Une leçon vieille de plusieurs décennies sur le fait de ne pas insérer Excel là où il n’a pas sa place

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  • Qui, moi? Ce sont des moments intéressants et, à la lumière des événements récents, Le registre a choisi de rompre avec la tradition avec un Who, Me? pour montrer que plus les choses changent, plus elles restent les mêmes.

    Notre histoire vient d’un lecteur que nous appellerons “Jim”, non pas à cause du Regomiser, mais parce que cet écrivain a de bons souvenirs de la série télévisée Oui, Monsieur le Ministre de retour dans la journée (bien que les événements fictifs de la série aient longtemps été éclipsés par la réalité).

    L’histoire de Jim nous ramène au début des années 2000, lorsque l’administration du premier ministre Tony Blair était en charge des choses au Royaume-Uni.

    «Je travaillais comme testeur de logiciels senior», nous a-t-il dit, «consultant dans un département gouvernemental».

    Pour les besoins de cette histoire, nous appellerons “X” le poids lourd lourd d’un département. Telle était la taille et les structures byzantines à l’intérieur qu’il s’agissait d’une loi en soi. Les maîtres politiques de l’époque avaient donc peu de contrôle réel sur elle, remplissant plutôt le rôle de punching-bags médiatique lorsque les choses tournaient mal.

    “Le projet impliquait de faire correspondre le personnel avec les titres de poste”, a expliqué Jim, “et devait être un rapport quotidien au secrétaire permanent et aux ministres.”

    Jim avait un testeur dans cette équipe, et des scripts visant à guider la validation étaient en cours d’écriture lorsqu’un consultant Oracle l’a approché.

    “Il recevait, bien sûr, une énorme somme d’argent chaque jour pour faire tout ce que font les consultants Oracle”, a ajouté Jim. Dans l’intérêt de l’équilibre, nous sommes à peu près sûrs que les consultants d’autres fournisseurs, moins Big et Red, l’ont également inventé pendant que les spectateurs réfléchissaient à leur objectif.

    «Nous ne pouvons pas le comprendre», a-t-il dit, «nous perdons environ 25 000 membres du personnel sur le rapport quotidien.

    Jim haussa un sourcil et le consultant poursuivit.

    «Il y a censé y avoir 90 000 personnes dans le rapport, mais nous n’en recevons que 65 000».

    Cela ressemblait étrangement à l’un de ces chiffres magiques en informatique.

    «Est-ce que le nombre exact de personnel que vous recevez serait de 65 536 personnes? Demanda attentivement Jim.

    Le consultant cligna des yeux, impressionné par les pouvoirs magiques de perception de Jim comme David Blaine, et dit: “Oui! Comment le saviez-vous?”

    Plutôt que de garder ses astuces pour lui-même, comme l’assistant git ci-dessus, Jim sourit et dit: “Vous devez transférer le personnel vers une feuille de calcul Excel, n’est-ce pas?”

    Encore une fois, le consultant a confirmé l’hypothèse de Jim et a demandé ce qu’Excel avait à voir avec le problème.

    Smugly, Jim a répondu: “La limite de lignes dans une feuille de calcul Excel est de 65 536.

    “Le reste de votre peuple est abandonné en silence.”

    Ceci étant le tout début des années 2000, l’erreur est peut-être plus pardonnable que si l’on utilisait un format tout aussi obsolète, disons, deux décennies plus tard et essayait de gérer une pandémie avec lui.

    Les tests avaient encore une fois sauvé la mise. Le consultant est parti pour supprimer l’étape de la feuille de calcul de consommation de données avant de revenir à ce que font réellement les consultants pour les projets informatiques du gouvernement britannique.

    “Je n’ai jamais eu le mérite de la solution”, soupire Jim, “mais le problème est que le projet a été abandonné avant que des tests ne puissent avoir lieu. Le département X a essayé de raidir le cabinet de conseil pour lequel je travaillais au-delà de ses honoraires, arguant que depuis aucun test a été fait, aucun frais n’était dû.

    “Ils se battaient encore quand je suis parti pour de nouveaux pâturages.”

    Vous avez repéré quelque chose dans les nouvelles qui a déclenché une idiotie informatique longtemps oubliée? Ou avez-vous remarqué que les cockups ont tendance à se répéter à travers l’histoire? Bien sûr, vous avez, et vous devriez partager vos souvenirs dans un e-mail à Who, Me? ®

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