Le DOJ gifle Google avec une action en justice antitrust –

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  • Le ministère américain de la Justice et plusieurs États ont intenté une action contre la société mère de Google Alphabet pour des allégations antitrust, ce qui pourrait conduire à un moment de jugement pour l’industrie technologique.

    Le dossier de la Cour fédérale, qui a fait surface mardi, n’a pas détaillé les détails de l’affaire, mais selon des rapports antérieurs dans les médias ce jour-là, Google est accusé d’avoir adopté des tactiques anticoncurrentielles pour préserver ses activités de recherche et de publicité et bloquer la concurrence.

    Les commentaires publics des responsables du DOJ se concentrent sur les investissements importants de Google pour maintenir sa position de moteur de recherche par défaut sur les appareils Android. Google, qui fabrique la plate-forme Android, a payé des milliards aux fabricants de smartphones, aux opérateurs et aux développeurs de navigateurs, auraient déclaré les responsables, cimentant fonctionnellement la distribution en préinstallant le moteur de recherche sur les téléphones et en interdisant sa suppression.

    En réponse à une demande de commentaire de , Google a fait la déclaration suivante: «Le procès intenté aujourd’hui par le ministère de la Justice est profondément vicié. Les gens utilisent Google parce qu’ils choisissent de le faire, pas parce qu’ils y sont contraints ou parce qu’ils ne peuvent pas trouver d’alternatives. ” Le commentaire fait écho à un mardi matin de la société.

    Peu de temps après, un article de blog a suivi, rédigé par Kent Walker, vice-président senior des affaires mondiales de Google. Il a écrit: «Ce procès ne ferait rien pour aider les consommateurs. Au contraire, cela favoriserait artificiellement des alternatives de recherche de moindre qualité, augmenterait les prix des téléphones et rendrait plus difficile pour les utilisateurs d’obtenir les services de recherche qu’ils souhaitent utiliser. »

    Walker a qualifié l’affaire de «plainte douteuse» visant les efforts de Google pour rendre son produit de recherche largement accessible au public. “Oui, comme d’innombrables autres entreprises, nous payons pour promouvoir nos services”, a-t-il poursuivi, “tout comme une marque de céréales pourrait payer un supermarché pour stocker ses produits au bout d’une rangée ou sur une étagère à hauteur des yeux.” Il a cité des exemples, comme Bing et Yahoo payant pour être mis en évidence dans le navigateur Safari d’Apple, et a également noté que le navigateur Edge de Microsoft était par défaut Bing.

    Mais cet argument n’empêchera probablement pas l’affaire d’aller de l’avant. Le ministère porte les accusations aux côtés de 11 États: Arkansas, Floride, Géorgie, Indiana, Kentucky, Louisiane, Mississippi, Missouri, Montana, Caroline du Sud et Texas. Notamment, tous les procureurs généraux de ces États sont républicains.

    Le procureur général de New York, Letitia James, et une coopérative bipartite de procureurs généraux du Colorado, de l’Iowa, du Nebraska, de la Caroline du Nord, du Tennessee et de l’Utah se sont empilés, décrivant les enquêtes adjacentes dans une déclaration distincte: «Au cours de la dernière année, le DOJ américain et les procureurs d’État général ont mené des enquêtes séparées mais parallèles sur le comportement anticoncurrentiel de Google. Nous apprécions la solide coopération bipartite entre les États et les bonnes relations de travail avec le DOJ sur ces graves problèmes. C’est une période historique pour les autorités antitrust fédérales et étatiques, alors que nous nous efforçons de protéger la concurrence et l’innovation sur nos marchés technologiques. Nous prévoyons de conclure certaines parties de notre enquête sur Google dans les semaines à venir. Si nous décidons de déposer une plainte, nous déposerions une requête pour regrouper notre dossier auprès des MJ. Nous plaiderions ensuite l’affaire consolidée en coopération, tout comme nous l’avons fait dans l’affaire Microsoft. »

    Le procès équivaut à une escalade d’une menace longtemps comprise contre les pratiques commerciales de la Silicon Valley par les agences gouvernementales, les régulateurs et les élus aux États-Unis et à l’étranger. Google et d’autres géants de la technologie ont attiré l’attention des organismes de surveillance antitrust en Europe et, plus récemment, au Japon pour diverses pratiques commerciales, de son approche de la recherche et de la publicité aux acquisitions, principalement son offre actuelle de 2,1 milliards de dollars pour acheter la société de technologie portable Fitbit.

