Persévérance pour tenter un deuxième coup aux rochers martiens… mais il faut d’abord gratter et renifler

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  • Le rover Perseverance de la NASA fera une deuxième tentative pour collecter un échantillon de roche martienne en vue d’un éventuel retour sur Terre – bien qu’il raye d’abord sa dernière cible pour s’assurer que cela en vaut la peine.

    Le trundlebot à propulsion nucléaire de 1 025 kg est peut-être le véhicule le plus avancé pour explorer Mars à ce jour, mais il ne s’est pas révélé à la hauteur de certaines parties du régolithe de la planète rouge. Lors de sa première tentative d’échantillonnage, il a percé un trou dans une parcelle de terrain dans le cratère Jezero, mais aucun matériau n’a été mis en bouteille, laissant les boffins perplexes.

    Une analyse a montré que le logiciel et le matériel de la machine fonctionnaient parfaitement. Il n’y avait rien de mal avec Persévérance, c’est juste que la roche dans laquelle il a foré s’est désintégrée en poussière et il n’y avait pas de noyau solide à collecter. L’erreur a été de choisir d’échantillonner à partir d’un matériau trop friable.

    Pour éviter la même erreur, la NASA a dirigé le rover vers un autre endroit à plus de 455 mètres : une crête surnommée Citadelle, le mot français pour château. Les scientifiques pensent que la crête est recouverte d’une couche de roche plus solide capable de résister à l’érosion éolienne. La persévérance consiste à rechercher une roche particulière surnommée Rochette, et avant de forer dans l’échantillon, elle étendra son bras de 2 mètres de long pour gratter d’abord sa surface.

    Il utilisera ensuite ses caméras pour observer la rayure, permettant aux scientifiques de retour chez eux d’examiner la structure interne de Rochette. S’il semble intéressant et qu’il semble tenir sa forme, la semaine prochaine, la NASA ordonnera à Persévérance d’extraire un petit noyau un peu plus épais qu’un crayon en largeur.

    L’équipe s’assurera ensuite qu’un échantillon a été obtenu avant qu’il ne soit stocké dans un tube qui restera sur Mars pour un véhicule à collecter lors d’une prochaine mission de retour.

    “Il y a des roches potentiellement plus anciennes dans la région” South Séítah ” devant nous, donc avoir cet échantillon plus jeune peut nous aider à reconstruire toute la chronologie de Jezero “, a déclaré Vivian Sun, scientifique travaillant sur la mission Mars 2020 au Jet Propulsion Laboratory de la NASA. .

    Le but ultime est de déterminer si Mars était autrefois habitable à une époque où son environnement était moins sec et aride. La NASA pense pouvoir trouver des preuves d’anciens microbes déposés en couches dans ses roches. ®

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