Une fusée d’appoint chinoise retombe sur Terre : une chance “non nulle” de toucher une zone peuplée

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  • Les spécialistes de l’espace surveillent le ciel à la recherche d’un propulseur de fusée chinois de 23 tonnes métriques qui devrait s’écraser sur Terre.

    Les débris mesurent 53,6 mètres de long et sont un vestige d’une mission plus tôt cette semaine pour livrer le module de laboratoire Wentian à la station spatiale chinoise Tiangong. Wentian lui-même est un ajout passionnant au complexe orbital chinois et est le premier module à étendre le module de base Tianhe existant, qui a été lancé en 2021.

    Cependant, étant une grosse bête, Wentian avait besoin d’une grosse fusée. Dans ce cas, le poids lourd Long March 5B, utilisé auparavant pour lancer Tianhe. D’autres variantes du Long March 5 ont été utilisées pour lancer la mission lunaire Chang’e 5 et la mission Tianwen-1 vers Mars.

    Le problème est que le premier étage massif de la Longue Marche 5B remplit également les fonctions des étages supérieurs d’autres fusées et n’a donc pas été largué en aval. Au lieu de cela, il est entré en orbite et, inévitablement, reviendra sur Terre. Le problème est de savoir quand et .

    Alors que d’autres fusées (dont certaines chinoises) sont capables de redémarrer leurs moteurs en orbite et de se débarrasser d’elles-mêmes de manière contrôlée, cela ne s’applique pas cette fois-ci. Au lieu de cela, la descente sera incontrôlée à mesure que l’orbite se désintègre et, selon des chercheurs financés par le gouvernement fédéral à The Aerospace Corporation “il existe une probabilité non nulle que les débris survivants atterrissent dans une zone peuplée”.

    Combien de débris ? Les experts de l’ingénierie aérospatiale et de l’espace estiment que quelque chose d’aussi gros ne brûlera pas simplement dans l’atmosphère. Au lieu de cela, la règle empirique de 20 à 40 % de la masse atteignant le sol est citée.

    Pour aggraver les choses, environ 88% de la population mondiale vit sous l’empreinte actuellement estimée des débris, bien que ce chiffre et cette empreinte diminueront dans les prochains jours à mesure que de nouvelles données seront disponibles et que les prévisions seront affinées. Avec de la chance, il y a toutes les chances que tout ce qui revient sur Terre tombe simplement dans l’océan.

    “En raison de son inclinaison (41,48 degrés), l’objet pourrait rentrer dans la bande de latitude ±41,48°”, a noté le service de surveillance et de suivi de l’espace de l’UE.

    Ce n’est pas le premier rodéo de la Chine en ce qui concerne la rentrée incontrôlée des étages de fusées ; les débris de deux lancements précédents de Long March 5B sont également tombés sur Terre. D’autres pays, dont la Russie et les États-Unis, ont également eu des problèmes avec les entrées incontrôlées d’objets volumineux ; le premier avec le retour de Salyut 7 en 1991 et le second avec la tristement célèbre dispersion au-dessus de l’Australie occidentale de Skylab en 1979.

    Plus tôt ce matin, le vaisseau spatial cargo chinois Tianzhou-3 a effectué une rentrée contrôlée dans l’atmosphère, avec une petite quantité de débris déposés dans le Pacifique Sud. Il est dommage que la même capacité n’ait pas été appliquée aux éléments restants du Long March 5B. ®

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