Monique Lhuillier célèbre 25 ans de création de luxe à Los Angeles –

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  • Alors que Los Angeles est aujourd’hui un haut lieu du luxe mondial, lorsque Monique Lhuillier a lancé son entreprise de mode ici il y a 25 ans, elle était une pionnière.

    “Les deux qui représentaient LA étaient Richard Tyler et James Galanos, qui prenait sa retraite”, a déclaré Lhuillier lors d’une interview la semaine dernière dans son magasin de Melrose Place. « J’ai pu embaucher certains de ces artisans, ce qui m’a aidé au début. Mais LA n’était pas à la pointe du luxe, et quand j’étais à l’école de mode, je voulais en fait être à New York. Mais mes parents ne voulaient pas que j’y aille !

    Elle a donc commencé à coudre des robes de mariée dans le sous-sol de ses parents à Malibu et a lancé un empire made-in-LA qui comprend désormais des robes sur mesure, des robes de mariée, du prêt-à-porter et des lignes de diffusion, avec 1 000 points de vente et des prix allant de 300 $ à 60 000 $; accessoires, parfums, lingerie avec Hanky ​​Panky, articles pour la maison avec Pottery Barn et une nouvelle collection de bijoux de mariée Bliss avec Kay Jewelers annoncés aujourd’hui.

    Au cours de tout cela, elle a habillé tout le monde, de Britney Spears à la Première Dame Michelle Obama, dans sa marque de féminité romantique, traditionnelle et tendance. Le designer né aux Philippines a équipé ce qui pourrait être un record de huit étoiles pour les Golden Globes 2019.

    “Monique est tissée dans tant de mes souvenirs”, écrit Reese Witherspoon dans l’avant du nouveau livre Rizzoli de la créatrice, “Monique Lhuillier”, paru cette semaine, racontant comment elle a conçu sa robe de mariée pour un mariage en 2011. La confection de tulle rose blush a placé la barre très haut pour les robes de mariée roses à la mode, qui sont depuis au cœur de la collection du créateur.

    Look de mariée Monique Lhuillier automne 2020.
    Courtoisie

    “Je voulais que ce soit plus un livre d’images, décrivant le produit, le processus et un peu de mes émotions”, a déclaré Lhuillier à propos de la couverture rigide, pleine de photos de mariées célèbres, de moments sur le tapis rouge, de défilés rtw à New York et Paris Fashion Des semaines et des coulisses dans son atelier de LA.

    Elle sort également une robe du 25e anniversaire le 8 novembre, un hybride de styles conçus pour Taylor Swift et Kaley Cuoco.

    “Être à Los Angeles au début était un obstacle”, a déclaré Lhuillier, réfléchissant à ces premières années. « Les gens m’ont découvert par le bouche à oreille des clients, pas par les meilleurs éditeurs de gloss. Je ne faisais pas partie du Vogue Fashion Fund. La façon dont nous avons démarré notre entreprise était vraiment organique – le produit d’abord, puis les célébrités sur le tapis rouge faisant passer le mot, et finalement, les gens savaient comment dire mon nom », a-t-elle déclaré en riant.

    En participant à la Fashion Week de New York et en faisant partie du CFDA, elle a acquis une plus grande visibilité dans l’industrie, mais elle a abandonné le podium il y a quatre ans.

    Monique Lhuillier

    La créatrice de Los Angeles Monique Lhuillier.
    Courtoisie

    « Maintenant, vivre à LA est l’équilibre parfait entre moi, car je n’entends pas le bruit des autres maisons de mode, et nous faisons notre propre truc avec nos propres usines. Je suis influencée par le plein air et le point de vue décontracté de la Californie », a-t-elle déclaré.

    Bien que la société ne divulgue pas ses revenus, les ventes sont en hausse par rapport à 2019, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle était ouverte à engager des partenaires pour aider à accélérer la croissance, en particulier à l’international. Elle possède trois boutiques – à Los Angeles, South Coast Plaza et New York – mais voit Londres et éventuellement la Chine comme les prochains marchés logiques.

    a rencontré la créatrice avant le lancement de sa collection Kay le 6 octobre, pour discuter de la construction organique de sa marque, de la valeur de l’exposition des célébrités et de la façon dont les robes de mariée ont changé pour le mieux.

    : Je suis mariée depuis 18 ans, et votre sélection de robes de mariée est très différente de ce que j’avais à choisir !

    Monique Lhuillier : C’est pourquoi j’ai commencé ça, j’avais 21 ans à la recherche d’une robe de mariée, et c’était toutes des manches traditionnelles en gigot et des broderies lourdes. Puis le swing du minimalisme ultramoderne commence à se faire sentir. Mais j’étais au milieu. C’est ce qui m’a donné l’idée de me lancer dans la mariée. Et je suis tellement content de l’avoir fait car au cours des cinq premières années, j’ai perfectionné la coupe et je me suis renseigné sur la façon de gérer une entreprise. À M [Bugbee, her husband and chief executive officer] obtenais son MBA le soir à l’USC, je créais des robes une à la fois et construisais une équipe lentement. Notre trajectoire a été progressive : perfectionner notre produit et établir des liens avec nos clients.

