David Tracy, 98 ans, Titan dans l’industrie du textile domestique –

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  • David Tracy, qui a commencé à travailler dans une usine du Massachusetts à l’âge de huit ans et est devenu l’un des dirigeants du textile les plus éminents et les plus influents pendant des décennies en tant que président de Fieldcrest Mills puis vice-président de JP Stevens, est décédé samedi de causes naturelles à sa vie assistée. appartement à Manhattan. Il avait 98 ans.

    Tracy a apporté sophistication, flair et innovation à l’industrie du textile de maison alors qu’elle était autrement dominée par les promotions de «vente blanche» et les couleurs et styles de base. Il a joué un rôle déterminant dans l’élévation des entreprises de créateurs – Yves Saint Laurent et Ralph Lauren, entre autres – des collections de prêt-à-porter à des marques de style de vie complètes grâce à des accords de licence et des stratégies de marketing apportant des draps, des serviettes, des taies d’oreiller et des édredons élégants et de haute qualité dans le mélanger. On lui attribue également la réingénierie de Royal Velvet en une marque de serviettes haut de gamme de premier plan.

    David Tracy en 1986
    Thomas Iannaccone/

    “Il a vu à quoi pourrait ressembler une marque de style de vie, a compris la valeur et l’importance des marques pour le consommateur et était un vrai preneur de risques”, a déclaré John Idol, président-directeur général de Capri Holdings.

    Idol était un vendeur débutant de draps et de serviettes chez JP Stevens lorsqu’il a rencontré Tracy, qui était alors vice-président. “J’ai frappé à sa porte, je me suis présenté juste pour dire bonjour, et il s’est immédiatement intéressé à qui j’étais et à ce que je pensais”, se souvient Idol. “C’était un leader qui se souciait du mentorat des gens.”

    “Dave était un original, un perturbateur avant qu’il n’y ait des perturbateurs, un cadre charismatique dans le secteur de la mode maison qui manquait d’un tel lustre”, a déclaré Elaine Hughes de la société de recrutement de cadres EA Hughes & Co., une division de Solomon Page. “Dave a défini l’image de marque avant que quiconque ne sache ce que cela signifiait. Il l’a fait en identifiant les marques vers lesquelles le consommateur graviterait et en licenciant le nom, notamment Ralph Lauren en 1984. La licence Ralph Lauren qu’il a négociée était brillante. C’était un énorme succès. Il a non seulement développé des marques mais aussi des talents. Un certain nombre de cadres qui ont travaillé pour Dave ont ensuite créé des entreprises fantastiques, John Idol en fait partie.

    Née en 1924, Tracy a grandi à Uxbridge, Mass., l’un des six enfants d’une famille catholique irlandaise pauvre. « Il a commencé à travailler à l’âge de huit ans comme garçon de journal et le week-end, il travaillait dans des moulins, nettoyant les métiers à tisser. Ils n’avaient tout simplement pas d’argent », a déclaré la fille de Tracy, Kellie Goldstein, vice-présidente de Michael Kors, qui a confirmé le décès de son père.

    “Mon père avait un sens de l’humour très sec et une grande personnalité”, a déclaré Goldstein. « Il aimait parler. Il parlait à n’importe qui, un chauffeur de taxi et demandait d’où il venait. Il était curieux des gens. Il n’avait pas peur de donner un avis, qu’il soit sollicité ou non. Il t’a dit exactement ce qu’il ressentait. C’était un homme d’affaires coriace mais extrêmement aimant et se souciait vraiment des gens et voyait les aspects positifs de la vie.

    Même après sa retraite et dans ses dernières années, Tracy est resté engagé, vif d’esprit et intéressé par l’industrie. Pas plus tard que la semaine dernière, Goldstein a visité des magasins dans la région métropolitaine de New York, visitant Woodbury Common et Garden State Plaza, entre autres centres. “Mon père voulait tout savoir sur la façon dont les magasins fonctionnaient, à quoi ils ressemblaient, ce qui se vendait”, a-t-elle déclaré. “Il adorait toujours apprendre” et en a transmis l’importance.

    “Il était strict, strict avec l’école et a estimé que lorsque vous obtenez votre diplôme, vous devez avoir un emploi”, a déclaré Goldstein. « Il connaissait le pouvoir du travail acharné, qu’il ne s’agissait pas seulement de gagner. C’était plus. C’était ce que cela a fait pour votre esprit et votre développement en tant que personne, et il respectait vraiment les femmes d’affaires. C’était assez rare à une époque où les femmes n’étaient pas aussi valorisées que les hommes sur le lieu de travail, en particulier dans l’industrie textile à prédominance masculine.

