Où dans le monde est Pedro Barrios? –

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  • Après des années à parcourir le monde et à explorer l’art de différentes manières, l’ancien illustrateur de mode Pedro Barrios continue de dessiner et de peindre dans sa maison de Miami. Même s’il est techniquement à la retraite, il est parfois chargé de faire des peintures pour des clients résidentiels.

    Utilisant toutes ses économies, Barrios a quitté les États-Unis à la fin des années 70 et a passé des années à vivre dans différents pays – d’abord en Grèce, puis en Espagne, en Italie et en Angleterre. Après un répit aux États-Unis, il a déménagé à nouveau à Porto Rico pour vivre dans la forêt nationale des Caraïbes.

    «Je n’ai jamais eu peur de tenter ma chance. Voyager dans différents pays est quelque chose que la plupart des gens ne font pas », a-t-il déclaré. «J’ai même tué un boa constrictor dans ma maison dans la forêt tropicale. L’animal est entré par l’une des fenêtres supérieures et était dans une bibliothèque. Je n’allais pas coucher avec elle. Franchement, elle était un peu plus grande que moi – près de six pieds de long.

    Un sabre à lui seul ne suffit pas pour résoudre le problème. Barrios a ajouté: «Mais quand vous vivez dans un endroit comme celui-là, vous avez des tarentules dans la maison, des chauves-souris et des trucs comme ça. Mais c’était amusant. J’avais ce fantasme d’être le Tarzan cubain.

    Partout où vivait l’ancien membre du personnel de , il a dit avoir rencontré des gens formidables, comme le décorateur d’intérieur Angelo Donghia. Se rappelant comment il s’était rendu chez lui pour des soirées avec un ami modèle, Barrios a déclaré une fois que lorsque Maxime de la Falaise avait appris qu’il était né à Cuba, elle l’avait pratiquement interviewé à ce sujet.

    De merveilleux designers comme Oscar de la Renta, Bill Blass, Geoffrey Beene et son compatriote d’origine cubaine Adolfo Sardina faisaient partie de ceux qu’il a rencontrés. «Ils ont vu que vous étiez très jeune, mais cela les a amusés», a déclaré Barrios.

    «J’ai fait beaucoup de choses au cours de ma vie, et partout où j’étais. Je n’en regrette pas une minute. Je veux dire, j’aurais dû économiser de l’argent mais ce n’est pas le but. Et j’ai aidé ma famille.

    Basée dans la région nord-est de Porto Rico pendant cinq ans, Barrios y a mis des participations dans l’une des six maisons construites lors du développement de la forêt tropicale. Wanamaker’s et d’autres clients expédiaient des marchandises pour que Barrios les dessine par courrier express dans une ville voisine. Les mannequins adoraient travailler avec lui dans la forêt tropicale car ils partaient «les bras pleins de fleurs exotiques – des héliconias et ce genre de choses», a-t-il dit.

    Avec un frère au Mexique, une sœur en Arabie saoudite et une autre en République dominicaine, il a déménagé à Miami pour s’occuper de sa mère vieillissante. Née à Cuba, la famille part pour les États-Unis en 1961. Après des études d’illustration et de publicité à la High School of Art and Design, Barrios suit des cours du soir à l’Institut de technologie de la mode. En 1967, à l’âge de 20 ans, Barrios a rejoint et y est resté 11 ans et demi.

    «J’ai adoré parce que cela m’a donné l’opportunité de faire des choses que je ne pouvais pas faire avec d’autres personnes. Les publicités que j’ai faites pour Stern Bros. étaient de la publicité pure et simple. Chez Women’s Wear, je pourrais mettre en arrière-plan et toutes sortes de dessins fous », dit-il. «J’ai toujours essayé de faire mon propre style. Certaines personnes ont dit que c’était de l’Art Déco, mais ce n’est pas le cas. J’aime juste les lignes avec beaucoup de détails et beaucoup de couleurs. Tout est très stylisé. »

    Grandir à La Havane dans les années 50 a contribué à l’initier à la mode. L’étiquette de choix de sa mère était Balenciaga, et les ensembles coûtaient 200 $ à l’époque. Aussi abordable que cela puisse paraître aujourd’hui, il était comparable au salaire d’une personne. Sa mère a travaillé à un moment comme fabricant d’échantillons dans une fabrique de chapeaux et en a fait ses propres. Sa grand-mère, chef cuisinière, avait son propre restaurant dans un hôtel à Cuba mais elle travaillait comme elle le pouvait aux États-Unis.

    Pendant ses jours à , Barrios utilisait des articles tels qu’un foulard Yves Saint Laurent comme point de départ, et il dessinait un modèle le portant sur un balcon donnant sur les rues de Paris. Le dessin était quelque chose qu’il a pris dans son enfance, grandissant dans la plus petite ville de Cuba. Une fois, les autorités locales lui ont demandé de dessiner une peinture murale représentant un drapeau russe et le drapeau cubain. «Je n’étais pas trop fou à ce sujet, mais ma mère a dit:« Tu ferais mieux de le faire », a déclaré Barrios. «Le beau-père de ma mère a été exécuté par [Fidel] Castro. C’était un juge, mais il a été persécuté. Mon beau-père a été emprisonné pendant des années parce qu’il était écrivain. C’est pourquoi nous avons dû sortir, ce dont je suis très heureux. Si j’étais resté là-bas, je n’aurais jamais vécu dans tous les endroits que j’ai, ni rencontré toutes les personnes que j’ai.

    À Athènes, il a loué un appartement au deuxième étage au-dessus de l’ambassade iranienne à un ami designer grec. L’homme de 73 ans a déclaré: «Quelle aventure, non? Si je mourais demain, je ne mourrais pas malheureux. Je ne peux pas faire grand-chose de plus et j’ai 73 ans maintenant », a-t-il déclaré. «Je me suis cassé le talon en essayant de sauver un chat. Ce n’est pas mal cependant. Beaucoup de gens ont des vies plus difficiles. »

    Contrairement à son ami et ancien collègue de Robert Melendez, qui a sauvé une bonne partie de son travail, Barrios n’a qu’une partie de son travail. Avoir une exposition personnelle est toujours sur sa liste de seau, bien que son art ait été montré à FIT. Melendez, Robert Passantino, Glen Tunstull et Norma Kamali font partie des amis de la mode que Barrios tient au courant. Ils se rapportent de plusieurs manières. Barrios a déclaré: «Je n’aime pas la paresse. Dans l’art de la mode, il faut vraiment travailler très dur.

    Quant à savoir si Barrios écrira un livre, il a dit: «Je devrais. Et j’ai entendu beaucoup de ragots quand j’habitais à New York. Et j’avais des amis à Paris. Vous venez de rencontrer des gens que vous ne rencontreriez jamais autrement.

    Se rappelant comment il allait à l’école le soir pour subvenir aux besoins financiers de sa famille, il a dit que tout avait fonctionné. «J’ai très bien fait. J’ai acheté une voiture à ma mère. J’ai acheté une maison à ma famille. J’ai envoyé une de mes sœurs à la faculté de droit et l’autre à la faculté de médecine », a déclaré Barrios. «Je suis l’aîné de quatre enfants, alors j’ai repris ce qui aurait dû être la place de mon père.

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