La réalisatrice de Luxor Zeina Durra emmène les téléspectateurs en Egypte

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  • Zeina Durra a eu une réaction similaire de la part de tous ceux qui regardent son nouveau film «Luxor»: ils veulent tous réserver un voyage pour découvrir par eux-mêmes l’ancienne capitale égyptienne. «J’ai recherché des vols, mais je ne peux pas y aller», déclare la réalisatrice basée à Londres, citant la direction prise par nombre de ses conversations avec les téléspectateurs. Son deuxième film, qui a été présenté en première au Festival du film de Sundance plus tôt cette année, montre clairement l’attrait de voir la collection de monuments, de ruines et de tombes royales de la ville.

    «Tout le Moyen-Orient est comme ça», dit Durra, qui est née à Londres mais a des liens familiaux avec la région. «C’est plein d’endroits semblables où vous pouvez simplement aller vous détendre; des endroits anciens où vous pouvez passer du temps seul. Et je trouve cela vraiment magnifique.

    Mais pour l’instant, son film est aussi proche que la plupart des gens le seront. Le film atmosphérique rend hommage à son décor à travers de luxuriants plans larges aux teintes pastel du paysage de Louxor. Une grande partie de l’histoire se déroule dans ce qui n’a pas été dit alors que la caméra observe son personnage central, Hanna, une travailleuse humanitaire de la zone de guerre qui retourne dans la ville après plusieurs décennies et rencontre un vieil amant, Sultan. Le film met en vedette Andrea Riseborough et Karim Saleh. «Le scénario ressemblait presque à un poème», dit Durra, qui a enrôlé Egyptoligst Salima Ikram lors de l’écriture du scénario. «Il a été écrit de manière à ce que vous puissiez vraiment ressentir le film.»

    Karim Saleh et Andrea Riseborough dans une image de «Luxor».
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    Durra est retournée à Park City en janvier pour présenter son deuxième film, «Luxor», 10 ans après avoir fait ses débuts avec «Les impérialistes sont toujours en vie!» La vie du réalisateur a considérablement changé au cours de la dernière décennie; elle a déménagé de New York à son domicile actuel de Londres et a eu trois enfants. L’inspiration pour «Luxor» est arrivée via un rêve après que Durra eut un autre projet sur lequel elle travaillait.

    Durra a appelé un ami, le directeur de la photographie Zelmira Gainza, qui a accepté de tourner «Luxor» – qui était alors encore une idée – puis Durra a contacté le producteur égyptien Mohamed Hefzy. Avoir Hefzy – qui est également le directeur du Festival international du film du Caire et une figure influente de l’industrie cinématographique égyptienne – à bord du projet s’est avéré vital. Ils ont tourné le film sur place à Louxor, y compris sur certains des sites antiques de la ville. «Il a réussi à nous obtenir des permis partout», dit Durra.

    Ils ont tourné l’intégralité du film en 18 jours avec seulement deux jours de préparation, mais l’effervescence en valait la peine pour lancer Riseborough. «Il s’agissait de trouver une actrice suffisamment talentueuse pour incarner le chagrin et les moments plus légers sans être trop dramatiques», explique Durra en trouvant la bonne personne pour la nuance du rôle principal. «C’est formidable de travailler avec Andrea parce qu’elle a l’air de faire la même chose, mais quand on a les prises et qu’on les regarde, chaque prise est légèrement différente.»

    Karim Saleh et Andrea Riseborough dans une photo de

    Karim Saleh et Andrea Riseborough dans une image de «Luxor».
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    Une photo de

    Une image de «Luxor».
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    Il n’y avait pas de temps pour vérifier la chimie entre Riseborough et Saleh, qui apparaît également dans le premier film de Durra. Mais l’intuition de Durra a fonctionné. «Je ne savais pas qu’ils tomberaient amoureux – et ils sont toujours ensemble, ce qui est génial», dit Durra à propos du couple, dont la romance à l’écran s’est poursuivie hors écran.

    Alors que le personnage de Saleh est habillé de carreaux caractéristiques des archéologues qui travaillent réellement sur les fouilles dans la région, la garde-robe de Riseborough – des vêtements amples en pastel, qui pend et obscurcit le corps de l’actrice – a été inspirée par la garde-robe de la défunte actrice française Maria Schneider dans «The Passager.” «Elle devait être cette personne cool – mais elle était aussi seule, donc elle devrait être dans des vêtements amples dans lesquels elle pourrait disparaître», dit Durra.

    Comme son personnage principal dans le film, Durra est revenue seule dans la ville de Louxor après des décennies d’absence. Elle a visité d’abord à l’adolescence, avant de retourner dans les lieux de repérage avant le tournage. La ville était relativement calme; il y avait encore une accalmie dans le tourisme après des années de troubles politiques dans le pays. Et alors que 2020 a présenté un moratoire sur les voyages, «Louxor» est aussi proche que la plupart d’entre eux se rendront dans la ville égyptienne dans un avenir prévisible. Pourtant, Durra considère son film comme particulièrement résonnant dans le contexte du moment actuel.

    «J’espère que lorsque les gens regarderont le film, surtout en ces temps, ils le trouveront quelque peu cathartique», dit-elle. «Parce qu’il s’agit de quelqu’un dans une situation désespérée qui trouve de l’espoir.»

    Zeina Durra, réalisatrice de 'Luxor'

    Zeina Durra
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