Toi, moi et les débris : la NASA peut faire une sortie dans l’espace de l’ISS parce que ça devient trop risqué à l’extérieur

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  • La NASA a retardé une sortie dans l’espace prévue aujourd’hui depuis la Station spatiale internationale en raison des inquiétudes concernant les débris.

    La sortie dans l’espace des astronautes de la NASA Thomas Marshburn et Kayla Barron devait commencer aujourd’hui avec un passage à l’alimentation par batterie de la combinaison spatiale à 12h10 UTC, suivi d’une sortie du sas Quest de l’avant-poste.

    La sortie dans l’espace prévue de 6,5 heures devait avoir Marshburn positionné à l’extrémité du bras robotique Canadarm2 et balancé au-dessus de la structure par l’astronaute de l’ESA Matthias Maurer aux commandes dans le laboratoire en orbite. Barron devait aider au remplacement d’une antenne sur la ferme P1.

    L’antenne a récemment perdu la capacité d’envoyer des signaux vers la Terre via les systèmes de suivi et de relais de données de la NASA. Pas la fin du monde, car l’ISS regorge de redondance, y compris dans le département des communications, mais comme une pièce de rechange est disponible (sur la structure en treillis), les gestionnaires ont pensé que restaurer la redondance complète valait une escapade à l’extérieur du sas.

    À moins, bien sûr, qu’il y ait une notification de débris.

    Le problème est le court préavis de l’événement de débris imminent. La notification n’a été reçue que dans la soirée du 29 novembre, moins de 24 heures avant que Marshburn et Barron ne s’aventurent à l’extérieur, et les responsables ont judicieusement choisi de reporter les activités jusqu’à ce que la NASA soit en mesure d’évaluer correctement le risque pour les astronautes.

    La NASA n’a pas immédiatement répondu à une question de Le registre concernant la source des débris, mais l’espace au-dessus de la Terre est devenu de plus en plus encombré ces derniers temps. Il y a quelques semaines, l’armée russe a démontré sa puissance (mais pas beaucoup de sens) avec la destruction d’un de ses propres satellites par un missile anti-satellite.

    Le nuage de débris qui en a résulté a envoyé l’équipage de l’ISS se précipiter pour se mettre à l’abri tandis que les patrons des vols spatiaux ont exprimé leur indignation face à la sécurité du sol. Nous imaginons qu’il y a eu des discussions intéressantes à bord de l’ISS pendant le dîner. ®

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