Rendre la conduite assistée sûre : éliminer les piétons

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  • Quelque chose pour le week-end ? Euh… un lampadaire, quelques nuages ​​et… whoah, une autre voiture ! Screeeeee.

    Au lieu de me concentrer sur la route à suivre, j’ai été distrait par le harcèlement incessant. Je suis seul dans la voiture, attention, et la radio est éteinte. C’est mon smartphone qui parle tout le temps.

    Certaines connaissances m’ont convaincu d’essayer à nouveau cette application de recherche d’itinéraire Doze, et la chose ne se taira pas. Toutes les deux secondes, il m’ordonne de respirer profondément ou de me détendre pendant les 20 prochains kilomètres ou de nommer trois choses que je peux observer à l’extérieur de la voiture.

    Il serait préférable de me rappeler de faire attention aux autres véhicules ; attention à ma vitesse; vérifiez régulièrement les rétroviseurs; garde mes yeux sur la route; mes mains sur le volant ; l’avenir est incertain et la fin est toujours proche ; ce genre de chose.

    Ce dont je n’ai pas besoin, ce sont des rappels constants sur les avantages de la respiration ou de jouer à l’espionnage tout en faisant carrière dans un amas de verre, de métal, de plastique et de liquide inflammable en roue libre d’une tonne.

    Je soupçonne qu’il en a pour moi, et pour toute personne malchanceuse d’être sur ma route aussi. Ceci est rapidement confirmé par l’application car elle identifie correctement que la rue devant est à sens unique, montrant de grosses flèches à sens unique sur la carte, mais avec l’angle de ces flèches d’un certain nombre de degrés décalé – 180 pour être exact. En d’autres termes, précisément la mauvaise direction. Agréable.

    La seule grâce salvatrice de l’application est qu’elle n’est pas aussi terrible que la navigation par satellite intégrée fournie avec la voiture. Attention, cela ne veut pas dire grand-chose. Le système de navigation par satellite de ma voiture est à peu près aussi fiable que de demander son chemin à un passant ivre. Je pourrais sortir du Caire en direction des grandes pyramides de Gizeh et la section “Lieux intéressants à proximité” de la navigation par satellite insisterait toujours pour que ma meilleure option soit la tour de Blackpool.

    Pourtant, les gens qui conçoivent ces technologies d’aide à la conduite sont bien plus malins que moi. Et la dernière chose que je veux, c’est devenir l’un de ces théoriciens du complot cinglés qui ne sont pas d’accord avec les gens intelligents sans se vanter des qualifications universitaires nécessaires pour le faire. Je prends donc le virage indiqué par Doze et dévale la rue à sens unique dans le mauvais sens, tout en prenant soin de respirer profondément et de nommer trois types de piétons alors qu’ils s’écartent de mon chemin.

    Allez, faisons un détour par l’hôpital. J’ai entendu dire que c’était le jour de l’euthanasie, M. Frankenstein.

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    J’espère que les mêmes têtes d’œuf travaillent sur les nombreuses technologies d’assistance intégrées à la prochaine vague de voitures qui s’écrasent. Je me considère comme un conducteur assez expérimenté mais pas pleinement expérimenté – je n’ai jamais fait de farce à une autre voiture – mais je peux voir que les meilleurs technologues de véhicules privés au monde travaillent dur pour essayer de corriger cela.

    En parcourant un horrible scandale l’autre semaine, j’ai lu que Tesla devait bientôt envoyer une mise à jour en direct à 50 000 de ses voitures aux États-Unis pour désactiver une fonctionnalité logicielle officiellement appelée Full Self-Driving. Apparemment, il avait été conçu pour ralentir à un panneau d’arrêt plutôt que de s’arrêter complètement, permettant au conducteur désigné de regarder des deux côtés alors que le véhicule se dirige vers le carrefour avant de choisir de le traverser.

    Les régulateurs de trafic américains n’aimaient pas cela. Ici en France, ne pas s’arrêter même momentanément à un panneau Stop risque d’encourir des pénalités financières et de licence instantanées. Mais allez, tout le monde le fait – alors Full Self-Driving le fait aussi.

