Robert W. Gore, inventeur du Gore-Tex, décède à 83 ans –

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  • Robert W.Gore, le créateur de la technologie Gore-Tex et d’autres découvertes scientifiques qui ont conduit à des progrès dans les tissus performants, les dispositifs médicaux et l’exploration spatiale, est décédé jeudi à l’âge de 83 ans.

    Les plans d’un service commémoratif n’ont pas encore été établis.

    Gore, le fils des fondateurs de WL Gore & Associates, a siégé au conseil d’administration de la société pendant 57 ans, dont 30 ans en tant que président. Il était plus récemment président émérite. Il a également été président de l’entreprise de 1976 à 2000. En 2003, l’entreprise était devenue une entreprise de 1,3 milliard de dollars comptant 5 000 employés.

    Passionné par la concentration et la discipline instillées qui sont nécessaires pour l’innovation, Gore a promis que «nos produits feront ce que nous disons qu’ils feront». Par les Aughts, les membres du personnel étaient connus pour éviter les réunions au siège social de la société à Elkton, dans le Maryland, pour porter et tester les produits climatisés qu’ils aidaient à développer, à condition qu’il pleuve suffisamment.

    En 1996, avec Gore à la barre en tant que président, l’entreprise a dépassé le milliard de dollars de chiffre d’affaires. La recherche et le développement qu’il a dirigé – dont une grande partie a été élaborée pendant des années – étaient essentiels à cette croissance. Les avantages de ces découvertes scientifiques peuvent être trouvés dans une myriade de produits, dont beaucoup fabriqués par Adidas, Columbia Sportswear, Burton Snowboards et d’autres sociétés de vêtements.

    Alors que les alpinistes de classe mondiale Jim Whittaker utilisaient des vêtements d’extérieur en Gore-Tex pour diriger la première équipe américaine à gravir le K2 en 1978, les sportifs moins sportifs ont par la suite contribué à la croissance de l’entreprise. «De la montagne à Manhattan» était une initiative de l’entreprise lancée en 2001, après que les consommateurs aient envoyé un nombre écrasant de lettres à l’entreprise demandant des vêtements de performance plus à la mode en Gore-Tex.

    L’appréciation des acheteurs et des designers pour les articles légers et respirants en Gore-Tex peut être vue aujourd’hui sur de nombreux piétons qui sillonnent les rues des villes. Alors que des designers comme Bill Blass et Cathy Hardwick ont ​​été les premiers à utiliser des tissus de performance à des fins de vêtements de sport, plus récemment, des articles en Gore-Tex ont été conçus par Virgil Abloh, Prada et d’autres d’Off-White.

    En 1969, Gore a découvert la nouvelle forme de polymère polyvalente, le polytétrafluoéthylène expansé ou ePTFE. Ce matériau pionnier a conduit à une multitude de possibilités pour des produits jamais réalisés et plus d’innovations. À la fin des années 60, la course était lancée à Gore pour développer des produits pour l’informatique, l’exploration spatiale et la défense.

    La découverte révolutionnaire de Gore a eu lieu une nuit à l’automne 1969. Tout en recherchant un procédé pour étirer du PTFE extrudé en ruban fileté, il a découvert que le polymère pouvait être expansé. Il avait auparavant essayé sans succès d’étirer les tiges chauffées de PTFE d’environ 10 pour cent. Sa découverte a eu lieu après avoir appliqué un coup sec et accéléré qui a provoqué de manière inattendue une expansion de près de 1000%. Cela a conduit à la transformation du PTFE solide en une structure microporeuse qui était principalement de l’air.

    Même à la fin des années 70, la capacité de fabriquer un tissu léger et respirant était nouvelle. Le Gore-Tex, un stratifié avec neuf millions de pores par pouce carré, convient parfaitement. Les pores ont été conçus pour être trop minuscules pour permettre aux gouttelettes d’eau de pénétrer, mais ils étaient censés être suffisamment grands pour permettre à la vapeur d’eau de passer. À la fin des années 70, Gore achetait une variété de tissus auprès de divers transformateurs et ajoutait le stratifié Gore-Tex dans une construction à deux ou trois couches.

    Au cours de sa vie, Gore a obtenu neuf brevets pour son travail avec les fluoropolymères. Membre de la National Academy of Engineering, Gore a été intronisé au National Inventors Hall of Fame en 2006.

    Né à Salt Lake City, Gore était l’aîné de cinq enfants. Son cheminement de carrière était intrinsèquement lié à celui de ses parents Wilbert et Geneviève, qui ont fondé WL Gore & Associates en 1958 dans le sous-sol de leur maison. Après la Seconde Guerre mondiale, son père avait rejoint le personnel de DuPont et a ensuite été transféré à la station expérimentale de DuPont dans le Delaware.

    L’union de la famille était plus forte que la plupart des autres, étant donné qu’ils ont construit la maison dans laquelle ils vivraient à Newark, Del. Athlète, trombone et membre du gouvernement étudiant, l’adolescence de Bob Gore était assez routinière.

    Son bricolage scientifique a contribué à lancer l’entreprise de ses parents. Au cours de ses premières années, l’entreprise s’est concentrée sur l’industrie du fil et du câble. Plus monumentale encore, sa technologie de câble a été utilisée pour l’atterrissage historique sur la lune par Neil Armstrong, Buzz Aldrin et Michael Collins de l’équipage d’Apollo 11 en 1969. Gore a fourni des fils et des câbles qui se connectaient à l’équipement sismographique de l’atterrisseur lunaire. La pelle lunaire de collecte de roches comprenait le fil isolé durable de Gore. Des câbles Gore ont été utilisés dans les systèmes de guidage et de navigation de l’engin spatial, ainsi que dans l’équipement de soutien au sol qui a guidé en toute sécurité les astronautes chez eux.

    Gore a obtenu un baccalauréat de l’Université du Delaware et une maîtrise et un doctorat. en génie chimique de l’Université du Minnesota. En 1976, il succède à son père en tant que directeur général de l’entreprise. Les laboratoires de recherche en sciences et en ingénierie de son alma mater ont été nommés pour lui et sa femme Jane, et il y a un Gore Hall sur le campus.

    Jason Field, PDG de Gore, a déclaré: «L’innovation en tant qu’activité, faire les choses avec vos mains, expérimenter, tester et observer, a été inculquée dans notre entreprise de manière cohérente et productive tout au long du mandat de Bob en tant que président et président.

    L’insistance de Gore sur le fait que les produits conçus par la société remplissaient les propriétés promises aux consommateurs a créé une recherche permanente de recherche et de développement. Comme l’a déclaré un dirigeant de Gore dans une interview avec en 2003, «Il existe un livre sur les affaires intitulé« Only the Paranoid Survive ». Nous sommes comme ça.

    Gore laisse dans le deuil sa femme Jane et leurs enfants, ainsi que quatre frères et sœurs Susan Gore, Ginger Giovale, David Gore et Betty Snyder.

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