Le voyage du masque à travers plus d’un an de COVID-19 –

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  • LONDRES – Au début de 2020, les masques étaient un spectacle rare, réservé aux médecins, infirmières ou techniciens de manucure – du moins en Occident. Avance rapide d’un an, et dans la plupart des pays, ils sont désormais indispensables en déplacement – comme les clés, le portefeuille et le téléphone. Dans certains cas, ils sont requis par la loi.

    Le port obligatoire du masque en raison du COVID-19 a obligé l’industrie de la mode à penser de nouvelles manières et à assumer de nouvelles responsabilités. Il a également créé une toute nouvelle catégorie d’accessoires de mode pour les marques.

    Dans les premiers stades de l’épidémie de COVID-19, la demande croissante d’équipements de protection individuelle a transformé les masques en une marchandise précieuse, même pour les travailleurs de première ligne qui en avaient un besoin urgent pour rester en sécurité. Les designers sont rapidement intervenus pour aider, déplaçant leur attention de la mode vers la fonction.

    Ils ont fait des tutoriels en ligne sur la façon de fabriquer des masques à la maison – la star de Netflix «Next in Fashion» Daniel Fletcher a filmé un tutoriel sur Instagram et s’est mis au travail lui-même, créant des masques pour la maison de retraite de sa grand-mère – tandis que d’autres comme Christian Siriano ont exploité leur accès tissus et machines à coudre pour créer des masques et des EPI de qualité médicale pour les hôpitaux confrontés à des pénuries.

    «Plutôt que de rester assis à la maison et de me sentir sombre, c’était quelque chose de réactif que je pensais pouvoir et devrais faire», a déclaré Deborah Lyons, une designer londonienne prometteuse qui a produit et livré des EPI et des masques dans certains hôpitaux de la ville. aux premiers stades de la pandémie.

    À Londres, Holly Fulton, Bethany Williams, Phoebe English et Cozette McCreery ont formé le Emergency Designer Network afin de répondre aux demandes des hôpitaux. Ils ont créé une page Go Fund Me pour collecter des fonds et ont rassemblé les agences de relations publiques de Londres pour promouvoir et collecter des fonds; a demandé aux détaillants d’aider aux livraisons et aux machinistes d’augmenter la production. Leurs efforts ont été récompensés par un Fashion Award l’année dernière. À New York, les designers dirigés par Kay Unger ont créé Fashion for the Front Lines, tandis que Mi Jong Lee a créé la New York Manufacturers Coalition.

    «Beaucoup d’entre nous ont montré au monde que l’industrie de la mode peut être agile en cas de crise, que les compétences acquises soit sur le tas, soit dans les écoles de mode sont d’une importance capitale au-delà de ce que beaucoup considèrent comme de la frivolité. Cela nous a donné le temps de ralentir et de remettre en question notre production, notre travail et nos sources locales (principalement par nécessité) et de comprendre que nous pouvons et devrions être plus collaboratifs, plus solidaires et plus responsables », a déclaré McCreery.

    Conception de couverture du visage de Halpern.
    Photo de courtoisie

    C’était la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale que les créateurs de mode au Royaume-Uni étaient obligés de suspendre leurs activités et de fournir des produits essentiels plutôt que des produits de luxe.

    «Pendant la guerre, les gens devaient porter des masques à gaz, un peu comme aujourd’hui. Au début, ces masques à gaz étaient transportés dans des boîtes en carton vraiment pas fantaisie avec une ficelle, ou dans une toile. Ensuite, les marques ont commencé à fabriquer des objets pour concevoir des sacs à main élégants qui avaient un compartiment pour le masque », a déclaré Lucia Savi, conservatrice au Victoria and Albert Museum.

    Ce changement soudain a aidé les concepteurs eux-mêmes à continuer pendant une période effrayante où les magasins et les usines fermaient, les partenaires de vente au détail annulaient les commandes et les flux de revenus se tarissaient du jour au lendemain.

    «Lorsque tout le monde a commencé à fermer, la situation était critique et j’ai compris que nous pouvions utiliser nos tissus de stock de la saison passée et les recycler pour produire des masques. D’un point de vue, nous voulions aider la société, d’un autre, je voulais aussi aider mes employés à rester occupés et à ne pas s’inquiéter », a déclaré la créatrice d’origine ukrainienne Natasha Zinko, qui a rapidement commencé à vendre des masques en tissu sur son site.

    Elle a fait don de la moitié des bénéfices au système national de santé du Royaume-Uni et, à ce jour, elle a donné plus de 6000 livres et jusqu’à 600 masques à des travailleurs de première ligne en dehors du système de santé.

