La famille Walton de Walmart met en lumière le cœur de l’Amérique –

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  • BENTONVILLE, Arkansas – La famille Walton de Walmart veut mettre le nom du cœur américain dans le chapeau pour attirer les talents et les investissements.

    Les petits-fils du fondateur de Walmart, Sam Walton, Tom et Steuart Walton, et leurs épouses respectives, Olivia et Kelly, ont organisé leur deuxième sommet Heartland, sur invitation uniquement, du 11 au 12 mai au siège social du détaillant à grande surface de Bentonville, Arkansas. Ils ont invité 350 participants et panélistes aussi divers que Pharrell Williams, Chelsea Clinton, le PDG de JP Morgan, Jamie Dimon, et une multitude de gouverneurs, de maires et d’investisseurs d’États survolés pour révéler leurs défis et les recettes du succès – ce que les Waltons appellent le secret. sauce.

    Sur l’air du sommet, “Nous sommes tous dans le même bateau”, l’idée collective est de modifier le cours de ces poches négligées et de les transformer en centres prospères et progressifs. Avec son Crystal Bridges Museum of American Art, ses restaurants nommés par James Beard, près de 500 miles de pistes cyclables, ses hôtels-boutiques en attente et ses développements à usage mixte, y compris le premier bâtiment cyclable d’Amérique avec des lacets extérieurs, Bentonville est devenu un livre de jeu pour de telles rencontres communautaires. action à caractère commercial.

    “Notre moment aha était un essai du WSJ sur la façon dont l’Amérique rurale a remplacé le centre-ville en tant que nouveau centre de crise”, a déclaré Olivia Walton, à propos de leur fondation Heartland Forward, un groupe de réflexion et d’action, et de son sommet annuel. “Cela a lancé une conversation sur la manière d’apporter les opportunités du 21e siècle au cœur du pays.”

    Bien que certains des orateurs du sommet vivent sur les côtes, ils ont de l’expérience avec des zones mal desservies ou des liens avec des zones rurales. Clinton, originaire de l’Arkansas, qui a noté que sa mère Hillary Clinton était la première femme à siéger au conseil d’administration de Walmart, a parlé du fait que la Fondation Clinton a fourni des millions de repas dans la capitale de son État d’origine pendant la pandémie et installé des bibliothèques dans des laveries automatiques. Elle a souligné à quel point des endroits comme le cœur du pays ont besoin d’infrastructures et de produits de première nécessité. Le marathonien était également ravi de parcourir le célèbre réseau de sentiers de Bentonville.

    Avec sa famille regardant depuis le premier rang, Williams a discuté de son association éducative à but non lucratif Yellow et de son école Yellowhab pour les enfants à faible revenu à Norfolk, en Virginie. (La Walton Family Foundation a été l’un des premiers donateurs de l’école.) Il prétendait aimer les petites villes et les marchés de troisième niveau, mais leur mentalité peut être si arriérée; sa référence au comté de Hazzard, comme dans l’émission télévisée “The Dukes of Hazzard”, a suscité beaucoup de rires. Williams a cité le déplacement de son festival de musique Something in the Water 2022 le week-end du 16 juin de sa plage natale de Virginia Beach à Washington, DC, après avoir cru que la ville avait mal géré la fusillade mortelle de son cousin par un policier de Virginia Beach. L’événement visait à créer une harmonie entre les entreprises locales et les jeunes agités de sa ville natale.

    « Pense aux gens qui ne te ressemblent pas. Si vous ne le faites pas, vous n’avez pas le droit de vous plaindre », a-t-il déclaré.

    Les panélistes ont également parlé de donner une chance à d’autres personnes et lieux. Dimon – qui a reçu cette semaine une certaine réprimande de la part des actionnaires de JPMorgan lorsqu’ils ont rejeté sa proposition de bonus de 50 millions de dollars – a déclaré que l’inégalité est ce qui retient le plus l’Amérique, avec jusqu’à 30% de sa société laissée pour compte. Il a déclaré que les États-Unis étaient leur propre plus grande menace plutôt que la montée de la Chine, et a appelé à augmenter le salaire minimum, à mettre fin aux allégements fiscaux pour tout, du coton aux terrains de golf, et à enseigner aux jeunes des compétences employables et des habitudes saines. La capital-risqueuse et panéliste Gayle Jennings-O’Byrne était enthousiaste à l’idée d’investir dans des femmes de couleur innovatrices, non seulement pour équilibrer le facteur “frère”, mais pour le pur profit. Hemster, le service de couture à la demande d’Allison Lee, fait partie du portefeuille du fonds WOCstar de Jennings-O’Byrne.

