Persévérance sur les rochers : des cailloux obstruent la collection d’échantillons martiens du rover

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  • Les ingénieurs de la NASA ont temporairement suspendu la capacité de Perseverance à forer et à collecter des échantillons de roche martienne en raison de l’accumulation de cailloux dans le système de mise en cache du rover.

    Persévérance, le robot construit par l’homme le plus grand et le plus complexe à parcourir la surface de Mars, est à la recherche de formations géologiques particulièrement intéressantes qui pourraient révéler si la planète rouge a autrefois soutenu la vie microbienne ancienne. Armé d’une panoplie d’outils, le rover détermine si un spécimen de roche vaut la peine d’être collecté.

    Tout d’abord, il perce de la roche à l’aide de son bras robotique. Le matériau attaché au foret pénètre dans une fente sur un carrousel rotatif avant que l’échantillon ne soit placé dans un tube et photographié. Un troisième système extrait le tube, le scelle et le range. Voici une vidéo démontrant ce processus ci-dessous.

    Vidéo Youtube

    Persévérance tentait de récupérer son sixième spécimen avant que les ingénieurs ne remarquent que quelque chose n’allait pas. Au fur et à mesure que le trépan entrait en contact avec le composant du carrousel, ils ont signalé des niveaux de résistance supérieurs à la normale.

    “Le capteur a enregistré une résistance plus élevée que d’habitude à environ 0,4 pouce (1 centimètre) plus tôt que prévu, et une résistance beaucoup plus élevée que prévu pendant l’opération”, a confirmé Louise Jandura, ingénieur en chef pour l’échantillonnage et la mise en cache à la NASA/JPL, dans un blog. poste ce mois-ci.

    Des images prises à l’intérieur de son système interne de mise en cache de roches ont révélé qu’il y avait “quelques morceaux de débris de la taille d’un caillou” à l’intérieur du carrousel de bits. Les fragments obstruant une fente à l’intérieur du carrousel signifiaient que la carotte ne pouvait pas être aussi bien ajustée à l’intérieur. L’équipe pense que ces cailloux martiens sont des taches qui sont tombées du tube d’échantillon lorsque la carotte a glissé sous un foret.

    La NASA essaie maintenant de comprendre comment dégager les cailloux du carrousel de bits et a empêché Perseverance de forer dans de nouveaux échantillons de roche pour le moment. “C’est la première fois que nous effectuons un enlèvement de débris et nous voulons prendre tout le temps nécessaire pour nous assurer que ces cailloux sortent de manière contrôlée et ordonnée. Nous allons continuer à évaluer nos ensembles de données au cours du week-end », a déclaré Jandura.

    Ce n’est pas la première fois que Perseverance rencontre des problèmes. La première tentative du rover d’embouteiller un échantillon s’est soldée par un échec lorsque la roche qu’il a forée s’est effondrée en poussière, bien que ses instruments n’aient pas été en faute cette fois-là. On ne sait pas quand Persévérance pourra reprendre la collecte de roches, mais la NASA a déclaré qu’étant donné la position de la planète rouge au moment où les vitesses de données vers et depuis le rover sont plus lentes que d’habitude.

    “Ce n’est pas la première courbe que Mars nous lance – juste la dernière en date. Une chose que nous avons constatée, c’est que lorsque le défi technique est à des centaines de millions de kilomètres, il vaut la peine de prendre son temps et d’être minutieux”, a ajouté Jandura. . “Nous allons le faire ici. Ainsi, lorsque nous reprendrons la route martienne non pavée, la collection d’échantillons de Persévérance sera également prête à rouler.” ®

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