Safari paralyse le marché mobile, et nous n’avons même jamais remarqué

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  • Opinion Cela fait 14 ans qu’Apple a ouvert son App Store avec sa vitrine brillante de jouets tentants et son arrière-guichet sombre de règles et de revenus de rentier, mais ce n’est que maintenant que la proposition de loi sur les marchés numériques de l’UE a menacé de mettre fin au monopole du moteur de navigateur Web d’Apple.

    Et même alors, ce n’est qu’en 2024, lorsque l’App Store fêtera ses 16 ans. Personne n’a jamais accusé les régulateurs du marché de vitesse de distorsion.

    Vous seriez pardonné de vous souvenir d’une décision beaucoup plus ancienne sur les navigateurs monopolistiques, celle du regroupement d’Internet Explorer par Microsoft avec Windows. Les tribunaux ont allégué que c’était (États-Unis contre Microsoft Corp) qui était illégale et Microsoft a finalement réglé le problème en 2001, neuf ans après le début des enquêtes antitrust sur l’entreprise. Non pas que cela ait fait une grande différence, avec une seule mise à jour d’Internet Explorer au cours des quatre années suivantes en raison du manque de concurrence. Alors que le Web se déchaînait, l’innovation des navigateurs s’est arrêtée.

    Il y a des similitudes entre les deux cas. Ni l’un ni l’autre ne visait à gagner de l’argent directement, les deux concernaient le contrôle, pour empêcher quiconque de perturber la domination du marché. Tous deux s’appuyaient sur des arguments spécieux, Apple sur la sécurité, Microsoft sur une intégration profonde impossible à défaire. Il y a cependant une différence cruciale. L’affaire Internet Explorer était très importante, mais si la proposition de moteur de navigateur DMA de l’UE devient loi – que les soi-disant “gardiens devront s’abstenir d’imposer des conditions injustes aux entreprises et aux consommateurs” – cela changera le monde.

    C’est une revendication forte pour ce qui ressemble à un détail technique. Alors que Microsoft a travaillé dur pour empêcher les autres navigateurs de Windows, Apple est heureux d’héberger Firefox, Chrome ou n’importe qui d’autre. Tout ce qu’il demande, c’est qu’ils utilisent son moteur de navigateur Webkit pour interagir avec le Web, afficher des pages et fournir un support API. Comme c’est ce que font les navigateurs, cela donne à Apple le même contrôle qu’à Microsoft, seulement blotti timidement derrière une feuille de vigne. Plus précisément, cela donne à Apple le même droit de veto sur l’innovation que Microsoft, c’est là que ce qui se trouve sous cette feuille de vigne devient très moche.

    A qui ça fait mal ?

    Et alors? La navigation mobile est une expérience plutôt nulle, et elle n’a pas freiné la popularité des smartphones. Toutes ces publicités et superpositions horribles, pop-ups et interfaces grincheuses. Un service Web peut convenir sur le bureau, mais sur mobile, les applications sont meilleures, n’est-ce pas ? Cela va de soi.

    Cette attitude est constituée de trois choses : la perception, la réalité et le mal. C’est une perception parce que la navigation mobile était terrible pour de bonnes raisons : c’était une affaire primitive fonctionnant sur des processeurs limités avec peu de mémoire et des réseaux lents. C’est la réalité parce que, oui, c’est toujours affreux. C’est faux parce qu’il n’y a pas eu de bonne raison à cela depuis au moins cinq ans. Nous l’acceptons parce que nous sommes conditionnés à l’accepter, et Apple a été ravi de le maintenir ainsi.

    De retour sur le bureau, le Web sous son aspect nuageux domine. Vous n’aurez peut-être pas besoin de charger une nouvelle application native sur votre bureau du printemps à l’automne, tandis que vous essaierez des centaines de services en ligne et que vous en compterez sur beaucoup. Une panoplie d’extensions et de compléments existent pour nous aider à gérer notre temps en ligne.

