Un meurtrier accusé obtient le droit de vérifier le code source du kit de test ADN utilisé par la police

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  • Une cour d’appel du New Jersey a statué qu’un homme accusé de meurtre a le droit d’examiner un logiciel de test génétique propriétaire pour contester les preuves présentées contre lui.

    Les avocats défendant Corey Pickett, jugé pour une fusillade mortelle à Jersey City survenue en 2017, ont tenté d’examiner le code source d’un logiciel appelé TrueAllele pour évaluer sa fiabilité. Le logiciel a aidé à analyser un échantillon génétique d’une arme qui a été utilisée pour lier l’accusé au crime.

    Le fabricant du logiciel, Cybergenetics, a insisté dans les procédures devant les tribunaux inférieurs sur le fait que le code source du programme était un secret commercial. Le co-fondateur de la société, Mark Perlin, se serait opposé à l’analyse du code source en affirmant que le programme, composé de 170000 lignes de code MATLAB, est si dense qu’il faudrait huit ans et demi pour le réviser à un rythme de dix lignes par heure.

    La société a offert l’accès à la défense dans des conditions étroitement contrôlées décrites dans un accord de non-divulgation, qui comprenait l’acceptation d’une amende de responsabilité de 1 million de dollars en cas de fuite des détails du code. Mais l’équipe de la défense s’est opposée aux conditions qui, selon elle, entraveraient leur évaluation et dissuaderaient tout témoin expert de participer.

    Les deux parties étant incapables de parvenir à un accord, le juge du tribunal inférieur saisi de l’affaire a rejeté la requête de la défense visant à vérifier le code source, sans aborder suffisamment les arguments de la défense. Cela a incité la défense à faire appel.

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    Le code d’un logiciel de justice pénale pourrait vous envoyer en prison et vous ne pouvez rien y faire

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    Ceux qui ont plaidé au nom de la défense ont cité des problèmes passés avec d’autres logiciels de test génétique tels que STRmix et FST (Forensic Statistical Tool). Les témoins experts de la défense Mats Heimdahl et Jeanna Matthews, par exemple, ont déclaré que STRmix avait 13 erreurs de codage qui ont affecté 60 affaires pénales, des erreurs qui n’ont pas été révélées avant la révision du code source.

    Ils ont également souligné, comme le décrit la décision de la cour d’appel, comment un examen du code source du FST “a révélé qu’une” fonction secrète … était présente dans le logiciel, tendant à surestimer la probabilité de culpabilité “.

    Mercredi, la cour d’appel a pris le parti de la défense [PDF] et a renvoyé l’affaire à un tribunal inférieur ordonnant au juge d’obliger Cybergenetics à rendre le code TrueAllele disponible à l’équipe de défense.

    “Sans examiner le code source de son logiciel – un ensemble d’instructions créées par l’homme qui peuvent contenir des bogues, des problèmes et des défauts – dans le contexte d’un système contradictoire, aucune conclusion qu’il met en œuvre correctement la science sous-jacente ne pourrait être faite de manière réaliste,” la décision dit.

    Kit Walsh, avocat principal de l’Electronic Frontier Foundation, a salué la décision d’appel. “Personne ne devrait être emprisonné ou exécuté sur la base de preuves secrètes qui ne peuvent pas être évaluées équitablement pour leur fiabilité, et la décision dans cette affaire aidera à prévenir cette injustice”, a-t-elle déclaré dans un article de blog.

    Si TrueAllele est jugé insuffisant, cela n’affectera probablement pas la douzaine d’individus qui auraient été disculpés par le logiciel. ®

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