Thom Browne contre-attaque au procès d’Adidas –

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  • MILAN — Thom Browne ne prend pas à la légère le costume d’Adidas sur sa marque à rayures.

    “Nous pensons avoir raison et nous sommes confiants dans l’issue de l’affaire, car nous avons agi honorablement pendant tout ce temps”, a déclaré le directeur général Rodrigo Bazan à en exclusivité. “Ils [Adidas] consenti pendant 12 ans et maintenant ils changent d’avis. Le tribunal ne le permettra pas. Et les consommateurs ne le feront pas non plus. C’est une tentative d’utiliser la loi illégalement.

    Un porte-parole de Thom Browne a déclaré qu’« il y a eu des discussions continues pour résoudre l’affaire à l’amiable mais Adidas, sans avertissement, s’est éloigné et a déposé ce litige. Après examen, il nous semble qu’Adidas joue vraiment le rôle de Goliath, essayant de muscler une affaire qui a, à notre avis, peu de mérite.

    Il a souligné que les consommateurs des deux marques sont « nettement différents » étant donné le positionnement des produits de Thom Browne sur le segment du luxe.

    “Ce qu’il est important de comprendre, c’est qu’Adidas a donné son accord à Thom Browne il y a plus de 10 ans et a en fait suggéré que Thom ajoute une bande supplémentaire pour atteindre quatre sur les manches ou le pantalon et que ce serait OK par Adidas. À partir de ce moment-là, pendant plus d’une décennie, Adidas n’a jamais dit un mot à Thom Browne », a poursuivi le porte-parole. “Il est plus que raisonnable de croire qu’Adidas, après avoir d’abord exprimé son inquiétude à Thom Browne sur trois bandes, s’est assuré de regarder ce que Thom a fait depuis. Adidas, comme toutes les bonnes marques, surveille le marché. Ce n’est que maintenant, alors que Thom remporte enfin un véritable succès, qu’Adidas se comporte différemment. Nous ne pouvons pas deviner pourquoi Adidas agit de cette manière à ce stade. »

    Selon le porte-parole, Adidas « doit avoir quelque chose à craindre de la conduite honorable de Thom Browne, qui a été fidèle à sa parole et utilise quatre rayures distinctives parallèles dans ce qui est devenu un design synonyme de ses produits. Thom n’a pas modifié sa philosophie de conception qui fonctionne apparemment bien si l’on regarde les marchés mondiaux. Mais qu’Adidas prétende que ses marques ont perdu de la valeur ou qu’elles ont perdu des ventes en raison de l’utilisation par Thom Browne d’un design à quatre rayures pendant plus de 10 ans, dont Adidas est plus que conscient, est tout simplement absurde.

    Browne prépare ses documents de réponse, qui seront déposés “en temps opportun”, a déclaré le porte-parole. À ce stade, l’histoire complète sera détaillée, a conclu le porte-parole.

    La dernière action en contrefaçon d’Adidas cherchant à faire valoir ses galons, déposée lundi devant le tribunal fédéral de New York, fait valoir que les vêtements de sport de Browne s’étaient carrément déplacés sur son territoire.

    La marque de vêtements de sport a allégué que les vêtements Thom Browne portant deux à quatre bandes « imitent la marque à trois bandes d’Adidas d’une manière susceptible de semer la confusion chez les consommateurs et de tromper le public quant à sa source, son parrainage, son association ou son affiliation ».

    Adidas frappe une note imposante dans sa plainte, citant son histoire de plusieurs décennies de culture de la marque à trois bandes comme iconographie déterminante depuis les années 1950 sur les chaussures, puis la décennie suivante sur les vêtements. Dans le costume, Adidas met en évidence ses marques déposées à plusieurs rayures remontant à 1994, qui, selon elle, couvrent l’utilisation de rayures sur une gamme de vêtements et à travers différentes combinaisons de motifs d’ombrage.

    Le costume met en valeur les vêtements de sport et décontractés de Thom Browne, notamment des pantalons de jogging, des sweat-shirts et des sweats à capuche ornés de motifs à rayures horizontales et verticales. Adidas fait des réclamations pour contrefaçon de marque en vertu de la loi Lanham, la loi fédérale régissant la protection des marques, ainsi que diverses réclamations en vertu de la loi de New York concernant les pratiques commerciales relatives à la contrefaçon.

    Adidas est connue pour ses efforts considérables pour faire respecter ses droits relatifs à ses rayures, qu’elle décrit souvent comme un symbole singulier de sa marque. D’autres marques de vêtements, dont Forever 21 et Sketchers, ont été mises en cause dans des litiges similaires, bien que certaines aient repoussé l’idée que la simple utilisation de rayures sur les vêtements pourrait porter atteinte à la marque Adidas.

    Dans son procès contre Thom Browne, Adidas demande au tribunal d’empêcher la marque de haute couture de vendre les vêtements à rayures et d’ordonner à l’entreprise de « livrer pour saisie et destruction » les vêtements et chaussures avec lesquels Adidas conteste.

    Browne a lancé son entreprise en 2001 en tant que magasin sur rendez-vous dans le Greenwich Village de New York. En 2018, le groupe Ermenegildo Zegna a acquis une participation de 85 % dans la marque du créateur américain, bien que les deux sociétés restent indépendantes.

    Bazan a rejoint Thom Browne en mai 2016 en provenance d’Alexander Wang et a contribué à la croissance de la marque à un chiffre d’affaires annuel de 200 millions de dollars et est le fer de lance d’une expansion de la vente au détail à l’échelle mondiale.

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