    Tracy a eu une longue carrière dans les industries du textile et de la maison, occupant des postes chez Calvin Klein Home Collection, Fabria.com, travaillant comme consultante et dirigeante chez Fieldcrest Mills et JP Stevens. Les deux entreprises ne sont plus en activité, car toute l’industrie textile nationale a été victime de consolidations et de faillites, et de l’incapacité de rivaliser avec les producteurs en Asie, où les coûts de main-d’œuvre ont été beaucoup plus bas.

    “J’ai rencontré Dave en tant que marchandise divisionnaire chez Allied Stores”, a déclaré Steve Goldberg, qui dirige SGG & Associates, une société de conseil aux consommateurs. « Il est devenu un mentor pour moi. J’étais un enfant et il était un cadre très supérieur. J’ai eu l’avantage qu’il prenne le temps de sa journée pour parler affaires. C’était vraiment un gars visionnaire », a déclaré Goldberg, notant que Tracy, entre autres de ses innovations, a développé le « mur de couleurs » qui affichait des dizaines de serviettes de différentes couleurs pour un impact visuel maximal. “Il a placé la mode dans une catégorie plutôt banale et a compris le pouvoir de la mode et l’importance de la marque.”

    Tracy est diplômée de la Harvard Business School en 1948, a servi dans la marine américaine pendant la Seconde Guerre mondiale et était une golfeuse passionnée. Il appartenait à une poignée de clubs de golf à travers le monde et avait une maison à Southampton, NY, où il jouait souvent au golf. En tant que consultant plus tard dans sa carrière, il a été conseiller auprès de détaillants, de marques, de sociétés de capital-investissement et d’investisseurs. Il a également siégé à certains conseils d’administration, dont CHF Industries, une entreprise de mode pour la maison.

    Il y a un an et demi, Tracy est tombée et a dû être opérée de la hanche. “Quand il est sorti de la chirurgie, le médecin a dit qu’il avait les os d’un homme de 70 ans”, a déclaré Goldstein. “C’était un guerrier.”

    David Tracy avec sa défunte épouse, Barbara

    David Tracy avec sa défunte épouse, Barbara
    Courtoisie

    “Je connaissais David depuis 52 ans”, a déclaré Michael Gould, l’ancien président-directeur général de Bloomingdale’s. “Je l’ai rencontré quand j’étais acheteur de draps chez Abraham & Straus”, qui des années plus tard s’est transformé en Macy’s. « David ne se contentait pas de vendre des produits. Il était un excellent vendeur de textiles de maison. Il a vraiment compris la qualité et le positionnement, et la protection des marques pour l’avenir. C’était l’une des grandes leçons que nous avons tous apprises de David.

    Outre les affaires, Gould s’est lié avec Tracy pour le sport, en particulier les équipes professionnelles de Boston, puisque les deux étaient du Massachusetts. Ils ont socialisé avec leurs familles. “Il a toujours eu le goût de vivre”, a déclaré Gould.

    “En 1969. J’étais l’acheteur adjoint chez A&S en draps lorsque j’ai rencontré David pour la première fois, qui était président de Fieldcrest”, a déclaré Arnold Orlick. «Parmi ses plus grands traits, je dirais qu’il aimait les gens et qu’il parlait aux gens. Il aimait nous enseigner. Il me parlait comme si j’étais l’acheteur ou le directeur général des marchandises. Il avait le même respect pour les personnes qui venaient d’entrer dans l’industrie que pour celles qui étaient dans l’industrie depuis un certain temps.

    Orlick, qui est devenu GMM des cosmétiques et de la maison chez Bloomingdale’s, PDG de Fortunoff’s et président des divisions Rich’s / Lazarus des anciens grands magasins fédérés, a déclaré que Tracy “a vraiment amené les designers dans le secteur de la maison douce, alors que les designers n’étaient pas dans la conception de fiches. Les gens pensaient qu’il était là pour protéger la marque et faire fonctionner quelque chose sur une base moins promotionnelle. Personne d’autre ne faisait ça. Il a amené l’entreprise à un tout autre niveau pour les grands magasins. Il était probablement le plus grand distributeur de produits de l’époque. Il a travaillé avec Ralph et a rassemblé tout le monde d’origine de Ralph Lauren. Les grands magasins ne savaient pas comment faire à cette époque. C’était la vision de Ralph, et David l’a mise en place. Chez JP Stevens, il a créé toute une division pour Ralph Lauren.

    Un service funèbre pour Tracy aura lieu mercredi à 10 heures à l’église catholique Saint Vincent Ferrer, 869 Lexington Avenue à Manhattan. Outre sa fille Kellie, Tracy laisse dans le deuil son fils Brendan, tous deux issus de son deuxième mariage. Il laisse également dans le deuil son gendre Jeffrey Goldstein; une belle-fille, Jessica Tracy, et un fils, Shawn Tracy, issu de son premier mariage.

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