SpaceX tentera le lancement orbital de Starship le mois prochain

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  • Le PDG de SpaceX, Elon Musk, a déclaré ce week-end que, malgré près de deux ans depuis un lancement réussi, Starship volera à nouveau en mars – avec des ambitions orbitales.

    “Si les tests restants se passent bien, nous tenterons un lancement de Starship le mois prochain”, a déclaré Musk dans un tweeterqui est soutenu par une demande FCC SpaceX déposée pour une fenêtre de lancement Starship entre mars et septembre.

    Selon l’application de SpaceX, le lancement de mars impliquera une “démo orbitale expérimentale et un test de récupération du véhicule d’essai Starship de Boca Chica TX”.

    Le dernier lancement et récupération réussis (ou seulselon la façon dont vous les classez) était en mai 2021, lorsque Starship 15 a atteint 10 000 mètres (32 808 pieds), soit un peu plus de six milles, et a réussi à atterrir, mais non sans un petit feu de méthane inattendu.

    La ligne Karman, communément acceptée comme l’endroit où l’atmosphère terrestre se termine et où l’espace commence, se situe à environ 100 kilomètres, ou 62 miles, au-dessus du niveau de la mer.

    Début février, Musk a déclaré qu’il était “très confiant” que Starship atteindrait l’orbite l’année dernière, ce qui ne s’est pas produit. Gwynne Shotwell, présidente et directrice de l’exploitation de SpaceX, a déclaré en 2019 que la société voulait “définitivement” faire atterrir Starship sur la Lune “avant 2022”, ce qui ne s’est certainement pas produit.

    SpaceX a un contrat avec la NASA pour faire atterrir des astronautes sur la Lune en utilisant Starship dans le cadre du programme Artemis, qui a été prolongé pour commander des travaux supplémentaires sur Starship pour un atterrissage prévu en 2027 d’astronautes sur la Lune à l’aide de l’engin.

    L’espace : la dernière frontière (du changement climatique)

    Que Starship réussisse ou non sa prochaine tentative de lancement, une étude d’un groupe de scientifiques néo-zélandais souligne quelque chose à propos de l’industrie spatiale en plein essor: nous avons très peu d’idées à quel point les lancements nuisent à l’atmosphère et pourraient mettre un nouveau trou dans la couche d’ozone.

    L’étude a révélé que les carburants pour fusées émettent “une suite de produits d’échappement gazeux et particulaires”, notamment du dioxyde de carbone, de la vapeur d’eau, du noir de carbone (suie), des oxydes d’aluminium et d’azote et du chlore réactif.

    Sur la base du comportement de lancement actuel, l’équipe estime que les lancements mondiaux de fusées libèrent 10 kilotonnes de dioxyde de carbone, six kilotonnes de vapeur d’eau, un demi-kiloton de chlore, 50 000 kg d’oxydes nitreux et environ un kilotonne chacun de particules d’alumine et de suie par an.

    C’est l’empreinte carbone annuelle de 650 citoyens australiens, a souligné Cosmos.

    La cadence des lancements spatiaux n’a cessé de grimper depuis 2002, quand environ 60 lancements ont eu lieu, jusqu’à l’année dernière où il y a eu environ 180 lancements orbitaux réussis, soit 44 de plus qu’en 2021. SpaceX a représenté à lui seul 61 des 180 lancements l’année dernière, doublant presque ses numéros de lancement 2021.

    Malheureusement, peu de données réelles sont recueillies sur les lancements et sur la façon dont la libération de tant de gaz à effet de serre et de particules dans la haute atmosphère – par opposition à ici sur le terrain – rend ces lancements encore pires pour l’environnement, selon l’étude.

    Selon l’étude, les émissions de gaz à effet de serre des fusées pourraient augmenter pour égaler l’industrie aéronautique dans les décennies à venir, mais un “manque de mesures complètes des émissions in situ pour les lanceurs modernes… limite le pouvoir prédictif de la modélisation atmosphérique”.

    Si vous vous demandez ce que cela a à voir avec le Starship de SpaceX, ses moteurs Raptor compliquent davantage le scénario car ils utilisent une nouvelle forme de carburant de fusée qui mélange du méthane et de l’oxygène liquide, au lieu de carburant de fusée raffiné et d’oxygène liquide. Parce que la conception du carburant méthane-LOX est relativement nouvelle, ses émissions “sont mal comprises et non quantifiées expérimentalement”.

    Les moteurs Raptor, le modèle alimenté au méthane de SpaceX développé pour Starship, seraient deux fois plus puissants que les moteurs Merlin utilisés dans sa série actuelle de fusées Falcon. Chaque Falcon utilise neuf moteurs Merlin. Falcon Heavy, étant trois Falcon attachés ensemble, compte 27 Merlins.

    Starship, à son chargement complet, comprendra 33 Raptors dans son booster et trois autres dans le vaisseau Starship lui-même – c’est beaucoup d’émissions mal comprises.

    Le co-auteur de l’étude, le Dr Michele Bannister, scientifique planétaire à l’Université de Cantorbéry, déclare que les fusées sont la “technologie charismatique” par excellence, ce qui signifie que “la promesse de ce que la technologie peut permettre entraîne un investissement émotionnel profond – s’étendant bien au-delà de ce que le la technologie affecte également.”

    Pour s’assurer que nous ne soyons pas brûlés par les effets à forte intensité d’UV de l’augmentation des voyages dans l’espace, l’équipe dit que plusieurs choses doivent se produire : des normes d’émissions quantifiables doivent être adoptées lors des phases de conception et de test, une coordination interdisciplinaire est nécessaire pour assurer une meilleure – les mesures in situ, les effets stratosphériques doivent également être pris en compte, et il doit y avoir une normalisation de la mise à disposition des données sur les émissions des fusées pour faciliter ces études.

    Heureusement, les boffins de Nouvelle-Zélande disent qu’il y a tout un groupe de scientifiques prêts à agir chaque fois que les fabricants de fusées décident de prendre au sérieux le coût environnemental de leurs projets.

    “La communauté de recherche sur l’ozone est bien équipée pour comprendre et formuler des recommandations sur ces effets, et dispose de cadres existants pour aider à développer une réglementation sensée et non restrictive”, ont déclaré les chercheurs dans le document.

    Quant à savoir si nous devons nous inquiéter des effets environnementaux de la fusée à méthane d’Elon, mettons d’abord la chose en orbite. ®

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