Comment une petite biotech britannique s’est retrouvée entre les mains de Gilead

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  • Gilead Sciences va acquérir la startup britannique MiroBio, qui développe des anticorps pour les maladies auto-immunes, dans le cadre d’un accord de 405 millions de dollars annoncé jeudi.

    MiroBio est né d’un laboratoire de recherche de l’Université d’Oxford dirigé par les professeurs Simon Davis et Richard Cornall. Son approche se concentre sur les récepteurs de points de contrôle, des protéines qui aident à réguler le système immunitaire.

    Le blocage de ces protéines s’est avéré efficace dans le traitement du cancer, libérant le système immunitaire pour attaquer les cellules malignes. Mais des entreprises comme MiroBio explorent comment elles peuvent être ciblées pour atténuer les réactions excessives dommageables du système immunitaire dans les maladies inflammatoires.

    Les médicaments existants contre les maladies auto-immunes réduisent généralement la quantité globale d’inflammation dans le corps. En comparaison, MiroBio vise à utiliser des anticorps pour stimuler sélectivement les «freins» du système immunitaire, en trouvant le bon récepteur de point de contrôle pour bloquer les cellules immunitaires hyperactives.

    Trouver cet équilibre est délicat, mais des traitements plus précis pourraient aider les personnes atteintes de maladies auto-immunes sans les rendre vulnérables aux infections.

    L’anticorps expérimental le plus avancé de MiroBio, baptisé MB272, cible les cellules T, B et dendritiques pour freiner les réponses immunitaires inflammatoires. MB272 est entré dans les essais cliniques de phase 1 cette semaine lors de l’annonce de l’accord avec Gilead.

    L’autre médicament de la société, un agoniste PD-1, est en test préclinique.

    Soutenu par Samsara BioCapital et Oxford Sciences Enterprises, MiroBio a été séparé d’Oxford en 2019. Le cofondateur Cornall avait auparavant travaillé à l’Université de Stanford avec le fondateur de Samsara, Srini Akkaraju, qui a mis en relation Cornall avec Eliot Charles. Un ancien de Genentech et d’Amgen qui avait récemment atterri au Royaume-Uni, Charles est maintenant président du conseil d’administration de MiroBio.

    MiroBio a levé 33 millions de dollars lors d’un tour de série A en 2019 et a ajouté 97 millions de dollars supplémentaires en financement de série B en juin.

    Selon Charles, MiroBio n’a pas cherché à acquérir. Mais il a déclaré que la startup avait suscité « énormément d’intérêt » depuis 2019 et avait commencé à parler plus sérieusement à Gilead à la fin de l’année dernière.

    “Les conditions du marché étaient mauvaises, mais nous avons réussi à lever plus de 100 millions de dollars et c’est un témoignage pour les gens”, a-t-il déclaré.

    Les données précliniques de MiroBio ont attiré Gilead, qui prévoit de générer des médicaments supplémentaires ciblant les récepteurs immunitaires à partir de la plateforme de recherche de MiroBio. L’acquisition étend la présence de Gilead dans le domaine des maladies anti-inflammatoires, un aspect de leurs recherches aux côtés d’une concentration de longue date sur le VIH et l’hépatite C.

    « Nous percevons [the deal] plus comme une continuation plutôt qu’un retour à l’inflammation et conformément à leur stratégie globale de développement commercial pour conclure des transactions de plus petite taille », a déclaré Salim Syed, analyste en biotechnologie chez Mizuho Securities.

    Gilead envisage une activité plus importante dans les médicaments anti-inflammatoires avec son investissement substantiel de 5 milliards de dollars dans la biotech belge Galapagos. Mais en 2020, la Food and Drug Administration a rejeté le filgotinib, l’un des médicaments les plus importants des Galapagos.

    Les maladies immunitaires ont attiré des investissements importants d’autres grandes sociétés pharmaceutiques, telles qu’Eli Lilly et Merck & Co., qui s’intéressent à de nouvelles approches anti-inflammatoires plus ciblées. En 2021, Merck a acquis Pandion Therapeutics dans le cadre d’un accord de 1,9 milliard de dollars. À l’époque, Pandion avait rapporté des résultats positifs d’un essai clinique de phase 1 testant un traitement contre la colite ulcéreuse et le lupus.

    Après une pénurie d’accords ces dernières années, les acquisitions sont en hausse dans l’industrie pharmaceutique. Le deuxième trimestre a été chargé, avec 14 rachats de biotechnologies d’une valeur de 50 millions de dollars ou plus, selon les données de BioPharma Dive. Un peu plus tôt cette semaine, Amgen a acheté la société de biotechnologie ChemoCentryx pour près de 4 milliards de dollars.

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