Musab Balbale est le nouveau vice-président de Omnchannel Beauty de Walmart – WWD

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  • Musab Balbale est le nouveau venu du quartier, à plus d’un titre.

    Comme beaucoup de New-Yorkais cherchant à se soulager des facteurs de stress d’une ville frappée par une pandémie, lui et sa famille ont récemment décampé de l’Upper West Side vers des pâturages plus verts du comté de Westchester. C’était une décision déjà planifiée accélérée par la pandémie, dit-il, et il se sent mal de quitter la ville, bien que les bureaux et la place pour les enfants aient prévalu.

    Ensuite, il y a le nouvel emploi. Ce mois-ci, le directeur de Walmart formé à la Yale et à la Harvard Business School est entré dans son nouveau rôle de vice-président de la beauté omnicanale pour le géant de la vente au détail. Il succède à Jody Pinson, l’ancien vice-président du merchandising crédité d’avoir amené le département de beauté de Walmart dans l’ère moderne.

    Balbale est un autre type de cadre que Pinson, une condamnée à perpétuité de Walmart qui a fait ses débuts dans les ventes et a gravi les échelons en beauté avant de prendre sa retraite plus tôt cette année.

    Pour commencer, c’est un natif du e-commerce. Balbale est arrivé chez Walmart en 2016 lors de l’acquisition de Jet.com. Il était le vice-président et directeur général de l’e-commerçant aujourd’hui disparu. Il est rapidement passé à l’activité de commerce électronique de Walmart, où il a occupé le poste de directeur général de la catégorie santé et bien-être. Et puis il y a l’emplacement – Balbale, contrairement à Pinson, n’est pas basé à Bentonville, Ark.

    Bien qu’il puisse être différent de son prédécesseur, l’embauche de Balbale reflète la direction dans laquelle la catégorie beauté de Walmart se dirige alors que le géant des grandes surfaces traverse une période de croissance et de transition assez explosives alimentées par la crise COVID-19 en cours. Les ventes de Walmart ont bondi au cours du dernier trimestre: le trafic piétonnier était évidemment en baisse, mais son activité de commerce électronique a doublé et ses revenus ont augmenté de 97% par rapport à l’année dernière, les consommateurs continuant de stocker des produits d’épicerie et de se retirer en bordure de rue.

    La beauté est particulièrement à un point d’inflexion. Au cours des dernières années, Walmart a considérablement amélioré l’expérience de magasinage en magasin pour la beauté, apportant des centaines de nouvelles marques et de nouveaux formats de magasin proposant des luminaires améliorés et un éclairage amélioré inspiré des magasins spécialisés comme Ulta Beauty. Maintenant que la pandémie fait toujours rage aux États-Unis, le bien-être et les achats en ligne seront des moteurs de croissance clés.

    «Elle laisse de grosses chaussures à remplir», a déclaré Balbale à propos de Pinson. «Une grande partie de ce que nous allons faire est de poursuivre l’accélération de ce qu’elle a déjà commencé.»

    Lors d’un appel Zoom avec Beauty Inc depuis son tout nouveau bureau distant, Balbale a donné sa première interview en tant que responsable beauté de Walmart. Ci-dessous, il parle des opportunités de croissance, de l’avenir du département de beauté multiculturel et de la recherche d’un nouveau mot pour le commerce électronique (il est toujours ouvert aux suggestions).

    Beauty Inc: Bienvenue dans la beauté. Qu’en est-il de la catégorie qui vous passionne?

    Musab Balbale: La beauté est une catégorie qui a un halo [effect] sur la boite. Les gens déterminent la qualité de la marque de détail globale souvent par le département de beauté, et c’est une catégorie qui nous offre l’opportunité d’être plus en phase socialement en offrant des produits s’adressant à un [more] démographique diversifiée que celle qui entre dans nos magasins. Et puis toutes les tendances qui se produisent – beaucoup de grandes innovations, de grandes marques directement au consommateur, beaucoup de nouveaux problèmes pour les consommateurs en cours de résolution, des personnalités vraiment fascinantes qui influencent l’achat ou la construction de marques. C’est une catégorie qui apporte une tonne de plaisir à ce qui est souvent une partie du réapprovisionnement de la routine matinale de quelqu’un.

    Beauty Inc: Parlons de votre vision stratégique pour votre nouveau rôle. Quelles sont les principales choses que vous espérez réaliser l’année prochaine?

