SpaceX se prépare à lancer quatre civils et un dôme de verre dans l’espace

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  • Le premier vol spatial orbital entièrement piloté par des civils, Inspiration4, doit être lancé ce soir depuis le complexe de lancement 39A du Kennedy Space Center au sommet d’un SpaceX Falcon 9.

    La mission a été achetée et sera commandée par le patron de Shift4 Payments, Jared Isaacman, avec Sian Proctor, Hayley Arceneaux et Christopher Sembroski occupant le reste des sièges.

    C’est des trucs enivrants. La majorité des missions en équipage lancées en orbite depuis le dernier vol malheureux de la navette spatiale Columbia ont eu lieu vers la Station spatiale internationale (ISS). Les missions chinoises de Shenzhou sont une exception notable, et le Soyouz MS-10 n’a malheureusement pas réussi à se mettre en orbite.

    Certes, la plupart des lancements en équipage du Kennedy Space Center (à l’exception notable de la dernière mission d’entretien de Hubble) ont été destinés à l’avant-poste. La mission Inspiration4, cependant, devrait durer trois jours sans déranger le laboratoire.

    La présence de quatre civils à bord, tous effectuant leurs premiers vols, est également une première. Des civils ont déjà volé dans l’espace et une équipe de tournage russe doit être lancée vers l’ISS dans un mois environ, mais au moins un cosmonaute ou astronaute professionnel a toujours été présent. Ce n’est pas le cas avec Inspiration4 et sa mission non gouvernementale.

    La capsule elle-même, Crew Dragon Résilience, a été utilisé pour la mission Crew-1 vers l’ISS, de retour plus tôt cette année. Sa mission cette fois est une affaire considérablement plus simple, sans avoir besoin d’activités d’amarrage. Ainsi, le mécanisme d’amarrage a été retiré de la capsule au profit d’une coupole en forme de dôme pour permettre à ses occupants de profiter d’une vue impressionnante sur la Terre.

    Le plan de vol prévoit que le Dragon atteigne un apogée de 575 km, plus haut que le télescope spatial Hubble et l’ISS. SpaceX a modestement déclaré que la mission volerait “plus loin que n’importe quel vol spatial habité depuis les missions Hubble”, ce qui est vrai. Les missions Apollo beaucoup plus anciennes sont évidemment allées un peu plus loin dans l’espace, cependant.

    Comme pour la capsule, le booster sur lequel la mission sera lancée a déjà vu l’action et SpaceX prévoit d’exécuter à nouveau son tour toujours impressionnant de faire atterrir la scène Falcon 9 sur un drone-ship.

    C’est loin des lobes sous-orbitaux de Virgin Galactic de Richard Branson et de New Shepard de Jeff Bezos et devrait inaugurer une nouvelle ère de vol orbital pour les très riches. La facture de ce vol est payée par Isaacman, qui espère sensibiliser et collecter des fonds pour le St Jude Children’s Research Hospital de Memphis, Tennessee.

    Si tout se passe bien, SpaceX lancera plus de clients payants, y compris la mission AX-1 d’Axiom Space, en janvier 2022.

    La fenêtre de lancement de cinq heures pour Inspiration4 s’ouvre actuellement à 00h02 UTC le 16 septembre. La dernière prévision [PDF] a montré une chance de 20 pour cent que le temps frotte le lancement. ®

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