Révélé : le projet d’Intel de vendre des logiciels simplifiant la formation à la vision par ordinateur

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  • Exclusif Intel prévoit de commencer à vendre une plate-forme logicielle qui promet de simplifier et d’accélérer la formation des modèles d’IA pour la vision par ordinateur, selon des documents internes de l’entreprise vus par Le registre.

    Le logiciel, nommé Sonoma Creek, devrait être lancé cet automne, et le géant des semi-conducteurs prévoit de le vendre sous forme d’abonnement ou de licence, ce qui fait partie d’une nouvelle poussée du géant x86 pour stimuler les ventes de puces avec une écurie croissante de produits logiciels commerciaux. Intel considère également Sonoma Creek comme un moyen de stimuler l’adoption de sa boîte à outils logicielle gratuite OpenVINO pour le travail d’inférence d’IA.

    Intel présente Sonoma Creek comme une “plate-forme de développement d’IA de bout en bout” qui simplifie la formation de modèles de vision par ordinateur pour les experts en la matière qui n’ont pas d’expérience en science des données.

    Le fabricant de puces pense que Sonoma Creek profitera à plusieurs industries. Cela inclut la fabrication, où les ordinateurs peuvent surveiller les chaînes de montage et rechercher les défauts, et les soins de santé, où les ordinateurs peuvent détecter les anomalies de l’imagerie médicale. Parmi les autres industries citées figurent l’agriculture intelligente, les villes intelligentes, la vente au détail et la sécurité vidéo.

    Le développement de Sonoma Creek est caché depuis un certain temps. Cependant, il y a eu quelques références publiques au logiciel. Cela comprend un atelier en ligne accessible au public qu’Intel a organisé pour les utilisateurs en Corée du Sud l’année dernière, dans lequel un représentant de l’entreprise discutait du logiciel. Le PDG des activités coréennes d’Intel a également mentionné Sonoma Creek dans un article de presse coréen en décembre.

    Comment fonctionne Sonoma Creek

    Dans une présentation, Intel déclare que Sonoma Creek rassemble cinq étapes importantes de la formation au modèle d’IA qui seraient fragmentées sur plusieurs services dans un “flux de travail unique”. Ces cinq étapes sont la collecte de données, l’étiquetage des données, la sélection et la formation du modèle, l’optimisation du modèle et le déploiement.

    Une diapositive pour le logiciel Sonoma Creek d'Intel montrant la vision de l'entreprise sur le développement fragmenté de l'IA.

    Une diapositive d’un atelier en Corée du Sud montrant le point de vue d’Intel sur le développement fragmenté de l’IA. Cliquez pour agrandir.

    Le logiciel fonctionne comme ceci, selon plusieurs documents :

    Une diapositive montrant comment le logiciel Sonoma Creek d'Intel aborde les cinq étapes du développement d'un modèle d'IA.

    Une diapositive d’un atelier en Corée du Sud montrant comment le logiciel Sonoma Creek d’Intel aborde les cinq étapes du développement d’un modèle d’IA. Cliquez pour agrandir.

    Sonoma Creek commence à former des modèles de vision par ordinateur à l’aide des cadres PyTorch et TensorFlow avec seulement 10 à 20 images ou une vidéo.

    Les utilisateurs annotent ensuite les données à l’aide de ce qu’Intel appelle des “assistants intelligents”, ce qui aide Sonoma Creek à apprendre et à améliorer la précision du modèle.

    Une fois que suffisamment de données sont annotées, Sonoma Creek formera automatiquement le modèle et fera des prédictions, que les utilisateurs approuveront ou modifieront pour améliorer également la précision du modèle.

    Après cela, les utilisateurs exportent le modèle pour l’inférence en utilisant le cadre d’origine du modèle ou en utilisant la boîte à outils OpenVINO d’Intel, qui optimise le modèle pour une variété de matériel Intel, y compris les CPU et les GPU.

    Si un modèle n’est pas précis, les utilisateurs peuvent apporter des corrections en ajoutant de nouvelles images et en étiquetant ces images avant d’exporter à nouveau le modèle. Ce processus d’amélioration continue du modèle est appelé “apprentissage actif”.

