Tony Hsieh, co-fondateur de Zappos, décède à l’âge de 46 ans –

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  • Tony Hsieh, le luminaire de Zappos.com qui a révolutionné le secteur de la chaussure et créé une culture d’entreprise unique en cours de route, est décédé à l’âge de 46 ans.

    La famille de Hsieh a confirmé sa mort vendredi soir dans un message texte à des amis, notant que l’esprit généreux de Tony a touché la vie d’innombrables personnes et qu’il a laissé une marque indélébile sur le monde.

    L’exécutif est décédé des suites de blessures subies dans un incendie dans une maison du Connecticut, selon des rapports de presse citant un avocat de la famille.

    Hsieh, un entrepreneur en série, a cofondé Zappos en 1999 et en a fait une entreprise à succès avant de la vendre à Amazon en 2009.

    Offrir du bonheur était le mantra de l’exécutif. En construisant Zappos, l’objectif principal de Hsieh était de redéfinir le sens de la culture d’entreprise. Dès le début, sa vision singulière a distingué l’entreprise en tant que pionnier du commerce électronique de chaussures et des entreprises américaines.

    «Le monde a perdu un formidable visionnaire et un être humain incroyable», a déclaré vendredi le PDG de Zappos, Kedar Deshpande, dans une note aux employés. «Nous reconnaissons que non seulement nous avons perdu notre ancien leader inspirant, mais que bon nombre d’entre vous ont également perdu un mentor et un ami. Tony a joué un rôle si important dans la création de l’entreprise florissante de Zappos que nous avons aujourd’hui, ainsi que sa passion pour aider à soutenir et animer notre culture d’entreprise.

    Hsieh, qui a pris sa retraite et a démissionné de la direction de Zappos l’été dernier, a déclaré l’année dernière à la publication sœur de Footwear News à quel point l’entreprise avait évolué depuis sa création il y a deux décennies.

    «Une grande partie de notre croissance et de notre innovation à l’avenir sera basée sur une réflexion sur ce que nous faisons différemment», a déclaré Hsieh à FN l’année dernière, lorsque Zappos a célébré son 20e anniversaire. «Nous avions l’habitude de dire que nous sommes une société de services qui se trouve juste à vendre des chaussures, et maintenant c’est devenu: Nous sommes une société de services qui se trouve juste à vendre des vierges.

    L’histoire d’origine de Zappos est familière – Hsieh l’a partagée dans ses allocutions et dans les pages de son best-seller du New York Times, «Delivering Happiness: A Path to Profits, Passion, and Purpose». Et les plus de 100 000 visiteurs qui ont visité le siège de Zappos ont été régalés avec l’histoire d’un appel téléphonique fatidique.

    Après que le co-fondateur de Zappos, Nick Swinmurn, se soit accroché à l’idée de vendre des chaussures en ligne, il a laissé un message vocal avec le fonds de capital-risque de Hsieh à San Francisco, Venture Frogs, le rattachant à un factoïde: «C’était le fait que 5% d’une chaussure de 40 milliards de dollars les affaires se faisaient déjà par correspondance », a déclaré Swinmurn à FN lors d’un entretien en 2009. «C’était ma grande statistique. Les gens achetaient déjà des chaussures sans les essayer. »

    Puis, après un autre appel au grand magasin Nordstrom à San Francisco, Fred Mossler a finalement sauté à bord et, ensemble, la nouvelle équipe a entrepris de changer l’industrie.

    Zappos a été un pionnier de la livraison et des retours gratuits, et il n’a pas fallu longtemps pour que le concept s’impose alors que le commerce électronique a pris son envol.

    En 2009, Zappos a été acquis par Amazon.com Inc. pour 10 millions d’actions d’Amazon, qui, au moment de la transaction, selon Hsieh, étaient évaluées à environ 1,2 milliard de dollars.

    Alors que de nombreux observateurs du marché ont célébré le mariage, ils ont également émis l’hypothèse que le nouveau parent pourrait imposer sa propre culture à la nouvelle division. Mais fidèle à l’accord initial, Zappos a continué à opérer séparément d’Amazon, en conservant sa propre équipe de direction et son caractère unique.

    Plusieurs années après le début du partenariat avec Amazon, Hsieh a lancé The Downtown Project, une initiative visant à revitaliser le centre-ville de Las Vegas.

    L’objectif, a expliqué Hsieh lors du Sommet des PDG des FN en 2013, était de créer un quartier accessible à pied et axé sur la communauté. Le projet du centre-ville investit même dans les particuliers, les aidant à réaliser leur rêve de démarrer de petites entreprises. «Nous considérons la ville comme une startup», a-t-il déclaré. «Nous voulons que ce soit l’anti-Strip – avec des bars et des cafés.»

    En 2015, Zappos a supprimé les managers au profit d’une forme d’auto-organisation appelée holacratie.

    Dans un article de blog à l’époque, Hsieh a écrit: «Comme toutes les étapes audacieuses que nous avons faites dans le passé, cela semble un peu effrayant, mais c’est aussi exactement le type de chose que seule une entreprise comme Zappos oserait pour tenter à cette échelle.

    Depuis ses débuts, Zappos a fonctionné comme une sorte d’incubateur pour tester les théories sur la culture d’entreprise et la productivité – bien avant que ces idées ne deviennent les mots à la mode qu’elles sont aujourd’hui. Une grande partie du mérite revient à Hsieh.

    «Son esprit fera à jamais partie de Zappos et nous continuerons d’honorer sa mémoire en nous consacrant à poursuivre le travail qui le passionnait tant», a écrit Deshpande dans la note aux employés. «Nos pensées restent avec lui et ses proches. Zappos est une famille, et nous continuerons à garder Tony dans nos cœurs.

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