Virgin Galactic effectue un autre vol spatial commercial privé

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  • Virgin Galactic a lancé avec succès jeudi son tout premier vol spatial commercial privé, transportant trois touristes spatiaux à des altitudes suffisamment élevées pour faire l’expérience de conditions d’apesanteur pendant quelques minutes.

    Le vol, baptisé Galactic ’02, a été embarqué par Jon Goodwin, un ancien olympien et canoéiste de slalom, qui aurait acheté un billet en 2005 pour 250 000 $ (environ 191 000 £ à l’époque). Il a été diagnostiqué avec la maladie de Parkinson en 2014, et à 80 ans, Goodwin est maintenant le Britannique le plus âgé (et la troisième personne la plus âgée) à voyager dans l’espace.

    Les autres passagers de Goodwin étaient Keisha Schahaff, 46 ans, coach de santé et de bien-être, et Anastatia Mayers, 18 ans, d’Antigua-et-Barbuda, qui sont devenues ensemble le premier duo mère-fille à participer à un vol spatial.

    Selon Virgin Galactic, ce vol a franchi un certain nombre d’autres étapes : les premières femmes astronautes des Caraïbes, la plus jeune personne à aller dans l’espace, le premier olympien à aller dans l’espace, etc.

    Passagers du vol Virgin Galactic 02

    Anastatia Mayers et ses compagnons de voyage sur le vol… Source : Virgin Galactic

    Schahaff a remporté deux sièges pour voler avec Virgin Galactic dans le cadre d’un événement de collecte de fonds philanthropique pour Space for Humanity, une organisation à but non lucratif qui parraine des astronautes citoyens.

    Elle a invité sa fille à faire le tour; Mayers est un astrobiologiste en herbe qui étudie la physique et la philosophie à l’Université d’Aberdeen en Écosse.

    Galactic ’02 a été lancé depuis Spaceport America, Nouveau-Mexique, à 08h30 MDT (14h30 UTC). Les trois passagers à bord du VSS Unity étaient accompagnés du commandant de Virgin Galactic, CJ Stuckow, du pilote Kelly Latimer et de l’astronaute instructeur Beth Moses. La navette est initialement attachée à son vaisseau-mère VMS Eve pour l’amener à 44 300 pieds avant qu’il ne soit libéré et tire ses roquettes pour atteindre trois fois la vitesse du son et une hauteur maximale de 55 miles au-dessus du sol.

    La distance est considérée comme le bord de l’espace selon les normes américaines, bien qu’elle ne soit pas aussi loin que la ligne Kármán internationalement acceptée à 62 milles de la surface. En atteignant leur point culminant, les astronautes amateurs ont pu vivre quelques minutes d’apesanteur avant de redescendre sur Terre. Au total, le vol a duré une heure.

    “Aujourd’hui, Virgin Galactic a fait un autre bond en avant historique en effectuant notre première mission d’astronaute privée et en démontrant comment nos vols spatiaux élargiront l’accès à l’espace”, a déclaré le PDG de Virgin Galactic, Michael Colglazier, dans un communiqué.

    “Jon, Keisha et Ana incarnent chacun notre conviction fondamentale que l’espace est pour tout le monde, et nous sommes fiers que le vol d’aujourd’hui ait inspiré des personnes et des communautés du monde entier. Ce n’est que le début, car nous prévoyons de continuer à effectuer des vols spatiaux mensuels tout en développant nos vaisseaux spatiaux de production de classe Delta pour faire évoluer notre entreprise.”

    Le Galactic ’01 de la société en juin était techniquement sa toute première mission commerciale. Ses trois voyageurs spatiaux étaient des membres de l’armée de l’air italienne, qui ont apporté du matériel pour mener 13 expériences sur les effets de la microgravité sur le corps humain et d’autres matériaux.

    Virgin Galactic a annoncé son intention de lancer sa troisième mission commerciale le mois prochain. Les vols spatiaux privés ne sont pas bon marché ; un billet à bord de son vaisseau spatial VSS Unity coûte 450 000 $.

    Fondée en 2004 par le milliardaire britannique Richard Branson, Virgin Galactic a mis près de deux décennies pour lancer officiellement son activité de tourisme spatial.

    Vous pouvez revoir la mission Galactic ’02 ici. ®

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