    Développeurs Web

    Les jours sont révolus depuis longtemps où les Chromebooks ne pouvaient pas rivaliser en tant que livreurs décents de la vie numérique. Mais d’un point de vue architectural, un Chromebook est autant un gros téléphone portable qu’un petit ordinateur portable. Alors pourquoi les téléphones portables ne ressemblent-ils pas davantage aux petits Chromebooks ? Le navigateur moderne est une plate-forme puissante à part entière, mais vous ne pouvez pas créer un navigateur moderne sur le moteur antique d’iOS Safari d’Apple. Et Apple ne vous laissera pas utiliser autre chose.

    Il n’y a pas de bonne raison à cela. Tous les éléments sont là pour une expérience de navigateur mobile vraiment moderne, mais nous sommes coincés avec un ami sans valeur. Apple fabrique des puces de plus en plus incroyablement puissantes et des spécifications matérielles spectaculaires, mais le logiciel d’accès au Web – bien plus important pour la plupart des utilisateurs sensés – se fossilise. L’iPhone moderne a la puissance de calcul littérale d’un superordinateur de 2001 et l’expérience Web d’un PC de bureau de 2011. Nous pensons que c’est naturel. Ce n’est pas. C’est Apple qui empoisonne le marché.

    Il y a une raison pour laquelle les magasins d’applications PC sont moribonds, et c’est que les navigateurs font le travail de fournir des logiciels. Les magasins d’applications mobiles iraient de la même manière si les navigateurs mobiles faisaient le même travail – et sans que les gens aient besoin d’utiliser l’App Store d’Apple. Cela signifierait cependant qu’Apple perdrait le principal différenciateur de sa marque mobile. Il perdrait le contrôle des flux de revenus. Il perdrait le contrôle des services acceptables. Bref, il perdrait le contrôle.

    Le reste d’entre nous, libéré du malentendu selon lequel le Web mobile est un Web lamentable, y gagnerait énormément. Alors que les utilisateurs, les développeurs et les entreprises sont conditionnés à penser que les applications natives sont naturellement supérieures, nous acceptons le coût de la création et de la maintenance des variantes iOS et Android, et considérons l’option Web comme un travail supplémentaire pour des résultats inférieurs.

    Une fois ce problème résolu, vous pouvez créer une seule application et l’héberger, le tout sans la bureaucratie et le coût des magasins App and Play. Les utilisateurs, quant à eux, pourraient enfin choisir le combiné de leur choix sans compromettre le choix ou la qualité de l’expérience, et sans avoir à changer un écosystème complet. Oh, et la stupidité continue de l’émulation mobile sur les ordinateurs de bureau pourrait être autorisée à une mort digne.

    Mais la sécurité !

    Qu’en est-il de la sécurité, de la filtration des programmes malveillants et des garanties d’expérience fournies par les contrôleurs de l’App Store ?

    La sécurité moderne des navigateurs et des systèmes d’exploitation a parcouru un long chemin au cours de ces 14 années d’existence de l’App Store : il existe de nombreuses façons de rester en sécurité en ligne et de nombreuses façons de se tromper sur un mobile, même aujourd’hui. Les magasins d’applications mobiles ne disparaîtront pas, si nous le voulons. De plus en plus, nous ne le ferons pas. Cela s’appelle le choix.

    Vous pouvez voir pourquoi le moteur de navigateur Webkit, loin d’être un composant obscur, est le gardien d’une grande partie de la domination du marché d’Apple. Cela a été toute une astuce, garder ce secret bien en vue, et toute une astuce pour l’UE de glisser tranquillement quelques mots qui peuvent mettre fin à tout cela dans une proposition de loi.

    Les régulateurs du marché ne se déplacent peut-être pas à une vitesse fulgurante, mais ils peuvent emballer des bombes qui brisent le monde. Ce n’est pas encore la loi : Apple n’est pas à court de sa propre puissance de feu de lobbying, et il sait qu’il risque d’être atomisé de l’orbite.

    Regardez cette histoire. Il y aura des feux d’artifice. ®

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