    Dans un explicatif interne pour les employés d’Intel, la société indique que Sonoma Creek est livré avec une interface utilisateur graphique intuitive basée sur le Web. Ceci, combiné avec les assistants d’annotation, “aide[s] accélérer l’annotation des données et réduire[s] délai de déploiement », selon Intel. Sonoma Creek permet également aux utilisateurs de « combiner plusieurs tâches », telles que la détection et la classification, « pour un développement de modèle plus granulaire ».

    Intel affirme que ces fonctionnalités et d’autres “différencient la plate-forme des autres” plates-formes de développement sans code ou à faible code qui sont devenues populaires.

    Sonoma Creek fonctionne sur des processeurs Intel et des GPU Nvidia pour les ordinateurs de bureau et les serveurs, bien qu’Intel envisage de prendre en charge ses propres GPU à l’avenir.

    Une diapositive montrant comment fonctionne le logiciel Sonoma Creek d'Intel.

    Une diapositive d’un atelier en Corée du Sud illustrant le fonctionnement du logiciel Sonoma Creek d’Intel. Cliquez pour agrandir.

    Intel a commencé à prototyper Sonoma Creek avec les premiers utilisateurs au cours du second semestre de l’année dernière, et le logiciel fait l’objet d’un programme d’accès anticipé depuis quelques mois, selon un document. Tout cela s’inscrit dans le plan de l’entreprise de lancer le logiciel en tant qu’offre commerciale cet automne.

    Le géant x86 prévoit de vendre Sonoma Creek sous forme de service d’abonnement ou de licence logicielle. Le logiciel sera disponible pour les serveurs sur site et via les fournisseurs de services cloud. Pour les déploiements dans le cloud, les utilisateurs pourront accéder au logiciel dans des machines virtuelles ou des conteneurs Kubernetes.

    Intel prévoit également de fournir une assistance et des services professionnels pour la suite, qui comprend “l’activation de la solution sur site, la consultation au niveau du projet et l’assistance au niveau de l’entreprise”.

    L’une des voies de commercialisation qu’Intel envisage est les fabricants de systèmes, c’est ainsi que la société a déjà vendu certains de ses produits logiciels actuels.

    Sonoma Creek va booster les stratégies d’IA et de logiciels d’Intel

    Intel travaille sur Sonoma Creek alors que la société espère stimuler les ventes de puces grâce aux revenus des logiciels et devenir un acteur plus important dans le domaine de l’IA.

    Le géant x86 s’efforce de rattraper Nvidia, qui a construit un portefeuille complet de matériel et de logiciels pour l’IA au cours des dernières années, ce qui en a fait un favori à Wall Street.

    Sur le plan matériel, Intel adopte plusieurs pistes, intégrant de nouvelles fonctionnalités d’IA dans ses processeurs, tout en élargissant son portefeuille de puces spécialisées, qui comprendra à terme de nouveaux GPU discrets que la société prévoit de publier pour les serveurs plus tard cette année.

    Le fabricant de puces a également commencé à vendre des produits logiciels d’IA en plus d’offres gratuites comme OpenVINO. Ces produits commerciaux incluent le service d’IA géré Cnvrg.io et la plate-forme d’optimisation de modèles d’IA SigOpt.

    Comme l’indique un document, Intel considère Sonoma Creek comme le “niveau suivant” de la stratégie d’IA de l’entreprise. Les grandes questions sont de savoir si suffisamment d’organisations trouveront le logiciel utile et s’il sera conforme à la promesse « respectueuse de l’écosystème » que le PDG d’Intel, Pat Gelsinger, a faite.

    Sonoma Creek rejoindra une écurie croissante d’offres de logiciels commerciaux qui, selon Gelsinger, aideront Intel à mieux rivaliser avec ses rivaux en rendant son matériel plus attrayant. Après avoir gagné 100 millions de dollars sur les logiciels l’année dernière, le business espère augmenter ce chiffre à 150 millions de dollars cette année.

    Ce chiffre de 150 millions de dollars est peut-être dérisoire par rapport aux 76 milliards de dollars qu’Intel s’attend à percevoir en ventes cette année, bien que Gelsinger ait promis que les logiciels auraient un impact démesuré sur l’entreprise.

    “Nous allons le développer rapidement, mais nous allons réussir la différenciation des plates-formes, ce qui va [have a] avantage commercial très disproportionné, même si les revenus à court terme sont plutôt faibles », a-t-il déclaré lors d’une réunion d’investisseurs en février. ®

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