Sierra Nevada Corporation ressuscite les plans d’un avion spatial Dream Chaser avec équipage

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  • Sierra Nevada Corporation (SNC) a dévoilé des plans pour une énorme station spatiale gonflable entretenue par des cargos et des équipages transportant des versions de son avion spatial Dream Chaser.

    «Il n’y a pas d’industrie évolutive du voyage spatial sans avion spatial», a déclaré le président et propriétaire de la SNC, Eren Ozmen.

    C’est pratique, car avec le retrait de la navette spatiale, le Dream Chaser est presque devenu le dernier avion spatial debout. La NASA, cependant, n’était pas d’accord et a choisi Calamity Capsule de Boeing et Crew Dragon de SpaceX à des fins de transport vers et depuis la Station spatiale internationale (ISS).

    L’agence spatiale a cependant fait participer SNC au deuxième tour des services de ravitaillement commercial de l’ISS (CRS-2), ce qui signifie que la version cargo réutilisable de l’avion spatial verra une action orbitale une fois l’assemblage terminé (prévu cet été avec un lancement prévu fin 2022). ), mais la version équipage ne devait pas perturber l’ancienne piste de la navette spatiale au Kennedy Space Center.

    La proposition de la SNC pour une station spatiale comme alternative à l’ISS vieillissant est l’habitat LIFE: un module gonflable de 27 pieds de long et de trois étages qui se lance sur une fusée conventionnelle et se gonfle une fois en orbite. Un prototype grandeur nature est actuellement transféré du Johnson Space Center au Texas au Kennedy Space Center en Floride.

    La version avec équipage du Dream Chaser a également été ressuscitée et devrait être utilisée à la fois pour «faire la navette» entre les astronautes privés (nous voyons ce que vous avez fait là-bas, SNC) et pour «sauver les astronautes des destinations spatiales et les renvoyer sur Terre via un atterrissage sur piste sûr et rapide. “

    Devinez qui poursuit la NASA … pour 1 million de dollars?

    Ceux qui regardent cette station spatiale explosive avec un scintillement de reconnaissance se souviendront peut-être des activités de Bigelow Aerospace, qui a des ambitions gonflables similaires. Bien que la société ait réussi à faire parvenir un module gonflable à l’ISS, elle a dû faire face à des défis ces dernières années. Son module, cependant, a dépassé de loin sa durée de vie initiale de deux ans et devrait rester attaché pendant encore quelques années.

    L’entreprise a déposé une plainte [PDF] contre la NASA à Las Vegas le 25 mars, alléguant que l’agence devait 1 million de dollars sur les données que Bigelow estime avoir fournies lors d’un test de fuite de longue durée (LDL).

    Le test d’un module prototype B330, l’habitat spatial beaucoup plus grand de Bigelow (avec 330 mètres cubes de volume interne), s’est déroulé de décembre 2019 à août 2020. Malgré quelques dysfonctionnements informatiques pendant le test (le test a été laissé pour quelques mois supplémentaires pour compenser toute perte de données) Bigelow a estimé que depuis la pression de début et de fin “était essentiellement la même”, il avait fait son travail.

    La NASA n’était pas d’accord et a exigé toutes les données brutes du test, auxquelles la plainte prétend qu’elle n’a pas droit tant que le paiement n’a pas été effectué. Selon la plainte, l’agence “a retenu et continue de retenir le paiement du montant du contrat à Bigelow Aerospace”.

    Et donc, même si Bigelow n’a pas lancé de gonflables dans l’espace depuis un certain temps, il peut toujours déclencher un ou deux sueball bizarres. ®

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