Un condensateur qui fuit pourrait-il être en cause sur le Sentinel-1B de l’ESA ?

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  • Les tentatives de récupération du satellite Sentinel-1B de l’ESA se poursuivent et l’un des scénarios d’échec envisagés par les ingénieurs sera familier à certains d’entre nous : la fuite possible d’un condensateur en céramique.

    Le satellite, lancé en 2016 à bord d’une fusée russe Soyouz depuis l’installation Arianespace de Kourou en Guyane française, reste sous contrôle. Cependant, des problèmes d’alimentation ont rendu son instrument C-SAR (C-band Synthetic Aperture Radar) pratiquement inutile, annulant ainsi l’objectif du vaisseau spatial.

    Le vaisseau spatial sœur, Sentinel-1A, a continué à collecter des données malgré le fait qu’il ait récemment dû esquiver certains débris.

    Alors qu’un condensateur qui fuit n’est que trop familier aux ingénieurs qui réparent des composants électroniques défectueux au sol, en traiter un en orbite est tout à fait plus délicat. Ce condensateur particulier fait partie des régulateurs principaux et redondants du bus 28V qui alimente l’électronique SAR. Les boffins terrestres estiment que le mode de défaillance est possible, mais restent ouverts à d’autres causes possibles de l’anomalie.

    La bonne nouvelle est qu’il y a eu des signes de vie lors des tentatives répétées de le rallumer. Lors d’une tentative d’allumage du régulateur principal, les ingénieurs ont noté qu’il était resté allumé pendant 4,4 secondes avant d’être éteint de manière autonome.

    C’était la première fois que cela se produisait depuis le début des tentatives de récupération au début de l’année – et a donné aux ingénieurs l’espoir que le problème est peut-être un problème de dégradation plutôt qu’un défaut permanent.

    La prochaine étape va être d’allumer et d’éteindre les radiateurs de l’alimentation afin de faire varier la température. “Cela pourrait influencer le comportement des régulateurs”, a déclaré un ESA plein d’espoir avant de répéter la ligne qu’il était encore trop tôt pour radier le matériel comme définitivement défaillant.

    Pilote de vaisseau spatial Thomas Ormston mentionné “nous avons quelques jours bien remplis pour chauffer et refroidir les choses” alors que les ingénieurs poursuivaient l’effort de récupération.

    UN comparaison a également été attiré par le vaisseau spatial GOCE (Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer) de l’ESA, qui a subi une panne en 2010 lorsque les données ont cessé d’être transmises en liaison descendante. La science a repris lorsque la température du sol abritant les ordinateurs a augmenté de 7°C.

    Bien que le problème Sentinel-1B soit assez différent, Ormston a fait remarquer : « Il y a un peu de déjà-vu en cours… » alors que les ingénieurs s’occupaient des appareils de chauffage.

    Les conclusions du comité d’examen des anomalies sont attendues en mai. Un troisième satellite de la série Sentinel-1, Sentinel-1C, devrait être lancé en avril prochain… à bord d’un Vega-C cette fois, plutôt que d’un Soyouz. ®

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