    : Quelle a été ta première grande pause ?

    ML : Quand j’ai vendu à de petits magasins de mariage. Je travaillais sur le produit du lundi au jeudi, puis je prenais l’avion le vendredi pour aller à des salons professionnels ; les mariées ont eu du mal à dire mon nom pendant si longtemps. Mais en 2000, ils disaient que Lhuillier avait raison, alors nous avons réalisé que nous faisions des progrès. Nous avons également eu confiance en 2003 pour ouvrir notre premier magasin de détail. Les stylistes ont commencé à venir en disant : « Pouvez-vous le faire dans une autre couleur pour le tapis rouge ? Il y avait donc de l’intérêt. Mais notre vrai moment aha était en 2003, lorsque nous avions plusieurs filles sur le tapis pour les Emmys et que Britney Spears se mariait dans l’une de nos robes. Cela m’a fait découvrir la scène mondiale, l’intérêt des paparazzis, c’était la première méga célébrité que nous avons habillée. Je n’ai jamais payé une célébrité pour porter mes vêtements, c’est pourquoi quand j’avais huit [people] porter mes robes aux Golden Globes en 2019, c’était tellement incroyable.

    : Est-ce que les demandes sur le tapis rouge vous ont donné la confiance nécessaire pour lancer rtw ?

    ML : À cent pour cent et Neiman Marcus nous a demandé de porter nos robes, donc la progression avait du sens. J’étais également prêt pour plus de couleurs et pour toucher un public plus large.

    Monique Lhuillier fête ses 25 ans

    Robe Monique Lhuillier automne 2021 rtw.
    Courtoisie

    : Comment avez-vous vu ce que les mariées recherchent pour changer au fil du temps ?

    ML : Mes épouses osent maintenant plus essayer ce qui leur convient et s’inquiètent moins de ce que les gens attendent d’elles et de ce que la famille attend. Ils sont prêts à repousser les limites. J’ai beaucoup de mariées différentes, la mariée exagérée qui veut des silhouettes de princesse avec des dentelles modernes que j’ai créées, ou une robe de muguet avec des fleurs en 3D. Ensuite, j’ai des mariées qui aiment les imprimés et les manches bouffantes, et celles qui veulent des tenues plus ajustées à Old Hollywood, donc cela dépend de qui elle est. Et aussi les robes convertibles avec des vestes qui se détachent sont populaires.

    : Avez-vous vu un effet « Bridgerton » ?

    ML : J’ai vu comment le cinéma et les spectacles ont influencé ce que recherchent les mariées, et de ma nouvelle collection, vous verrez plus de silhouettes empire.… J’ai eu l’honneur d’habiller Dakota Johnson pour “Fifty Shades Darker” dans une robe argentée avec des plumes et ça le moment vit pour toujours et les gens viennent toujours et disent qu’ils veulent cette robe. J’ai aussi confectionné la robe de mariée de “Fifty Shades Freed”.

    Une scène du film

    Le look Monique Lhuillier porté par Dakota Johnson dans “Fifty Shades Darker”.
    Doane Gregory / © Universal Pictures / Avec l’aimable autorisation

    : Pourquoi avez-vous arrêté de montrer sur les podiums et avez-vous plutôt commencé à photographier des collections au lac de Côme, à Carthagène, dans la campagne française et dans d’autres lieux fabuleux ?

    ML : J’ai l’impression que je peux montrer le rêve plus sur place que sur une piste. J’ai commencé à le faire il y a quatre ans et cela résonne vraiment auprès de mes clients. Parfois, je les guide même sur l’endroit où aller pour leur mariage ou leur fête. Le voyage est tellement plus amusant et créatif et les images magnifient ce que je fais.

    : Avez-vous déjà fait des investissements extérieurs ?

    ML : Nous ne l’avons jamais fait, nous avons gardé cela une entreprise familiale.

    : Parlez-moi du lancement d’autres catégories.

    ML : Tout ce voyage a consisté à suivre ma cliente dans ses différentes étapes de vie et d’esprit. Lorsque nous avons publié notre maison sur la couverture de Elle Decor en 2008, Pottery Barn a envoyé un e-mail disant que nous avons vu votre belle maison et que vous avez collaboré avec Goop, seriez-vous intéressé à faire une collaboration pour nous sur Pottery Barn Kids ? C’était le début de ce partenariat. Nous avons réussi à intégrer des éléments de mes robes dans la literie, les cadres et les miroirs. Puis, après plusieurs saisons, la ligne principale Pottery Barn et PB Teen ont demandé à s’associer. Je fais les trois et ce sont toutes des équipes de conception différentes, mais ça a l’air fluide et homogène. Pendant le verrouillage, les gens achetaient de la literie, refaites la chambre de leurs enfants, modernisaient leur maison. Cette entreprise a donc connu une croissance exponentielle.

