Première prise de Boffins sur la poussière d’astéroïde de la sonde japonaise: riche en carbone, moins grumeleuse que prévu

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  • Des chercheurs ont publié les premières analyses d’échantillons prélevés sur l’astéroïde 162173 Ryugu par le vaisseau spatial japonais Hayabusa2, révélant, pour la première fois, les propriétés physiques et la composition d’un astéroïde carboné.

    Les 5,4 g d’échantillon d’astéroïdes collectés à deux emplacements de surface sur l’astéroïde Ryugu ont atterri dans l’outback sud-australien il y a un an avant d’être expédiés au Japon pour enquête.

    Certains des cailloux spatiaux sont allés à la NASA, mais la majeure partie est restée avec l’agence japonaise d’exploration aérospatiale JAXA et ses scientifiques.

    Les astro-boffins fondent de grands espoirs sur ces échantillons, car ils n’ont jamais mis la main sur un astéroïde sombre et riche en carbone, ou de type C, comme Ryugu.

    Des études sur les propriétés physiques des échantillons ont révélé que l’échantillon ressemblait aux images sur place du vaisseau spatial de la roche spatiale volante et que le matériau collecté était représentatif de l’astéroïde dans son ensemble.

    Riche en eau et en matière organique, la matière ultra-sombre était un mélange d’éléments rarement observés dans les météorites qui parviennent jusqu’à la Terre, bien que ces astéroïdes de type C soient les plus courants du système solaire. La texture était également inhabituelle, car elle était uniformément fine et n’incluait pas les gros morceaux ronds de minéraux fondus connus sous le nom de “chondres”.

    Ces caractéristiques suggèrent que le corps parent de Ryugu était une chondrite CI, une météorite rare avec une composition proche de celle trouvée dans la coque externe du Soleil.

    “Cela démontre que Hayabusa2 a renvoyé un échantillon dont le corps parent est définitivement connu et qui nous donnera des informations sur les premiers stades du système solaire”, ont déclaré les auteurs de l’un des deux articles publiés mardi Ryugu dans le journal. Astronomie de la nature. Les auteurs ont fait cette affirmation, car la composition des chondrites CI est similaire à celle qui aurait constitué une grande partie du système solaire lors de sa formation.

    Les résultats sont passionnants pour les partisans de la théorie de la panspermie, qui propose que les éléments constitutifs de la vie soient transportés à travers le cosmos via une comète ou un astéroïde. On pense que les astéroïdes de type C, en particulier, ont ensemencé une jeune Terre avec de l’eau et d’autres matériaux essentiels à la vie. En effet, les scientifiques ont trouvé des molécules organiques sur la première comète interceptée par l’humanité, la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko. Il n’y a aucune raison pour laquelle des morceaux de comètes contenant des matières organiques ne survivraient pas à un impact et répandraient leur cargaison au loin.

    Bien sûr, au-delà des questions philosophiques sur le créateur de l’humanité, il y a aussi une raison très réelle d’étudier les astéroïdes et c’est qu’il serait vraiment formidable d’éviter d’en avoir un sur Terre et de mettre fin à tous les jeux et divertissements ici.

    Les scientifiques continuent de creuser dans les échantillons de Ryugu et espèrent que des études de suivi pourraient nous dire comment le système solaire a évolué. Des comparaisons de Ryugu avec d’autres astéroïdes sont prévues, pour tester les variations.

    En plus de la poussière et des cailloux, la mission a également produit ce que la JAXA a qualifié de « premier retour d’échantillon au monde d’un matériau à l’état gazeux depuis l’espace lointain », nous avons donc plus à attendre que de la matière solide. ®

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