Pas si vite, SpaceX: un contrat d’atterrissage sur la Lune de la NASA de 3 milliards de dollars bloqué par les griefs de ses rivaux

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  • Le contrat de 2,89 milliards de dollars de la NASA attribué à SpaceX pour sa fusée Starship afin d’envoyer la première femme américaine et le prochain homme sur la Lune a été mis sur la glace après que les concurrents de SpaceX se sont plaints au US Government Accountability Office.

    «Le 26 avril, la NASA a été informée que la Blue Origin Federation et Dynetics ont déposé des protestations contre le choix du système d’atterrissage humain Option A auprès du US Government Accountability Office (GAO)», a confirmé un porte-parole de l’agence spatiale américaine. Le registre dans une déclaration lundi.

    «Suite aux protestations du GAO, la NASA a informé SpaceX que les progrès sur le contrat HLS Option A ont été suspendus jusqu’à ce que le GAO résolve tous les litiges en suspens liés à ce marché.»

    La sortie sur la Lune fait partie de l’ambitieux programme Artemis de la NASA. L’agence espère éventuellement construire une base lunaire dans le cadre de cette mission et l’utiliser comme tremplin pour que les humains explorent Mars et au-delà. La société privée sélectionnée par la NASA pour fournir les véhicules à cet effet – jusqu’à présent, SpaceX d’Elon Musk – ne recevra pas seulement d’énormes sommes d’argent, elle obtiendra également un accès inégalé aux données internes de l’agence et une longueur d’avance dans le développement d’engins spatiaux sûrs pour les humains. dans des missions plus longues.

    L’espace est dans un marché concurrentiel, et il n’y a pas beaucoup de contrats énormes à gagner, il n’est donc pas étonnant que Blue Origin et Dynetics aient déposé leurs objections. Dynetics, pour sa part, est contrarié que la NASA ait déclaré qu’elle voulait maintenir un environnement concurrentiel dans lequel les fabricants de fusées soumissionneraient pour travailler, et a plutôt simplement opté pour SpaceX.

    «Dynetics croit fermement que notre [human landing system] La conception HLS offre un grand potentiel pour contribuer aux objectifs du programme HLS de la NASA et nous pensons que le plan initial de la NASA pour une concurrence continue reste la meilleure approche pour assurer le succès du programme », a déclaré le porte-parole de la société. El Reg. «Dynetics a des problèmes et des préoccupations concernant plusieurs aspects du processus d’acquisition ainsi que des éléments de l’évaluation technique de la NASA et a déposé une réclamation auprès du GAO pour y remédier. Nous respectons ce processus et attendons avec impatience une résolution juste et éclairée de la question. »

    Dans une plainte adressée au Government Accountability Office (GAO), Dynetics a déclaré que la NASA avait choisi SpaceX comme voie facile après que l’agence se soit heurtée à des contraintes budgétaires et à des retards croissants. «La NASA s’est éloignée des règles de base du programme HLS, convertissant efficacement ce prix de l’Option A en une compétition techniquement acceptable au prix le plus bas et évitant toute compétition future pour le programme HLS», ​​écrit-il. [PDF]. Il a également déclaré que sa propre technologie avait été injustement évaluée par l’agence.

    «Dans la mesure où la NASA a identifié de prétendues faiblesses dans la proposition de Dynetics, la grande majorité est fondée, non pas sur la substance technique de l’atterrisseur lunaire proposé par Dynetics, mais sur des lacunes d’information perçues où, en fait, la NASA avait les informations en main pour résoudre ses préoccupations.

    Le registre a demandé à Blue Origin de commenter.

    La NASA a donc suspendu sa décision d’attribuer l’accord à SpaceX, et que les trois sociétés aérospatiales sont maintenant de retour dans la course pour le contrat. «Le 30 avril, la NASA a mis en œuvre une extension gratuite jusqu’au 9 août 2021 pour chacun des contrats HLS de la période de base avec Blue Origin Federation, Dynetics et SpaceX. Ces prolongations prolongent les contrats à des fins administratives avant la résolution par le GAO des manifestations actuelles », a ajouté le porte-parole.

    Le GAO a jusqu’au 4 août pour vérifier la décision relative au contrat, nous dit-on. ®

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