Nvidia affirme que les régulateurs seront “ très favorables ” à l’achat de 40 milliards de dollars d’Arm malgré les préoccupations concernant l’indépendance du concepteur de puces

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  • Nvidia s’attend à ce que son achat de 40 milliards de dollars du concepteur de puces Arm prenne plus d’un an pour se clôturer et impliquer de nombreuses discussions avec les régulateurs – ceux qui seront intéressés par la manière dont la «Suisse» des semi-conducteurs peut rester indépendante tout en attirant les rivaux de son nouveau propriétaire .

    Comme indiqué précédemment, un accord a été conclu ce matin et les entreprises se sont efforcées d’insister pour que les futures singeries d’Arm continuent de se produire en Grande-Bretagne. Le PDG de Nvidia, Jensen Huang, a déclaré aux journalistes que non seulement l’adresse IP du concepteur de puces resterait enregistrée au Royaume-Uni, mais qu’Arm lui-même serait toujours basé là-bas.

    Huang a continué à se vanter de la création d’un “laboratoire d’IA de classe mondiale” à Cambridge, comparant le projet au grand collisionneur de hadrons ou au télescope spatial Hubble. Un cynique pourrait faire remarquer que les premiers jours de Hubble ont été un peu moins productifs que prévu en raison d’un cock-up de fabrication. La même chose, espère Huang, ne sera pas dite pour Arm une fois sous l’égide de Nvidia.

    Mis à part le droit de se vanter de l’IA, le PDG de Nvidia a également révélé que le GPU Mali d’Arm – utilisé dans de très nombreux appareils mobiles – continuerait à être développé et qu’en dépit de l’acquisition, Nvidia était toujours désireux d’utiliser RISC-V.

    Huang a observé que les clients étaient «très satisfaits et très satisfaits du Mali, et nous allons continuer à offrir cela». Cependant, le chef de Nvidia a poursuivi en disant aux journalistes que pour ceux “qui voudraient avoir un écosystème plus grand et plus riche autour de l’IA, l’informatique accélérée”, Nvidia serait très heureux de leur présenter son propre GPU.

    «Les deux», a-t-il dit, «seront très complémentaires».

    Ou peut-être un. Alan Priestley, directeur de recherche chez Gartner, a déclaré Le registre que s’il a noté que le Mali serait maintenu, “à plus long terme, je m’attendrais à ce qu’il y ait un seul bloc IP GPU.”

    Priestley a également souligné que la majorité des charges de travail des serveurs étant basées sur x86, «l’acceptation d’Arm au sein du centre de données reste un défi». Nvidia pourrait pousser des processeurs basés sur Arm dans ses serveurs DGX, mais Nv “pourrait le faire aujourd’hui en utilisant les processeurs des serveurs Arm actuellement disponibles”, nous a-t-il dit.

    C’est, plutôt que, disons, souffler 40 milliards de dollars en espèces et en actions.

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    Quant au RISC-V, Huang a souligné la “richesse de l’écosystème d’Arm”, qui, selon lui, “le distingue du RISC-V”, bien qu’il ait ajouté que Nvidia continuerait à utiliser RISC-V pour les processeurs et contrôleurs internes de l’entreprise. Nv utilise des cœurs RISC-V dans ses GPU comme logique de contrôle interne.

    Il y a toutes les chances que RISC-V puisse en bénéficier alors que les licenciés Arm réfléchissent à l’avenir de l’architecture Arm malgré les assurances que l’indépendance tant vantée du concepteur de puces ne sera pas compromise par Nvidia.

    Geoff Blaber de la maison d’analystes CCS Insight a souligné que cette indépendance est “essentielle au succès continu d’Arm”. Un compromis qui pourrait bien éroder la valeur d’Arm et “accélérer la croissance de RISC-V en tant qu’alternative open source”.

    Le PDG d’Arm, Simon Segars, a insisté sur le fait que la société maintiendrait son modèle commercial existant et “continuerait à l’exploiter avec un niveau d’indépendance qui signifie que nous pouvons toujours servir l’ensemble de l’industrie mondiale des semi-conducteurs, et avec notre modèle de licence … nous ne voyons pas cela. en changeant.”

    Concurrence et critique

    Tout le monde ne partage pas l’optimisme sans bornes de Segars et Huang pour Arm et ses origines britanniques. Une lettre ouverte adressée au Premier ministre britannique Boris Johnson, prétendument émanant du cofondateur d’Arm Hermann Hauser, adopte une ligne différente, craignant que des emplois ne partent à l’étranger, Arm pourrait perdre son statut de «Suisse de l’industrie des semi-conducteurs», et Arm lui-même ne fera que être autorisé à vendre à tous ceux que les États-Unis le souhaitent. Hauser a demandé que “la Grande-Bretagne … obtienne une exemption de la réglementation américaine CFIUS afin que les entreprises britanniques se voient garantir un accès sans entrave à notre propre technologie de microprocesseur.”

    Bonne chance avec ça, Hermann.

    Peut-être avec un demi-œil sur les obstacles réglementaires qui attendent l’acquisition, Huang a ajouté: “Les vertus de l’indépendance se traduisent finalement par l’ouverture et l’équité.”

    Nvidia pourrait avoir besoin de faire un peu de course à ces obstacles. Les licenciés d’Arm, tels que Qualcomm, seraient pardonnés de ne pas être entièrement favorables à tout cela. Blaber a ajouté: “Une grande diversité d’entreprises, d’Apple à Qualcomm, dépendent d’Arm et seront motivées à s’unir dans l’opposition.”

    Tout en notant qu’il était encore tôt, Priestley nous a dit: “Nvidia poursuivant un marché plus large soulèvera sans aucun doute des problèmes de concurrence.”

    “Les régulateurs”, a déclaré Huang avec optimisme, “vont être très favorables à cela.” Il a dit qu’il s’attend à ce que les choses prennent plus d’un an, y compris “un bon nombre de discussions avec les régulateurs pour les informer sur la technologie … [and] la dynamique du marché ».

    Nvidia n’achète pas les services Internet des objets d’Arm, notons-nous.

    Le registre a demandé à l’arm-licencié Qualcomm et à la Fondation RISC-V ce qu’ils ont fait du développement et ils mettront à jour si une réponse est à venir. ®

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