Galapagos, avec les dernières offres, trace un voyage inattendu vers la thérapie cellulaire

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  • Le fabricant belge de médicaments Galapagos se lance dans la thérapie cellulaire, annonce mardi les acquisitions de deux sociétés axé sur les traitements complexes.

    Grâce à ces accords, Galapagos espère “perturber” la façon dont un certain type de thérapie cellulaire connue sous le nom de CAR-T est développé et administré. L’une des sociétés cibles, Cellpoint, dispose d’un modèle d’approvisionnement qui, selon elle, peut fournir des thérapies CAR-T en une semaine, tout en évitant les défis logistiques qui ont jusqu’à présent entravé la commercialisation de ces médicaments.

    Galapagos entend appliquer ce modèle aux traitements CAR-T sortant des laboratoires de l’autre société cible, AboundBio. L’objectif primordial, selon Galapagos, est d’avoir trois candidats CAR-T supplémentaires dans les tests sur l’homme au cours des trois prochaines années.

    “Avec les transactions annoncées aujourd’hui, nous nous positionnons comme un innovateur potentiel dans CAR-T”, a déclaré le PDG de Galapagos, Paul Stoffels, dans un communiqué.

    Pour certains à Wall Street, les accords semblent un choix étrange pour Galapagos étant donné que les efforts de recherche de la société ont historiquement tourné autour de la fibrose kystique et des maladies inflammatoires. L’équipe de Raymond James, par exemple, a affirmé que le “pivot vers CAR-T était le dernier sur notre liste de fusions et acquisitions attendues” pour Galapagos, selon une note client de l’analyste Dane Leone.

    Pourtant, pour Galapagos, la thérapie cellulaire représente un nouveau départ après une série de revers.

    “Il s’agit d’une première étape clé de notre transformation stratégique pour accélérer et diversifier notre pipeline”, a déclaré Stoffels, ajoutant que lui et l’équipe Galapagos “continuent d’explorer d’autres opportunités de développement commercial pour tirer davantage parti de nos capacités internes et renouveler notre portefeuille, et nous nous nous attendons à communiquer une mise à jour détaillée de notre stratégie d’entreprise et de notre portefeuille plus tard cette année. »

    Il y a environ trois ans, Galapagos a conclu une alliance de 5 milliards de dollars avec Gilead. Les deux avaient déjà co-développé un médicament expérimental appelé filgotinib pour diverses maladies inflammatoires, et Gilead, voyant la promesse dans les capacités de découverte et de recherche de médicaments des Galapagos, voulait forger un accord plus profond et plus large.

    Mais dès l’été suivant, des défis inattendus ont commencé à peser sur le partenariat. Le filgotinib, qui était en attente d’approbation aux États-Unis, a reçu un rejet surprise de la Food and Drug Administration. Plusieurs mois plus tard, en décembre 2020, Gilead a décidé de cesser d’essayer de faire approuver le filgotinib pour la polyarthrite rhumatoïde aux États-Unis et de rendre aux Galapagos certains droits sur le médicament.

    Bien que le filgotinib ait été autorisé à être utilisé en Europe et au Japon, il n’est toujours pas approuvé aux États-Unis.

    Les Galapagos ont depuis rencontré des obstacles supplémentaires. En février 2021, Gilead et lui ont choisi de mettre fin à toutes les études d’un médicament expérimental contre les maladies pulmonaires qu’ils développaient, après que des experts indépendants ont conclu que ses avantages ne l’emportaient pas sur les risques potentiels. En juillet, Galapagos a également révélé les résultats décevants de trois essais d’un médicament qui était la clé de l’un des programmes de recherche les plus surveillés de la société.

    Un mois plus tard, Galapagos a annoncé que son cofondateur et PDG de longue date, Onno van de Stolpe, se retirerait. Stoffels, l’ancien directeur scientifique de Johnson & Johnson, a pris ses fonctions le 1er avril 2022.

    Depuis l’annonce de son accord élargi avec Gilead, Galapagos a vu le cours de son action chuter d’environ 70 %, pour se négocier à 56 $ à la clôture du marché mardi.

    Galapagos a l’intention d’acheter Cellpoint moyennant un paiement initial de 125 millions d’euros, soit environ 131 millions de dollars, avec 100 millions d’euros supplémentaires sous réserve de la réalisation de certaines étapes. Avec AboundBio, Galapagos a quant à lui accepté de débourser 14 millions d’euros. Les deux transactions ont été conclues mardi.

    Au 31 mars, les Galapagos avaient 4,6 milliards d’euros de trésorerie, équivalents de trésorerie et valeurs mobilières de placement. La société a déclaré qu’elle prévoyait d’utiliser moins de liquidités cette année que l’année dernière.

    Bien que les nouvelles acquisitions aient un “impact assez limité” sur le solde de trésorerie de l’entreprise et sa capacité à conclure des transactions supplémentaires, “le pivot implicite de cette acquisition créera évidemment un malaise chez les investisseurs”, a écrit Leone de Raymond James.

    Source

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