Johann Rupert critique les propositions de Bluebell avant l’AG de Richemont –

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  • Le président de Richemont, Johann Rupert, a exhorté les actionnaires de Richemont à voter contre la nomination du vétéran du luxe et activiste Francesco Trapani au conseil d’administration, citant son histoire avec son concurrent LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton, et le décrivant comme un candidat “inapproprié”.

    Comme indiqué, l’investisseur activiste Bluebell Capital Partners veut installer son cofondateur Trapani, ancien chef de Bulgari et de la division montres et bijoux chez LVMH, comme représentant des actionnaires “A” au conseil d’administration de Richemont.

    La proposition de Bluebell sera soumise au vote lors de l’AGA de Richemont à Genève le 7 septembre.

    Dans une lettre détaillée aux actionnaires, Rupert a déclaré que Bluebell détient une participation relativement faible dans Richemont, société mère de marques telles que Cartier, Van Cleef & Arpels et Dunhill, et n’a pas la “légitimité pour représenter tous les actionnaires” A “au conseil d’administration”.

    Rupert a décrit Trapani comme un “candidat inapproprié à l’élection”, ajoutant qu’il n’est “pas indépendant, car il a une longue histoire de relations étroites avec le groupe LVMH et son principal actionnaire”.

    « LVMH est l’un des principaux concurrents de notre entreprise. Le conseil d’administration ne peut pas recommander de manière responsable aux actionnaires de laisser une personne qui a une longue histoire d’association avec ce groupe – ainsi qu’une relation personnelle avec l’actionnaire principal de ce groupe – devenir administrateur de notre société et intervenir dans le processus décisionnel de notre société “, a déclaré Rupert.

    Le président de Richemont a rappelé aux actionnaires que Trapani était PDG de Bulgari lors de son acquisition par LVMH en 2011, puis a été président-directeur général de la division Montres et Joaillerie de LVMH de 2011 à 2014.

    Trapani a également siégé au conseil d’administration de LVMH de 2011 à 2016 et a travaillé comme conseiller du président-directeur général de LVMH, Bernard Arnault, de 2014 à 2016. Trapani a démissionné du conseil d’administration de Tiffany en novembre 2019, au lendemain de l’acquisition par LVMH du géant américain de la joaillerie.

    Bluebell, qui a fait pression pour le changement dans une variété d’industries et d’entreprises, y compris Hugo Boss, a d’abord déposé sa demande plus tôt ce mois-ci. Trapani est cofondateur de Bluebell, bien qu’il n’ait plus d’actions ou d’implication opérationnelle dans l’entreprise.

    Les actions « A » de Richemont sont cotées en bourse, tandis que les actions « B » sont détenues par Rupert et sa famille. Rupert détient également 51% des droits de vote et peut opposer son veto aux nominations des membres du conseil d’administration, même si ces candidats sont élus par les actionnaires.

    Comme indiqué, Richemont propose à ses actionnaires d’élire Wendy Luhabe, ancienne employée de Richemont et actuelle membre du conseil d’administration, à la place de Trapani.

    Dans la lettre de lundi aux actionnaires, Rupert a décrit Luhabe, qui est basé en Afrique du Sud, comme un candidat “idéal”. Il a cité sa vaste expérience des affaires et des conseils d’administration, ainsi que sa contribution dans les domaines de la diversité, de l’équité et de l’inclusion.

    Rupert a également noté que, jusqu’à cette année, le conseil d’administration de Richemont n’avait pas proposé d’élire un administrateur spécifique pour représenter les détenteurs de ses actions « A ». Selon lui, Richemont considère que les administrateurs « doivent agir dans l’intérêt de tous les actionnaires, et pas seulement d’une catégorie d’entre eux. Le droit suisse autorise toutefois Bluebell à demander la désignation d’un tel représentant.

    Il a déclaré qu’étant donné la composition diversifiée des actionnaires “A”, “ni Bluebell ni M. Trapani n’ont la légitimité pour les représenter en tant que groupe. Pour cette raison, le conseil considère que ses administrateurs indépendants actuels sont les mieux placés pour représenter les actionnaires « A » au sein du conseil. »

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