AZ Factory accueille Thebe Magugu en tant que premier “Amigo” dans le cadre d’une nouvelle stratégie –

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  • Réalisant le rêve d’Alber Elbaz d’un nouveau type d’entreprise de mode ouverte à la créativité partageant les mêmes idées, AZ Factory a dévoilé une stratégie d’avenir basée sur des talents d’invités en série et des projets en roue libre.

    Dévoilant le plan exclusivement à , la société a déclaré que le designer sud-africain Thebe Magugu serait son premier “amigo” à concevoir une “histoire de produit” pour la marque. Il doit être dévoilé fin mars ou début avril au commerce, avec son premier lancement de produit débarquant en juin sur la boutique en ligne AZ Factory, Net-a-porter, Farfetch et certains partenaires grossistes.

    « Il ne s’agit pas de collaborations. Il s’agit de véritables partenaires créatifs qui croient en la vision et l’esprit du fondateur », a déclaré Philippe Fortunato, directeur général des Maisons de mode et d’accessoires de la Compagnie Financière Richemont, qui a créé AZ Factory en joint-venture avec Elbaz en 2019.

    Fortunato a expliqué que l’intention est d’inviter des talents avec de grandes idées, et ceux qui ont besoin de “soutien et d’aide” à un moment critique de leur carrière, analogue à certains égards aux prix de la mode, offrant uniquement un écosystème complet – un studio de design, un atelier, le muscle marketing et les canaux de communication – et pas seulement l’argent et le mentorat.

    “Nous voulons nous assurer que quiconque que nous invitons a un grand talent, adopte pleinement la vision qu’Alber a définie, ainsi que les valeurs… et qui utilisera toutes les installations dont nous disposons en interne pour s’assurer que ce produit est unique et différent , mais tout à fait en accord avec la devise créative de la personne et d’AZ Factory », a-t-il déclaré. “Nous apportons vraiment une éducation aux jeunes designers que nous allons nourrir et développer davantage.”

    Il a noté que “lorsque Thebe est venu ici, il est devenu membre de l’équipe”.

    Fortunato, qui a été rejoint dans l’interview par son conseiller stratégique Mauro Grimaldi, a noté que son premier projet est décrit comme Thebe Magugu “avec” AZ Factory plutôt que “pour” AZ Factory, une distinction subtile mais vitale pour quelqu’un comme Ebaz, qui a choisi ses mots très soigneusement et ont tracé un manifeste de marque basé sur «une mode intelligente qui se soucie» et des vêtements et accessoires «beaux, amusants, pratiques et axés sur les solutions».

    Ces phrases apparaissent dans un communiqué de presse peu orthodoxe qu’AZ Factory doit envoyer dès vendredi, décrivant “un laboratoire et une usine collectifs, un lieu qui nourrit la créativité, l’émotion et la narration ludique autour des valeurs fondamentales d’amour, de confiance et de respect”.

    Magugu n’a jamais rencontré Elbaz, décédé à 59 ans en avril 2021 de COVID-19, mais a été sélectionné par AZ Factory pour faire partie des 44 designers qui ont créé des looks inspirés d’Elbaz pour le spectacle hommage “Love Brings Love” organisé pendant la Fashion Week de Paris en octobre dernier, et fait désormais l’objet d’un vernissage d’exposition samedi au Palais Galliera à Paris.

    Par une heureuse coïncidence qui a semblé confirmer le bien-fondé de son choix pour un premier « amigo », le musée du Palais Galliera, ignorant la stratégie d’AZ Factory, a choisi la tenue de Magugu du défilé hommage : une robe blanche, ceinturée de bleu et rehaussée de un chapeau à plumes dramatique – pour les affiches promotionnelles et autres visuels clés.

    Le look de Thebe Magugu pour le spectacle hommage “Love Brings Love” en octobre 2021.
    Giovanni Giannoni/

    La sérendipité semble abonder chez AZ Factory. À l’improviste, le Design Museum Holon – situé dans la ville israélienne où Elbaz est enterré et sa famille est basée – a récemment appelé AZ Factory avec une invitation à accueillir l’exposition « Love Brings Love ». Il doit ouvrir ses portes dans l’institution conçue par Ron Arad en septembre.

    Interrogé sur les délais et la fréquence des nouveaux amigos invités à AZ Factory, Fortunato a décrit un processus ouvert, suggérant que les talents entrants pourraient apporter des projets liés à l’innovation, au divertissement ou à la technologie des tissus.

    “C’est vraiment ouvert à de nombreuses options, et des métiers, ou de l’artisanat, ou des guildes dans nos industries, le premier est un designer, mais c’est ouvert à tout”, a-t-il déclaré. « Nous avons déjà trois ou quatre projets concrets dans le sac. Mauro a été extrêmement actif depuis son arrivée, et c’était sa mission. Nous voulions que le travail collectif soit nourri.

    Il a refusé d’identifier les projets à venir, revenant à la vision d’Elbaz de réinitialiser le fonctionnement de la mode en expérimentant et en essayant de nouvelles choses.

    AZ Factory a dévoilé ses premières modes, centrées sur les tissus intelligents, en janvier 2021, aux côtés d’un modèle commercial axé sur les projets plutôt que sur les collections, et avec la narration, la résolution de problèmes et le divertissement intégrés dans la conception, la distribution et les communications.

    Magugu s’est fait connaître en 2019 en tant que premier créateur africain à remporter le prix LVMH pour les jeunes créateurs et présente ses collections lors de la Fashion Week de Paris depuis février 2020.

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