Votre matériel est en fin de vie … et il est dans l’espace. Ne vous inquiétez pas, anglo-japonais s’est assis pour tester une nouvelle méthode de nettoyage orbital

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  • Vidéo Les astroboffins se préparent à tester une méthode pour éliminer les futurs débris spatiaux de l’orbite terrestre avec le lancement d’ELSA-d, un vaisseau spatial expérimental qui utilise le magnétisme pour piéger les débris.

    ELSA-d, qui signifie démonstration de services de fin de vie, a fait un tour dans l’espace sur une fusée Soyouz depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan lundi à 0607 UTC. Il a été développé par Astroscale, une startup japonaise spécialisée dans les débris orbitaux, et Surrey Satellite Technology, une entreprise aérospatiale issue de l’Université de Surrey en Angleterre.

    Une fois arrivé à destination, l’appareil se divisera en deux composants: un satellite de service de 175 kg et un satellite client de 17 kg. Le serveur contient une station d’accueil magnétique tandis que le module client simule un morceau de débris métalliques.

    Au cours de la mission, l’agent de service se connectera et éjectera à plusieurs reprises le client pour démontrer qu’il peut localiser et capturer avec succès des morceaux de métal flottant. L’idée est qu’après que le réparateur ait attrapé des choses comme des satellites défunts à l’aide de son mécanisme d’amarrage, il peut ensuite relâcher les objets sur des orbites où le matériel finira par brûler dans l’atmosphère terrestre plutôt que de s’écraser accidentellement dans l’équipement opérationnel.

    La destruction des déchets est un bon moyen de désencombrer l’orbite terrestre basse; cela diminue également les chances de prangs des vaisseaux spatiaux. Dans le pire des cas, décrit par l’effet Kessler, des morceaux de métal se détachent lors de ces crashs et s’écraser sur d’autres satellites, déclenchant une cascade de déchets métalliques. Une mer de déchets inonderait l’espace, ce qui rendrait difficile de décoller de la Terre et de se rendre en toute sécurité dans le système solaire et au-delà.

    Gardez à l’esprit que ELSA-d ne fonctionne comme une élimination des déchets que si les futurs vaisseaux spatiaux sont équipés d’une grande plaque ferromagnétique, comme on le voit sur le client, pour s’ancrer avec le module de maintenance. Vous pouvez regarder une démonstration de son fonctionnement dans une vidéo ci-dessous:

    Vidéo Youtube

    Démontrant que les déchets spatiaux sont un problème qui mérite d’être abordé, la Federal Communications Commission américaine a mis en œuvre une règle l’année dernière demandant aux entreprises de télécommunications prévoyant de lancer des satellites d’expliquer comment elles minimiseraient les risques d’accidents dans le vide.

    Les engins spatiaux peuvent parfois aussi tomber en panne spontanément. Le 18e Escadron de contrôle spatial de l’US Space Force a annoncé que l’un des satellites d’observation météorologique aujourd’hui disparus de la National Oceanic and Atmospheric Administration du pays s’était fractionné en 16 morceaux:

    Le registre a demandé à la NOAA de commenter. ®

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