    Empilé à partir de 4 images.  Méthode=B (R=8,S=4)

    Articles de la collection Monique Lhuillier Bliss pour Kay Jewelers.
    Avec l’aimable autorisation de Jeff Junkin

    : Comment est né le partenariat Kay Jewelers ?

    ML : J’ai toujours pensé que les bijoux faisaient partie de ce que je fais, car sans bague de fiançailles, il n’y a pas de robe. J’ai essayé d’être dans cet espace avec quelques autres partenaires, mais être avec Kay, qui est un leader dans cet espace, est excitant. Pendant COVID-19, il y a eu beaucoup de va-et-vient de croquis, d’échantillons, d’affinage des visuels. Ils sont un partenaire et une équipe incroyables et ils ont vu ma vision. Je suis excité pour le lancement parce qu’il va toucher un public plus large. Je suis tellement prêt pour cela et je crois au produit.

    Il y a plus de 36 pièces, bagues de fiançailles et alliances. Mais cela va s’étendre dans les prochains mois aux bijoux de mariée, colliers, boucles d’oreilles, bracelets. Vous verrez beaucoup de motifs floraux et botaniques dans les sertis des bagues, des micro sertis sur les côtés, des fantaisies de bébé sur le dessus, vous voyez donc que chaque angle a un détail spécial. Ensuite, la boîte est spéciale car elle est assez fine et étroite pour que le marié puisse la mettre dans sa poche ou sa veste de costume. Cela a duré un an et demi, mais aucun détail n’a été épargné. Les bagues de fiançailles coûtent entre 3 000 $ et 19 000 $, les bagues entre 900 $ et 5 000 $ et nous avons aussi des bagues pour hommes.

     : Comment l’entreprise a-t-elle traversé COVID-19 ?

    ML : La mariée se porte extrêmement bien, nous ne comparons même pas les chiffres à 2020. Nous avons augmenté de plus de 25% par rapport à 2019 parce que tout le monde veut se marier et célébrer à nouveau. Avec les protocoles, nous ne pouvons pas avoir autant de rendez-vous qu’avant, donc c’est un défi. Dans nos magasins, il est assez difficile d’obtenir un rendez-vous. Nous y travaillons. Notre usine est plus occupée que jamais et il est heureux que notre chaîne d’approvisionnement n’ait pas été affectée. Rtw est en hausse d’au moins 20% par rapport à 2019. Nous nous sommes davantage concentrés sur la vente directe aux consommateurs, et les deux dernières collections que j’ai conçues pendant la pandémie avaient des silhouettes plus décontractées. J’ai également développé des sweats à capuche, des T-shirts et des joggings dans nos imprimés signature. J’ai ma collection de lingerie, qui était pertinente pour les personnes qui restaient à la maison. Nous avons eu la chance d’avoir un portefeuille diversifié, alors nous avons réussi.

    Monique Lhuillier

    Une sneaker de mariée Monique Lhuillier.
    Courtoisie

    : Vos ventes d’accessoires et de parfums ont-elles rebondi ?

    ML : Les accessoires sont une catégorie en pleine croissance, mais je la garde petite parce qu’il n’y a pas beaucoup de choses que nous pouvons gérer en équipe. Nous avons une sneaker de mariée et plus de sacs à main en préparation. Mais si quoi que ce soit, cette chaîne, puisque tout est fabriqué en Italie, a été davantage touchée.

    Mon premier parfum devait être lancé le 10 mars 2020. C’est celui qui a le plus souffert car je ne pouvais pas être devant les gens. Nous avions tellement de projets de marketing et de distribution, puis le monde s’est arrêté et nous n’avons pu en faire aucun. J’avais d’excellents partenaires qui le portaient, Neiman Marcus, Saks, Nordstrom, Bloomingdale’s, mais il n’a jamais eu le temps de briller.

    Mais j’en suis tellement fière et c’est le parfum de la maison, je voulais seulement qu’il y en ait un. Chaque produit, qu’il soit sous licence ou non, je dois y croire. C’est beaucoup de moi qui vis et respire ce produit et ce voyage.

    : Que veux-tu faire ensuite ?

    ML : Mon rêve est de prendre de l’expansion à l’échelle mondiale — nous avons besoin d’une plus grande présence internationale. Nous avons également besoin d’une plus grande présence numérique, car les gens sont à l’aise pour acheter des bijoux et des vêtements en ligne. J’aimerais aussi entrer dans l’espace beauté, maquillage et beauté pour ce grand jour. Je serais éventuellement ouvert à amener un partenaire pour grandir. Nous avons déjà construit la marque et nous pourrions ouvrir plus de magasins plus rapidement. Mais je ne vois pas de stratégie de sortie, c’est ma passion et mon inspiration. Je me réveille tous les jours et suis constamment inspirée et créatrice.

    Monique Lhuillier

    Un détail de la collection rtw printemps 2022 de Monique Lhuillier.
    Courtoisie/Ben Rosser

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