    Jusque-là, j’avais supposé que les technologies d’assistance à la conduite étaient conçues pour prendre en charge les actions ennuyeuses mais importantes qui distraient le conducteur. Rester dans la voie, respecter la limite de vitesse, donner des avertissements de proximité lorsque des objets se trouvent dans l’angle mort et ce genre de choses. J’imaginais sûrement qu’ils sont censés faire de nous de meilleurs conducteurs.

    Quelle naïveté. Maintenant, je me rends compte qu’ils sont simplement conçus pour copier la façon dont l’automobiliste moyen conduit déjà. En ne s’arrêtant pas lorsque le panneau indique STOP, Full Self-Driving est essentiellement un émulateur de conduite de merde.

    Pour être juste, Tesla conseille : « Les fonctions de pilote automatique et de conduite entièrement autonome actuellement activées nécessitent une supervision active du conducteur et ne rendent pas le véhicule autonome. En d’autres termes, une voiture entièrement autonome ne signifie pas que la voiture est entièrement autonome. Quelle folie de ma part, bien sûr que non ! À quoi je pensais?

    Fondamentalement, la technologie d’assistance à la conduite consiste à rendre le conducteur (ou, dans le cas des véhicules sans conducteur, les passagers) heureux et insouciant. C’est lié à la sécurité routière.

    Prenez ce résumé d’un projet de développement rapporté dans Lettres IEEE sur la robotique et l’automatisation, par example. Il commence par une enquête sur ce que font les automobilistes lorsqu’ils voient un piéton sur le point de traverser la route, dans le but d’apprendre aux voitures autonomes comment se comporter dans le même scénario. Une expérience VR – un métavers, je pense qu’ils l’appellent maintenant – a été dûment construite pour analyser comment le métamoteur et le métapiéton interagissent.

    Ce qu’ils ont découvert, c’est que les bons conducteurs dans les zones bâties ont appris à reconnaître le langage corporel et les tics faciaux d’un piéton qui suggèrent qu’il est sur le point de s’engager sur la route. À leur tour, les piétons avertis regardent pour voir si un conducteur qui approche leur fait signe de traverser et essaient de juger si la voiture ralentit pour leur permettre de le faire en toute sécurité. Programmer un tel comportement expressif dans une voiture sans conducteur intelligente est un défi.

    Une solution, ont-ils décidé, serait que les voitures autonomes envoient des signaux aux piétons via leurs appareils portables de réalité augmentée pour leur dire s’il est acceptable de traverser la route ou non. Ou en d’autres termes, un système par lequel la voiture sans conducteur communique aux piétons pour qu’ils restent à l’écart parce que ralentir diminuera le confort de mes passagers.

    C’est endémique dans toute l’industrie de la technologie des véhicules d’assistance : le véhicule motorisé a toujours préséance sur le piéton (à pied, avec des béquilles, en fauteuil roulant ou autre), malgré le fait que le piéton est l’état naturel pour la plupart d’entre nous. Tant qu’il n’y aura pas un changement conceptuel fondamental par rapport à une telle pensée, nous sommes condamnés à ce que la conduite de merde soit délibérément programmée dans toutes les formes de transport automatisé à l’avenir.

    Si seulement l’industrie pouvait se concentrer sur la sécurité et l’efficacité plutôt que sur le confort du conducteur, chaque voiture fabriquée aujourd’hui aurait déjà la caractéristique la plus utile qu’un véhicule privé puisse offrir : le stationnement en marche arrière entièrement automatisé.

    Là encore, si je le laissais à Doze, il tournerait des beignets et ferait reculer la voiture sur le trottoir à angle droit par rapport au trottoir. Inutile et même dangereux, peut-être, mais le tout fait, sans doute, dans un confort parfait pendant que je respire profondément au volant.

    Quelques nuages… un lampadaire cassé… ah oui, et un policier qui approche.

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    Alistair Dabbs

    Alistair Dabbs est un adepte indépendant de la technologie, jonglant entre journalisme technologique, formation et publication numérique. Plus à Autosave est pour les Wimps et @alidabbs.

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