United, Mesa Airlines commande 200 avions électriques de 19 places pour des vols courts

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  • America’s United Airlines et la compagnie aérienne régionale Mesa Airlines ont commandé ensemble 200 avions électriques à une start-up aérospatiale pour des vols de passagers à courte distance.

    L’année dernière, United a promis de réduire de 100 % ses émissions de gaz à effet de serre d’ici 2050. Pour aider à atteindre cet objectif, une unité d’investissement baptisée United Airlines Ventures (UAV) a été créée pour investir des millions dans une technologie censée rendre le transport aérien plus écologique. possible.

    L’une des startups qui a attiré l’attention de United est Heart Aerospace. Aujourd’hui, UAV, Mesa et Breakthrough Energy Ventures – une société de capital-risque fondée par Bill Gates – ont mené un cycle d’investissement de série A qui a levé 35 millions de dollars pour la société suédoise. En plus de cela, les compagnies aériennes ont passé une commande de 200 avions électriques ES-19 de Heart, chacun pouvant transporter jusqu’à 19 passagers, et ont signalé qu’elles pourraient acheter 100 autres avions. Ces commandes sont soumises à des conditions, de sorte que le chiffre final des avions livrés peut changer.

    “Je ne peux pas imaginer une coalition de partenaires plus forte pour faire avancer notre mission d’électrifier les voyages aériens court-courriers”, a déclaré [PDF] Anders Forslund, PDG de Heart Aerospace.

    « Il y a Breakthrough Energy Ventures, le fonds climatique le plus influent au monde. Il y a United, l’une des plus grandes compagnies aériennes au monde, qui s’apprête à devenir le leader mondial de la décarbonisation du transport aérien, et il y a Mesa, le plus grand opérateur d’avions de 19 places de l’histoire. Cette combinaison de viabilité commerciale à court terme et de philosophie d’investissement climatique à long terme est exactement ce dont nous avons besoin pour faire du transport aérien commercial électrique une réalité. »

    L’ES-19 est conçu pour voler sur de courtes distances ; nous parlons de 250 miles ou 400 km max avec les batteries Li-ion d’aujourd’hui, ce qui ne vous amènerait même pas de San Francisco à Los Angeles. L’avion utilise des hélices actionnées par des moteurs électriques et les trajets sont limités par le stockage de la batterie électrique de l’avion. Son argument de vente est qu’il est censé être moins cher à piloter que les avions traditionnels. Selon la façon dont l’électricité est générée et les batteries utilisées, cela peut également être une alternative plus écologique.

    Un avion électrique Heart ES-19

    Le coeur contenu… Rendu par l’avionneur de son design ES-19. Cliquez pour agrandir

    En tant qu’acteur régional, Mesa, basé à Phoenix, en Arizona, relie principalement les villes américaines et, dans les années 1990, il était considéré comme le plus grand opérateur mondial d’avions de 19 places. Cependant, comme Heart l’a dit dans son annonce d’investissement, “Au cours des 30 dernières années, alors que l’économie d’exploitation d’avions de 19 places est devenue non rentable, les opérateurs ont quitté les marchés et plus de 1 500 avions de passagers de 19 places ont été retirés. Les coûts d’exploitation réduits de l’avion ES-19 promet de revitaliser les options de voyage qui ne sont actuellement pas économiquement viables avec les avions traditionnels. »

    Heart Aerospace estime donc que ses avions électriques augmenteront la demande pour les liaisons régionales courtes, comme l’aéroport international de Chicago O’Hare à l’aéroport de Purdue University ou l’aéroport international de San Francisco à l’aéroport de Modesto City-County.

    « Nous sommes fiers de travailler avec United et Heart pour lancer le premier avion régional électrique au monde », a déclaré Jonathan Ornstein, PDG de Mesa. « Ces innovations technologiques sont bonnes pour l’environnement, élargiront le système de transport national et offriront d’importantes opportunités de croissance pour Mesa. Nous sommes impatients de renouer avec les communautés et les passagers que nous desservions auparavant. »

    Bien entendu, l’ES-19 doit répondre à toutes les exigences de sécurité et d’exploitation nécessaires, et on espère être dans le ciel pour des vols commerciaux d’ici 2026. ®

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