Un hélicoptère de la police poursuit un crime près d’un aéroport? Le moment idéal pour utiliser mon pointeur laser, dit un idiot du Texas maintenant derrière les barreaux

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  • Un idiot qui a dirigé un laser sur un hélicoptère de la police, aveuglant temporairement le pilote alors qu’il cherchait un suspect en train de tirer, a été renvoyé pendant quatre ans et quart.

    John Shorey, 39 ans, a été condamné cette semaine à San Antonio, au Texas, pour avoir pointé un pointeur laser sur l’hélicoptère en février 2019, frappé le pilote dans les yeux et l’empêchant de lire les jauges de l’engin. À l’époque, le pilote survolait une autoroute et se trouvait sur la trajectoire de l’aéroport international de San Antonio, ce qui rendait le danger d’être aveuglé d’autant plus aigu.

    Le pilote et l’officier tactique ont immédiatement poursuivi, à ce moment-là, Shorey a admis qu’il avait recommencé à pointer le faisceau laser vers l’avion alors qu’il se dirigeait vers lui. L’hélicoptère a finalement atterri à l’aéroport et, selon les procureurs, «la blessure aux yeux du pilote causée par les actions de l’accusé a empêché le pilote de voler pendant une semaine.

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    La question du «laser» est devenue un gros problème ces dernières années grâce en grande partie à la disponibilité immédiate de pointeurs laser puissants et bon marché. En 2014, alors que le nombre d’incidents au laser est passé à 3 960 en 2013 – 11 par jour – le FBI a décidé qu’il fallait forcer les gens à prendre le problème plus au sérieux.

    Pour souligner le fait qu’il s’agissait d’un crime fédéral de pointer un laser sur un avion et d’offrir 10 000 $ en récompense pour des informations conduisant à une arrestation pour laser – un programme pilote qu’il a ensuite élargi. Malgré cet effort, l’année suivante, le problème s’est aggravé avec la Federal Aviation Administration (FAA) signalant 20 incidents en un seul mercredi soir en 2015.

    Encore un problème

    Malgré un certain nombre de peines de prison aux États-Unis et au Royaume-Uni, le laser reste un problème. En 2016, un vol transatlantique Virgin Atlantic d’Heathrow à New York a dû faire demi-tour et revenir à Londres après que le copilote ait été ébloui par un laser.

    Cet incident a déclenché des lois plus strictes au Royaume-Uni avec une éventuelle peine de prison portée à cinq ans pour quiconque entraîne un pointeur laser sur des navires, des avions ou des tours de contrôle du trafic aérien.

    Malgré une plus grande conscience de la dangerosité du laser – et des arrestations et des peines de prison qui en découlent – c’est toujours un problème, disent les autorités. La peine de 51 mois de prison cette semaine pour John Shorey «devrait servir d’avertissement aux autres qui se livrent à cette activité criminelle dangereuse», a déclaré l’agent spécial du FBI en charge de l’affaire, Christopher Combs.

    «Lorsqu’il est dirigé vers un avion, le puissant faisceau de lumière d’un laser portatif peut parcourir plus d’un mile et illuminer un cockpit, désorientant et aveuglant temporairement les pilotes. Le laser d’un avion représente une menace importante pour la sécurité publique, qui met en danger les pilotes, les équipages, les passagers et les personnes au sol, si un avion s’écrase ou nécessite un atterrissage d’urgence », a-t-il averti. ®

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