    Alors que les verrouillages se sont atténués et que le port d’un masque facial est devenu une nécessité pour entrer dans les magasins, les restaurants ou les transports en commun, les concepteurs ont également trouvé l’occasion d’ajouter un peu plus de créativité et d’optimisme pour masquer la conception et commencer à les vendre au grand public.

    Natasha Zinko

    Natasha Zinko
    Gracieuseté de Natasha Zinko

    «J’ai compris plus tard que je pouvais ajouter du plaisir à mes masques et j’ai créé une série de masques emoji qui étaient très populaires et vendus rapidement en ligne. Ensuite, nous avons commencé à utiliser des bandanas vintage pour fabriquer des masques faciaux », a ajouté Zinko, dont les masques seront présentés dans le cadre d’une nouvelle exposition« Collecting COVID »au Musée de Londres.

    De nombreux autres créateurs en Grande-Bretagne et dans le monde ont emboîté le pas: Emilia Wickstead a ajouté de charmants nœuds décoratifs à ses masques et imprimés qui correspondaient à ses robes féminines; Christopher Kane a imprimé un de ses slogans, More Joy, partout sur le sien; Peter Dundas a ajouté une touche de sa signature glamour avec un imprimé léopard et des tissus métalliques dorés; tandis que Balmain, Off-White et Marine Serre ont ajouté leurs logos très appréciés. Halpern et Christopher Raeburn ont imprimé des motifs colorés et optimistes sur des masques qui ont ensuite été vendus dans le cadre d’une initiative caritative du British Fashion Council.

    «Ce n’est pas que j’ai soudainement décidé que je voulais devenir créateur de masques, il y avait quelque chose de plus grand derrière. Je voulais faire tout ce qui était en mon pouvoir pour soutenir la communauté que j’aime et dans laquelle je vis pour être en sécurité et traverser une période vraiment difficile de la manière la plus sûre et la plus saine possible, [even if] Je ne trouve pas qu’ils soient l’accessoire de mode le plus excitant », a déclaré Michael Halpern, qui a commencé avec des masques, puis s’est porté volontaire pour fabriquer des EPI pour le Royal Brompton Hospital et a fini par photographier certains des travailleurs de première ligne de l’hôpital pour son présentation virtuelle printemps 2021.

    Travailler avec un article purement fonctionnel a également donné aux concepteurs une perspective sur le but de leur entreprise et leur responsabilité envers la communauté au sens large, pas seulement leur clientèle de luxe.

    Masque Deborah Lyons x Cambridge

    Masques Deborah Lyons x Cambridge
    Gracieuseté de Deborah Lyons

    «Il y a eu un changement pour moi là-bas, alors que j’adore les pistes et les séances de photos, avoir un vrai sens de la communauté au sein de mon entreprise est extrêmement important, et cela informera constamment la façon dont nous opérons à partir de maintenant», a ajouté Halpern.

    Bien sûr, il y avait aussi la question des prix. Des designers comme Halpern, Zinko, Kane ou Fletcher vendent leurs masques entre 20 et 50 livres, mais certains prix peuvent aller de 300 à 400 livres. Beaucoup ont souligné la nature problématique de la tarification premium, en ce qui concerne les articles nécessaires à la santé publique et vendus pendant une pandémie mondiale. Mais de nombreuses marques traitent désormais les masques comme un accessoire, tout comme les sacs à main et les chaussures.

    Au début du verrouillage, alors que les masques étaient encore difficiles à trouver, un style Off-White était vendu jusqu’à 1000 $ sur Farfetch. À la suite de réactions négatives en ligne, le détaillant est intervenu et a déclaré qu’en tant que marché, il ne fixait pas les prix. Il a depuis bloqué la vente de masques coûteux sur sa plate-forme.

    Pour Lyons, qui s’est associé à Cambridge Masks, une société britannique qui utilise une technologie de filtration de qualité militaire pour ses masques, la clé est de garder une perspective sur la situation mondiale et de redonner.

    «Je cherchais le meilleur masque là-bas, et Cambridge Masks a fait tout ce que je voulais qu’ils fassent. De plus, il était réutilisable et lavable. Je les ai contactés immédiatement et ils ont dit qu’ils recevaient beaucoup de propositions de collaboration, mais ils ont fait avancer les nôtres parce qu’ils aimaient l’idée de redonner », a déclaré Lyons. Pour 10 masques vendus, elle en donne un aux maisons de retraite et aux refuges pour femmes.

    «Nous avons choisi des imprimés que vous pouviez assortir à votre tenue et le but était d’offrir quelque chose que vous vous sentiez heureux et en toute sécurité. C’est formidable de pouvoir donner aux gens ce dont ils ont besoin, mais j’espère que nous pourrons bientôt aussi commencer à leur donner ce qu’ils veulent », a-t-elle ajouté.

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