Le juge soutient Johnson & Johnson dans un stratagème de mise en faillite pour un litige sur le talc et ouvre la voie à un règlement

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  • Il semble que l’utilisation par Johnson & Johnson d’une stratégie controversée consistant à créer une société holding pour les litiges liés au talc, puis à déclarer l’entreprise en faillite, est susceptible de faire économiser des milliards au géant pharmaceutique.

    Vendredi, devant le tribunal fédéral des faillites de Trenton, dans le New Jersey, le juge Michael Kaplan a affirmé la capacité de l’utilisation par J&J du chapitre 11 pour accélérer un règlement qui libérerait l’entreprise d’environ 38 000 réclamations contre ses produits à base de talc, qui contiennent des agents cancérigènes.

    J&J conteste ces affirmations, mais a retiré son emblématique Johnson & Johnson’s Baby Powder du marché aux États-Unis et au Canada.

    La décision de Kaplan gèle tous les litiges en cours sur le talc pendant que J&J recherche un règlement.

    “Le tribunal est conscient que sa décision d’aujourd’hui sera accueillie avec beaucoup d’angoisse et d’inquiétude”, a déclaré Kaplan. a écrit à son avis. “Le tribunal reste fermement convaincu que la justice sera mieux servie en fournissant rapidement une indemnisation critique par le biais d’un règlement supervisé par le tribunal, juste et moins coûteux.”

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    La semaine dernière, un avocat de la filiale en faillite de J&J, LTL Management, mentionné l’année dernière, la société mère était proche d’un règlement sur le talc qui aurait coûté entre 4 et 5 milliards de dollars, soit plus du double du chiffre proposé par J&J pour résoudre la responsabilité par le biais de la procédure de faillite.

    J&J a déjà payé 4,5 milliards de dollars pour résoudre les réclamations de talc au cours des cinq dernières années, a déclaré la société dans des documents judiciaires. Les avocats de la société ont fait valoir qu’il était impossible de plaider des affaires individuellement.

    “La décision d’aujourd’hui est un développement positif et un pas en avant vers une résolution mondiale du litige sur le talc cosmétique”, a déclaré J&J dans un communiqué. “Nous continuons à garantir la sécurité de Johnson’s Baby Powder, qui est sûr, ne contient pas d’amiante et ne cause pas de cancer. Nous sommes impatients de résoudre ce problème aussi rapidement et efficacement que possible.”

    La tactique favorable aux entreprises, surnommée le Texas en deux étapes et établie il y a plus de trois décennies, permet aux entreprises de séparer leurs actifs de leurs passifs, puis de les ajouter à une entreprise nouvellement créée.

    La semaine dernière, l’ancien législateur texan Steven Wolens, qui a rédigé le projet de loi, Raconté le Financial Times, il pense que le projet de loi est maintenant utilisé à mauvais escient.

    “Si nous avions su en 1989 que les dispositions pouvaient être interprétées de manière douteuse pour que les entités évitent des responsabilités connues telles que celles causant des blessures et des décès graves et permanents, cela n’aurait jamais été adopté avec la disposition” Texas en deux étapes “”, a déclaré Wolens. “Jamais jamais jamais.”

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    La semaine dernière également, alors que le procès en faillite commençait, l’affaire a attiré l’attention du Congrès alors que le sénateur Dick Durbin, D-Illinois, a fustigé cette décision, soulignant l’expérience de l’un de ses électeurs, une victime de mésothéliome, qui s’est vu refuser le possibilité de porter son affaire devant les tribunaux.

    « Il existe un système de justice pour les riches et les puissantes entreprises, et il existe un système pour tous les autres », a déclaré Durbin. “Et de nombreux jours, il semble que le fossé entre ces deux systèmes de justice se creuse et se creuse.”

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