Quoi que ce soit qui a frappé la Lune en mars, il a laissé cet étrange double cratère

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  • Photo Lorsque des débris spatiaux se sont écrasés sur la Lune plus tôt cette année, ils ont formé non pas un mais deux cratères sur la surface lunaire, à en juger par les images révélées par la NASA vendredi.

    Les astronomes ont prédit qu’un objet mystérieux frapperait la Lune le 4 mars après avoir suivi les débris pendant des mois. L’objet était grand et on pense qu’il s’agissait d’un propulseur de fusée usé du véhicule Long March 3C de l’Administration nationale chinoise de l’espace qui a lancé le vaisseau spatial Chang’e 5-T1 en 2014.

    Les détails sont flous. Les agences spatiales ont tendance à surveiller les déchets plus près de chez elles et ne surveillent pas vraiment ce qui pourrait joncher d’autres objets planétaires. Il était difficile de confirmer la nature de l’accident; les experts ont estimé qu’il laisserait probablement derrière lui un cratère. Maintenant, Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA a aperçu des signes révélateurs d’un impact à la surface. Les photos prises par la sonde révèlent un étrange trou en forme de coquille de cacahuète à la surface de la Lune, vraisemblablement causé par la jonque chinoise.

    Les cratères en forme d’arachide… Crédit d’image : NASA/Goddard/Arizona State University

    “Étonnamment, le cratère est en fait composé de deux cratères, un cratère oriental (18 mètres de diamètre, environ 19,5 mètres) superposé à un cratère occidental (16 mètres de diamètre, environ 17,5 mètres)”, a déclaré la NASA. Aucune autre collision lunaire de corps de fusée n’a jamais créé deux cratères à notre connaissance. L’étrange fossé suggère que tout ce qui a frappé la Lune avait une structure particulière.

    “Le double cratère était inattendu et peut indiquer que le corps de la fusée avait de grandes masses à chaque extrémité. Généralement, une fusée épuisée a une masse concentrée à l’extrémité du moteur ; le reste de l’étage de la fusée consiste principalement en un réservoir de carburant vide. Depuis l’origine de le corps de la fusée reste incertain, la double nature du cratère peut indiquer son identité”, a ajouté l’agence spatiale américaine.

    Bill Gray, un développeur de logiciels pour les astronomes professionnels, qui a été le premier à prédire l’impact, a pensé à tort que l’objet était une pièce non autorisée de la fusée Falcon 9 de SpaceX qui a lancé l’observatoire Deep Space Climate de la NASA. Plus tard, il a changé d’avis et croit toujours que cela vient de la fusée chinoise Longue Marche 3C.

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    “Je suis un peu intrigué par l’aspect du double cratère. Mais je ne suis en aucun cas un expert des impacts à grande vitesse, sauf pour savoir qu’ils peuvent avoir des résultats très étranges. En tout cas, je suis très heureux que le Les gens de LRO ont pu localiser cela », a-t-il déclaré.

    “Je ne peux pas dire que le double cratère prouve les choses d’une manière ou d’une autre”, a-t-il déclaré. Le registre. “Ce morceau est un casse-tête. Je ne pense pas que cela nous dira quoi que ce soit sur le fait qu’il s’agisse du booster Chang’e 5-T1. Nous avons essentiellement cela cloué à partir d’autres informations. Et les sélénologues, qui en savent beaucoup plus sur formation de cratères que moi, peut trouver une raison complètement différente quant à la façon dont un morceau de matériel de fusée parfaitement normal pourrait générer des cratères jumeaux.”

    Wang Wenbin, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a nié que le morceau de débris spatiaux provenait de la fusée qui a lancé le vaisseau spatial Chang’e 5 en 2020. “Selon la surveillance de la Chine, l’étage supérieur de la mission Chang’e-5 fusée est tombée dans l’atmosphère terrestre de manière sûre et a complètement brûlé”, avait-il précédemment déclaré dans un communiqué.

    Mais cette fusée n’est pas la même que celle qui, selon les astronomes, a frappé la Lune. Gray pense que cela provenait d’un véhicule différent, celui qui a lancé le vaisseau spatial Chang’e 5-T1 en 2014. Ses prédictions sur l’endroit où l’objet pourrait heurter la Lune étaient erronées de quelques kilomètres. “L’emplacement réel de l’impact était incertain d’environ une douzaine de kilomètres, en grande partie parce que nos dernières observations ont été faites environ quatre semaines avant l’impact”, a-t-il déclaré.

    “Le problème était que les engins spatiaux et les débris spatiaux sont doucement poussés par la lumière du soleil, d’une manière qui dépend de la façon dont les objets sont orientés lorsqu’ils culbutent. C’est une petite poussée, mais au cours des quatre semaines, nous savions que cela pourrait pousser le objet à une dizaine de kilomètres dans un sens ou dans l’autre, dans une direction mal déterminée. C’est un peu comme prédire où ira un sac poubelle vide dans une tempête de vent. J’irai.” ®

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