    Aux États-Unis, pays d’origine de Google, la société fait depuis des années l’objet de sondages de la part du DOJ et de la Federal Trade Commission sur des préoccupations anticoncurrentielles. Ces inquiétudes se sont cristallisées l’année dernière lorsque le DOJ a révélé que les enquêtes fédérales se concentreraient sur certaines des plus grandes entreprises du monde.

    Google a continuellement nié qu’il fonctionne comme un monopole illégal, invoquant des enquêtes antitrust remontant à six ans lorsque les enquêtes sur son activité de recherche d’affichage se sont terminées sans frais.

    Le directeur général d’Alphabet, Sundar Pichai, a témoigné devant le Congrès à plusieurs reprises, couvrant tout, des pratiques anticoncurrentielles présumées aux nouvelles accusations de partialité politique dans ses produits et plates-formes.

    En juillet, il a participé à une audience du Congrès par vidéoconférence à distance aux côtés de dirigeants d’Amazon, d’Apple et de Facebook pour répondre aux demandes de renseignements sur les pratiques anticoncurrentielles potentielles, ainsi que sur d’autres questions, telles que les politiques de Facebook sur la désinformation et la modération, ou même la censure.

    Dans le sens des aiguilles d’une montre à partir du haut à gauche: le PDG d’Amazon Jeff Bezos, le PDG de Facebook Mark Zuckerberg, le PDG d’Alphabet Sundar Pichai et le PDG d’Apple Tim Cook comparaissent devant le comité judiciaire de la Chambre par vidéoconférence en juillet 2020.

    L’interrogatoire portait sur certaines des questions les plus controversées de la technologie, qui varient pour chaque entreprise. Les membres du comité judiciaire de la Chambre ont interrogé Amazon sur la façon dont il traite avec les vendeurs tiers sur son marché; Facebook pour ses politiques de plate-forme sur la désinformation et la modération, voire la censure, ainsi que pour savoir si elle a acquis Instagram et WhatsApp sur une base anticoncurrentielle, et Apple pour savoir si elle bloque injustement les développeurs dont les applications sont en concurrence avec les siennes. Les représentants ont accusé Google de prendre du contenu d’autres sources pour son propre bénéfice, entre autres.

    Le dernier procès du DOJ a une portée étroite de par sa conception, se concentrant sur la domination de l’entreprise de technologie dans la recherche en ligne et les dommages possibles à des concurrents, tels que Bing. À première vue, l’affaire est à la fois prévisible et ironique. La dernière fois qu’une grande entreprise de technologie a été critiquée pour des pratiques anti-monopole, c’était Microsoft, lorsque le gouvernement fédéral a intenté une action contre elle en 1998. Et, comme Google l’a souligné, le navigateur Edge de Microsoft utilise également par défaut sa propre recherche. moteur.

    Néanmoins, il est peu probable que l’attention s’éloigne ou même reste contenue dans l’activité de recherche de Google. Les enquêteurs fédéraux continuent de se pencher sur la «publicité sur les recherches» de la société et le procureur général de New York, James, a indiqué que la coalition bipartite des procureurs généraux continuerait de se concentrer sur Google pour sa recherche «et les industries connexes».

    De plus, James a noté que son enquête bipartisane et multi-États sur Facebook pour des problèmes d’antitrust, annoncée en septembre, est en cours.

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