-le, souffrir le moins possible et se remettre rapidement du virus douloureux.

    Les références

    1. Bardeaux. Clinique Mayo. 6 octobre 2020. Consulté le 23 juin 2021. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/shingles/symptoms-causes/syc-20353054

    2. Richard Bright. Britannica. Mis à jour le 3 mai 2021. Consulté le 23 juin 2021. https://www.britannica.com/biography/Richard-Bright

    3. Bardeaux. Collège ostéopathique américain de dermatologie. Consulté le 23 juin 2021. https://www.aocd.org/page/Shingles

    4. Zona (herpès zoster). CDC. Mis à jour le 5 octobre 2021. Consulté le 23 juin 2021. https://www.cdc.gov/shingles/index.html

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