Visite en hélicoptère de 161 secondes de la NASA sur le terrain martien

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  • Vidéo Vendredi, la NASA a publié des images de l’hélicoptère Ingenuity Mars volant plus loin et plus vite que jamais.

    Le film a été enregistré lors du 25e vol d’Ingenuity le 8 avril alors qu’il volait à 704 mètres à une vitesse allant jusqu’à 5,5 mètres par seconde.

    Dans les images accélérées présentées ci-dessous, le véhicule grimpe à 10 mètres, se dirige vers le sud-ouest, accélère à sa vitesse maximale en moins de trois secondes et survole des ondulations de sable martiennes et des champs rocheux avant d’atterrir sur un terrain relativement plat.

    Vidéo Youtube

    La caméra de navigation s’éteint lorsque le giravion est à moins d’un mètre de l’atterrissage pour éviter la poussière de son système de navigation.

    Les vols sont conçus par le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, qui envoie des commandes au rover Perseverance Mars, qui à son tour les relaie à Ingenuity. Ingenuity utilise des capteurs embarqués pour fournir des données en temps réel à son propre processeur de navigation et à son ordinateur de vol principal, ce qui lui permet ensuite de réagir en temps réel.

    Le 19 avril 2021, Ingenuity est devenu le premier avion à effectuer un vol propulsé et contrôlé sur une autre planète. Il a maintenant 28 vols à son actif, ce qui signifie qu’il a effectué trois vols depuis l’enregistrement des images du 8 avril, mais comme il faut plus de temps pour que les vidéos reviennent de Mars que les images ou d’autres données, on peut comprendre le retard dans la prise d’informations. Publique. Le cratère Jezero dans lequel Ingenuity a atterri en 2021 est à environ 314 millions de miles (505 millions de kilomètres).

    Persévérance peut atteindre des taux de transmission allant jusqu’à 2 Mb/s vers ses orbiteurs aériens, qui relaient ensuite ces données vers la Terre entre 500 Kb/s et environ 3 Mb/s, selon la position relative entre Mars et la Terre.

    La NASA a été occupée ce mois-ci à rétablir la connexion entre la persévérance et l’ingéniosité.

    Les deux engins spatiaux ont perdu la communication du 3 au 5 mai en raison de la poussière recouvrant les panneaux solaires de l’hélicoptère, ce qui a empêché les batteries de se recharger. Le réseau de portes programmables sur site (FPGA) qui gère l’état opérationnel d’Ingenuity s’est ensuite éteint, tout comme ses radiateurs. Lorsqu’il est revenu en ligne, ses horloges avaient été réinitialisées – ce qui n’est pas bon pour un certain nombre de raisons, l’une étant que le FPGA gère les radiateurs qui protègent l’électronique des températures glaciales de la nuit martienne.

    La NASA a tenu compte d’un avertissement concernant les performances futures :

    Le chef de l’équipe Ingenuity du JPL, Teddy Tzanetos, a rédigé vendredi une mise à jour promettant que le 29e vol d’Ingenuity pourrait avoir lieu dans les prochains sols ou jours martiens, “en supposant que les activités de remise en service hivernales se terminent nominalement”.

    Tzanetos a également expliqué à quel point il est remarquable que cet hélicoptère non seulement fonctionne toujours, mais qu’il fournisse aux humains ces 161,3 secondes d’images.

    “Après des centaines de sols et des dizaines de vols au-delà des cinq vols initialement prévus, l’hélicoptère à énergie solaire se trouve sur un terrain inexploré. Nous opérons maintenant bien au-delà de nos limites de conception d’origine”, a déclaré Tzanetos. ®

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