Un instrument en hibernation sur Hubble se réveille alors que les ingénieurs réfléchissent au problème du message

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  • Avez-vous déjà eu un composant crachant des ordures et avez-vous dû contourner? Les ingénieurs semblent être confrontés à un problème similaire alors qu’ils poursuivent leurs travaux pour sortir les instruments scientifiques du télescope spatial Hubble de leur sommeil en mode sans échec.

    La bonne nouvelle est que l’équipe pourrait être sur le point d’isoler le problème. La mauvaise nouvelle est que le doigt du blâme plane sur un peu de matériel dans l’unité de commande et de traitement des données des instruments scientifiques. “Plus précisément”, a déclaré la NASA, “l’équipe analyse les circuits de l’unité de contrôle, qui génère des messages de synchronisation et les transmet aux instruments.”

    Pourquoi une mauvaise nouvelle ? Parce que s’il y a un défaut matériel, il n’y a aucun moyen de remplacer le composant défaillant. Les ingénieurs devront contourner ce problème à l’aide d’un logiciel, éventuellement avec une mise à jour pour vérifier les messages perdus et les compenser, évitant ainsi que d’autres logiciels de protection ne lancent une crise et envoient les instruments scientifiques en mode sans échec.

    Nous avons tous rencontré ce composant étrange dans nos projets qui fait parfois quelque chose d’étrange et nous finissons par devoir coder un bodge pour gérer ses petites manières amusantes.

    Le problème est de savoir à quelle fréquence le problème se produit, et à cette fin, l’équipe a ressuscité l’instrument NICMOS (Near Infrared Camera and Multi Object Spectrometer), qui est inactif depuis plus d’une décennie. Certaines des fonctions de NICMOS ont été remplacées par la Wide Field Camera 3 (WFC), installée lors de la dernière mission d’entretien de la navette spatiale, STS-125 en 2009.

    Bien que chaque composant du télescope vétéran soit précieux, utiliser NICMOS représentait moins de risques que d’utiliser un instrument actif. Il a été récupéré le 1er novembre et aucun message de synchronisation supplémentaire n’a été perdu.

    L’Advanced Camera for Surveys (ACS) est la prochaine en ligne, mais l’équipe procède très prudemment par crainte de « contraintes supplémentaires » sur le matériel. « ACS a été sélectionné comme le premier instrument à récupérer car il fait face au moins de complications en cas de message perdu », a déclaré la NASA.

    Tous les yeux seront rivés sur ces messages de synchronisation et la fréquence du problème. Une fois que l’ampleur et la source du problème sont comprises, toutes les modifications logicielles requises peuvent être esquissées et un plan élaboré pour reprendre la collecte de données scientifiques à partir des instruments restants de Hubble. ®

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