Rien ne dit “Nous croyons en vous” comme la NASA échangeant deux “nautes du Starliner de Boeing sur le Crew Dragon de SpaceX

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  • La NASA a montré sa grande confiance dans le Starliner de Boeing en transférant les astronautes qui devaient se lancer à bord de la capsule calamité au Crew Dragon de SpaceX.

    Les nautes concernés sont Nicole Mann et Josh Cassada, qui devaient respectivement participer aux missions Crew Flight Test et Starliner-1. Tous deux ont été sélectionnés par la NASA en 2013, après le dernier vol du programme de la navette spatiale, et attendent depuis leur voyage dans l’espace.

    Il y a moins d’un an, Boeing a félicité Mann pour son ajout à l’équipe Artemis de la NASA. Si les choses s’étaient déroulées comme prévu, elle aurait effectué son premier vol spatial à bord du Starliner.

    Cependant, un an (ou moins) est long en vol spatial et après des revers répétés pour le Starliner, il semble que la NASA ait débranché et remplacé Mann et Cassada par le Crew Dragon. Les astronautes vétérans Butch Wilmore, Mike Fincke et Suni Williams restent pour le moment attachés au projet et “continueront à fournir de l’expérience à Boeing”, selon l’agence spatiale américaine.

    “La NASA a décidé qu’il était important de procéder à ces réaffectations pour laisser à Boeing le temps d’achever le développement de Starliner”, a déclaré l’agence, “tout en poursuivant les plans pour que les astronautes acquièrent une expérience de vol spatial pour les besoins futurs des missions de l’agence”.

    Mann et Cassada sont les derniers à être victimes de ce qui semble être la capsule de la malédiction de la calamité. Christoper Ferguson, trois fois volant de la navette spatiale, s’est retiré de son rôle de commandant de la première mission Starliner avec équipage en 2020. C’est une décision qui, rétrospectivement, semble avoir été astucieuse.

    Mann et Cassada voleront désormais sur Crew-5, respectivement dans les rôles de commandant et de pilote. La mission SpaceX devrait être lancée dans la dernière partie de 2022, donnant une idée de l’ampleur du retard de Starliner qui pourrait être sur les cartes. Le duo, ainsi que des membres d’équipage supplémentaires, effectueront un séjour de longue durée à bord de l’avant-poste en orbite.

    Fincke et Wilmore restent affectés au vol d’essai du Starliner, bien que celui-ci ne soit pas lancé avant une répétition de la mission de démonstration sans équipage qui s’est terminée prématurément en raison de pratiques de validation et d’assurance qualité nettement de mauvaise qualité. La répétition est de montrer que les problèmes ont été résolus, bien qu’il ait lui-même souffert de la malédiction de la capsule de calamité; le dernier étant un retour en arrière de la rampe de lancement et un retour à l’usine en raison de valves collantes.

    Autrefois candidat à être le premier à transporter un équipage vers la Station spatiale internationale (ISS) dans le cadre du programme Commercial Crew de la NASA, Boeing a glissé à une seconde très nette derrière SpaceX. Les lanceurs de fusée d’Elon Musk ont ​​envoyé 10 astronautes sur l’ISS et quatre autres en balade autour de la Terre.

    Boeing ne l’a pas fait. ®

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