Un algorithme basé sur le risque pourrait améliorer les dépistages du cancer

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  • Un algorithme capable d’estimer le risque qu’un patient particulier développe un cancer de la prostate au cours des cinq prochaines années devrait être utilisé dans un programme national de dépistage au Royaume-Uni, a déclaré l’un des créateurs du logiciel.

    Un homme sur huit au Royaume-Uni recevra un diagnostic de cancer de la prostate au cours de sa vie, selon l’association caritative Prostate Cancer UK. Plus de 47 500 hommes sont diagnostiqués avec la maladie et plus de 11 500 en meurent chaque année. Malgré ces sombres statistiques, le cancer de la prostate est l’une des formes de cancer les plus guérissables s’il est détecté tôt.

    La forme la plus courante de dépistage est un test sanguin régulier. Les médecins recherchent l’antigène spécifique de la prostate (PSA), une protéine produite par les cellules de la prostate. Des niveaux élevés pourraient signifier que les cellules sont malignes. Les patients dans ces cas sont généralement appelés pour un examen de biopsie de suivi afin de confirmer s’ils ont un cancer ou non.

    Les tests PSA, cependant, ne sont pas toujours fiables et ont tendance à signaler les faux positifs, ce qui entraîne des biopsies indésirables et inutiles.

    Alternativement, on peut dépister le PSA ainsi que la kallikréine peptidase humaine (hK2), un autre biomarqueur du cancer. Bien que hK2 soit un marqueur faible, il peut aider à améliorer la précision des tests PSA. Des scientifiques dirigés par l’University College London ont associé cette approche à deux marqueurs à un algorithme qui prend en compte l’âge d’un patient pour déterminer son risque de développer un cancer de la prostate.

    Pour créer ce logiciel, les universitaires ont analysé des échantillons de sang de plus de 21 000 hommes, en distinguant les données de 571 hommes décédés du cancer de la prostate et de 2 169 hommes qui n’ont pas contracté la maladie. L’équipe a ensuite pris les niveaux de PSA et de hK2 de ces échantillons, ainsi que l’âge des hommes, et a utilisé ces informations pour concevoir un algorithme standard capable d’estimer automatiquement le risque d’un homme de développer un cancer de la prostate à partir de son âge et des niveaux de PSA et de hK2. .

    L’équipe a déclaré que leur approche de dépistage pourrait atteindre, pour les hommes régulièrement testés âgés de 55 ans et plus, un taux de détection de 90% avec un taux de faux positifs de 1,2%.

    Le test PSA à lui seul avait un taux de détection de 86 %, avec un taux de faux positifs de 2 %. Selon les scientifiques, la réduction de l’approche de l’algorithme à un taux de détection de 86% a donné un taux de faux positifs de 0,5, ce qui leur a permis d’affirmer que leur technique logicielle à double marqueur peut réduire les faux positifs de trois quarts tout en maintenant le même niveau de détection que test PSA d’aujourd’hui.

    Ces résultats ont été publiés dans le Journal of Medical Screening.

    “Notre étude montre qu’une approche de dépistage différente pourrait réduire de trois quarts le nombre de faux positifs”, a déclaré Sir Nicholas Wald, auteur principal de l’article et professeur à l’Institute of Health Informatics de l’UCL. “Cela rendrait le dépistage du cancer de la prostate plus sûr et plus précis, réduisant ainsi le surdiagnostic et le surtraitement.”

    Sir Nicholas veut tester l’algorithme sur plus de patients pour voir s’il peut être utilisé dans des contextes cliniques réels.

    “La prochaine étape consiste à tester la faisabilité de cette approche dans la pratique avec un projet pilote invitant des hommes en bonne santé à se faire dépister. Si le projet réussit, nous pensons que cette approche devrait être considérée comme faisant partie d’un programme national de dépistage pour tous les hommes”, a-t-il conclu. ®

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