    Olivia Walton et Jamie Dimon au Heartland Summit.
    Courtoisie

    Des investisseurs et des entrepreneurs, dont le cofondateur d’AOL Steve Case et Jeni Britton Bauer de Jeni’s Splendid Ice Creams, ont couvert les nombreux avantages de faire des affaires au cœur du pays : coût de la vie, qualité de vie ; authenticité/confiance de la marque ; Orgueil; communauté; géographie/être au carrefour du pays ; avoir un impact plus tôt et avoir accès aux politiciens et aux autres dirigeants communautaires. Ils ont ajouté que la relocalisation de COVID-19, la diminution de l’inventaire de logements de la FMH et des villes côtières et le coût de la vie dépassant les salaires ont accéléré l’exode vers l’Amérique rurale et l’effet boomerang des citadins retournant dans leurs villes natales rurales.

    “COVID[-19] a cristallisé que nous devons passer d’attirer des entreprises à attirer des talents en doublant la qualité de vie », a déclaré Olivia Walton.

    Les participants au sommet ont goûté à cela ici avec la sauce secrète des Waltons. Ils ont fait du vélo, visité le musée, dîné au restaurant local, le chef exécutif du Hive, Matthew McClure, et ont découvert les livraisons de drones de Walmart dans le nord-ouest de l’Arkansas. Alice Walton a partagé des nouvelles de son prochain grand projet – Whole Health Institute, une organisation à but non lucratif pour des soins physiques, mentaux et spirituels abordables. Conçu par Marlon Blackwell Architects, l’espace communautaire de 75 000 pieds carrés ouvre sur les terrains de Crystal Bridges l’année prochaine. Le musée s’agrandit également de 50 %.

    L’art de la performance faisait également partie de l’agenda. Lil Buck et Jon Boogz ont montré leur chorégraphie de jookin à destination de Broadway entre les panneaux et à nouveau après le dîner lors du concert de l’auteur-compositeur-interprète de musique country Caroline Jones. Empruntant au livre de jeu d’Austin, au Texas, Bentonville a une scène musicale live active. Les Walton ont emmené leurs invités au Momentary, le satellite de Crystal Bridges pour l’art contemporain, la danse, le cinéma et la musique, pour voir le groupe à cordes Old Crow Medicine Show. Installée à l’extérieur de l’ancienne fromagerie Kraft, la sculpture de texte néon emblématique de Tavares Strachan « You Belong Here » projette une lueur rose sur la pelouse du concert.

    Sommet Heartland à Bentonville, Ark

    La sculpture de texte au néon de Tavares Strachan “You Belong Here” au Heartland Summit.
    CONNOR STUDIOS

    La famille considère le divertissement comme la clé de la région. Oz Brands, propriété de Walton, collabore avec Austin’s C3 Presents (Lollapalooza, Bonnaroo, Austin City Limits Music Festival) et la société de création Triadic pour lancer le premier festival Format (For Music + Art + Technology) du 23 au 25 septembre au la piste d’atterrissage / les champs herbeux de Sugar Creek de la famille à environ trois miles du centre-ville. Au-delà des groupes, il y aura des activations artistiques – Doug Aitken faisant atterrir une montgolfière en miroir, une grange transformée en discothèque par le magazine Toiletpaper de Maurizio Cattelan et d’autres œuvres de Nick Cave, Assume Vivid Astro Focus et plus encore.

    Les Waltons vont également bientôt pimenter les choses avec la mode et la vente au détail. L’incursion de Crystal Bridges dans les expositions de mode, “Fashioning America: Grit to Glamour”, organisée par la commissaire invitée Michelle Tolini Finamore, s’ouvre en septembre et son symposium est prévu pour octobre. Olivia Walton a déclaré que le vaste aperçu comprenait des pièces de la collection personnelle de Tommy Hilfiger, Ralph Lauren et Hamish Bowles.

    “Plus d’un million de personnes sont allées aux ‘Corps célestes’ du Met” [exhibit]», a-t-elle dit, à propos de la poussée pour essayer la mode et être plus accessible. “Nous discutons également avec le CFDA de la création de bourses pour les designers du cœur.”

    Brika, une boutique de style de vie temporaire dans un bâtiment historique de la banque au centre-ville de Bentonville, représente des designers locaux comme Hillfolk (écharpes et chaussettes teintes à la main) et NA Martin (chemises sur mesure pour femmes). Jen Lee Koss, qui a cofondé le concept pop-up qui s’est rendu à Aspen, au Colorado, et dans le district de Muskoka en Ontario, a organisé une soirée shopping pour les participants au sommet. Elle propose 100 lignes pour femmes, hommes, enfants et maison, telles que Faherty, Pehr, The Great Eros et Mignonne Gavigan, et importe régulièrement des collections pour des salons de malle pour voir ce qui colle.

    Brika à Bentonville

    La boutique Brika à Bentonville.
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    “Il y a définitivement un vide sur le marché de l’habillement, et les gens le demandent”, a déclaré Lee Koss, chargé par les Walton de gérer davantage de magasins, des monomarques aux détaillants indépendants comme Wylde, dont le pop-up sera lancé au milieu de l’été. . “Eh bien, nous sommes dans la capitale du commerce de détail.”

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