    MB: Jody a fait un travail incroyable en transformant l’assortiment dans notre magasin et en pensant à l’espace de vente physique. Ce que j’espère apporter à la table alors que nous pensons à l’omnibusiness est [two things]. Le premier est ce que nous offrons au consommateur et le second est de pouvoir faire savoir au consommateur que nous avons tout ce produit formidable. Il y a tellement de conversations dans l’éco-sphère numérique et cette conversation influence la décision d’achat en ce qui concerne le lieu d’achat. Je suis vraiment attentif à m’assurer que non seulement nous avons un bon assortiment à des prix vraiment intéressants sur tout le spectre, mais que nous faisons partie de la conversation que les consommateurs ont, quel que soit l’endroit où ils choisissent de. effectuer la transaction finale.

    Beauty Inc: Quel genre d’opportunité représente le bien-être?

    MB: Nous sommes incroyablement attentifs à pousser les partenaires de marque à réfléchir aux formulations et à la transparence de leurs produits. Nous apportons une vision plus holistique du bien-être – qui pourrait inclure tout, de l’emballage durable aux formations de produits. Nous voulons nous assurer que nous offrons aux clients ce qu’ils veulent, ce qui consiste à se concentrer uniquement sur une meilleure santé avec tout ce qui se passe sur et dans leur corps. Nous avons essayé quelques premiers pas en mettant des suppléments dans l’allée de la beauté, et nous allons pousser là-dessus et voir où les produits de bien-être plus traditionnels s’intègrent dans l’ensemble de beauté.

    Beauty Inc: L’élargissement de la gamme des marques détenues et / ou ciblées par les consommateurs noirs et POC est un domaine clé pour les détaillants. Comment pensez-vous la diversité de l’assortiment?

    MB: Nous continuons d’élever l’offre et la demande de divers produits, que ce soit [that means] diversité de propriété ou ciblée sur les consommateurs de couleur. L’offre et la demande nous permettent de maintenir et d’accélérer au lieu d’avoir un point d’éclair ponctuel d’un grand nombre de marques [coming in] ça ne marche pas bien. Notre set de cheveux multiculturel, par exemple, se développe très bien et continue de recevoir une forte demande. Alors que de plus en plus de consommateurs parcourent nos allées de cheveux texturés et naturels, cela nous offre la possibilité de leur fournir plus de produits et de diversité à notre base de marque afin que nous puissions prendre plus de paris sur les marques indé, détenues par des Noirs.

    Beauty Inc: Faut-il repenser «l’allée multiculturelle de la beauté»?

    MB: C’est un équilibre entre faciliter les achats dans notre magasin et faire en sorte que les clients de la couleur n’aient pas l’impression de faire leurs achats dans une allée séparée. L’une des questions que je pose est la suivante: “Est-ce ainsi que le client achète?” et “Si oui, est-ce parce que nous les avons formés ou y a-t-il une meilleure façon de commercialiser les magasins?” Ce que nous avons essayé de faire en ligne, c’est de nous éloigner de deux expériences d’achat distinctes. C’est beaucoup plus facile en ligne parce que tout est motivé par la recherche – en magasin, les gens doivent marcher dans les allées et dans un magasin comme Walmart, s’ils ne trouvent pas ce dont ils ont besoin, ils partiront tout simplement.

    Beauty Inc: Votre prédécesseur a repensé l’espace en magasin de Walmart et vous venez d’une expérience en commerce électronique. Quelle est l’importance du commerce électronique en ce moment dans la stratégie globale de beauté de Walmart?

    MB: C’est intéressant la façon dont vous avez posé la question sur le commerce électronique. Le commerce électronique est absolument important, le consommateur achète de plus en plus sur son téléphone. Le terme, cependant, est en train de changer – l’engagement numérique du consommateur se manifeste de différentes manières. Ils pourraient faire des achats sur leur téléphone ou leur ordinateur portable pour aller chercher en magasin [or curbside pick-up]. Ils pourraient faire du shopping, en quelque sorte, traditionnellement pour les expéditions à domicile.

    Beauty Inc: OK, il est donc clair que nous avons besoin d’un nouveau mot pour le commerce électronique. Que pensez-vous que cela devrait être?

    MB: Je ne pense pas que le terme ait encore été défini. Je suis simplement conscient que lorsque nous parlons de commerce électronique, cela définit la partie achat du voyage, mais nous parlons vraiment du parcours d’achat numérique. Le parcours d’achat devient un.

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