Virgin Galactic retarde à nouveau les vols suborbitaux commerciaux

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  • Virgin Galactic (VG) retarde une fois de plus son service commercial, déplaçant le lancement prévu des touristes spatiaux aisés des trois premiers mois de 2023 au deuxième trimestre, dans un contexte de pertes croissantes pour l’entreprise.

    Hier, lors d’un appel avec des investisseurs, le PDG Michael Colglazier a imputé le retard aux problèmes de la chaîne d’approvisionnement et aux pénuries de main-d’œuvre, qui, selon lui, ont perturbé “le travail complexe” nécessaire pour préparer l’engin à l’exploitation.

    En mai 2021, la société fondée par Richard Branson a repoussé le service de vols spatiaux commerciaux au premier trimestre 2023.

    Colglazier a déclaré lors de l’appel:

    Le PDG a ajouté que “malgré tous nos efforts, les progrès de notre programme d’amélioration à Mojave, en particulier le travail complexe pour préparer le besoin de service commercial, prennent plus de temps que prévu”.

    Quant à l’avion-fusée VSS Unity, il n’y aura pas de nouveaux essais en vol avant le premier trimestre 2023. VSS Imagine, quant à lui, ne commencera ses essais en vol qu’à la mi-2023, le PDG indiquant le service pour ce que la société appelle “les astronautes privés”. ” sur Imagine commencerait les trois derniers mois de 2023.

    Plus tôt cette semaine, VG a révélé qu’il avait acheté un terrain dans le comté de Sierra, au Nouveau-Mexique, où les touristes de l’espace et jusqu’à trois de leurs amis qui ne vont pas dans l’espace peuvent passer du temps “avant un vol spatial depuis Spaceport America”. Outre les installations de formation évidentes pour les futurs astronautes privés, il existe également un “centre de bien-être, des activités de loisirs et des options de restauration uniques”.

    salle d'attente du port spatial amérique

    100 autres touristes de l’espace achètent un trajet auprès de Virgin Galactic : 25 000 $ de ce dépôt de billet sont « non remboursables »

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    Le directeur financier Doug Ahrens, quant à lui, a parlé de ce que VG considère comme de futurs marchés de croissance, y compris les grands clients scientifiques et de recherche liés au gouvernement et privés (qui devraient prendre 100 des 1 000 premiers sièges) et le “secteur du voyage de luxe” – qu’il espère à développer avec l’expert dit “voyage de luxe et expérientiel” Virtuoso, qui se verra remettre un peu moins de 100 des billets.

    “Le partenariat avec Virtuoso nous donne un accès immédiat à des relations approfondies avec des clients du monde entier qui recherchent un voyage unique, mais qui n’ont peut-être pas encore envisagé de voyager dans l’espace”, a déclaré Ahrens. Vraisemblablement, ce sont ceux qui sont riches, mais pas assez pour s’offrir leur propre trajet.

    La société a déclaré un chiffre d’affaires de 357 000 dollars au deuxième trimestre civil, qui, selon elle, était “impulsé par les frais d’adhésion des futurs astronautes”. Les charges d’exploitation se sont élevées à 110 millions de dollars, contre 74 millions de dollars l’année précédente. Le directeur financier a déclaré que l’augmentation de 36 millions de dollars était “principalement attribuable à des coûts de R&D plus élevés liés à notre activité d’amélioration de la flotte et à l’accélération des travaux de développement sur nos futurs vaisseaux-mères et vaisseaux spatiaux”.

    Il a également déclaré une perte nette GAAP de 111 millions de dollars, contre 94 millions de dollars à la période de l’année précédente.

    Bien qu’elle dispose de 1,1 milliard de dollars en espèces et en titres, la société a également demandé à la SEC de vendre 300 millions de dollars d’actions via Credit Suisse Securities, Morgan Stanley & Co et Goldman Sachs.

    La réaction aux nouvelles du retard des marchés a été rapide : le titre a chuté de 9 % à 7,45 $ après la fermeture du NYSE. ®

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