“Nous ne nous reposerons pas tant que le tableau périodique ne sera pas épuisé”, déclare le PDG d’Intel en quête de maintenir la loi de Moore en vie

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  • Une analyse Intel n’abandonnera pas la loi de Moore, même si à peu près tout le monde l’a déclarée morte ou sur le point de disparaître.

    “La loi de Moore est bel et bien vivante”, a déclaré le PDG Pat Gelsinger lors d’une allocution à l’événement Intel Innovation, qui a été diffusé sur le Web mercredi.

    Il a montré un graphique retraçant la progression du géant des semi-conducteurs le long d’une ligne de tendance jusqu’à 1 000 milliards de transistors par appareil d’ici 2030. “Aujourd’hui, nous prévoyons que nous maintiendrons ou même irons plus vite que la loi de Moore au cours de la prochaine décennie”, a déclaré Gelsinger.

    S’il y avait un point que Gelsinger, qui est devenu PDG au début de cette année, a essayé de marteler, c’était le retour d’Intel à son héritage consistant à se concentrer sur les développeurs et l’ingénierie matérielle.

    Il semble qu’Intel essaie de découvrir ses racines après avoir vu son rôle de leader de l’industrie glisser à la suite de nombreux faux pas. Intel perd du terrain face à Apple, Arm et AMD, et Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. et Samsung ont rattrapé, voire pris de l’avance, sur la fabrication.

    Pendant plus d’une décennie, Intel a tenté d’élargir son attrait de masse grâce à des efforts tels que des écrans éblouissants de drones et de robots, et une tentative de lancement d’un service de streaming télévisé. Après avoir embauché will.i.am en tant que directeur créatif et s’être impliqué dans X Games, le titan de la fabrication a abandonné son événement annuel pour développeurs, IDF, après s’être transformé en un carnaval gênant pour les créations cool avec sa technologie.

    Intel a utilisé la loi de Moore pendant des décennies comme base pour réduire la taille et le coût des puces. Le corollaire est basé sur une observation du co-fondateur d’Intel Gordon Moore en 1965 selon laquelle le nombre de transistors sur silicium doublerait tous les deux ans pour améliorer la fonctionnalité et les performances de la puce. Mais les scientifiques ont déclaré pendant des années que la loi de Moore était morte ou sur le point de disparaître.

    Le fabricant de puces IA Cerebras dit qu’il a mis 2,6 billions de transistors dans une puce de la taille d’une plaquette qui ne rentrerait pas dans votre ordinateur ordinaire. Apple a récemment mis 57 milliards de transistors dans sa puce M1 Max compatible Arm, qui a été annoncée ce mois-ci et se trouve dans le MacBook Pro.

    La route devant

    Le chemin vers le maintien de la loi de Moore passe par de nouvelles technologies de fabrication et d’emballage de puces que la société mettra en œuvre, a déclaré Gelsinger.

    “Gordon a compris l’importance de l’emballage et l’a dit dans son article d’origine”, a déclaré Gelsinger en se référant à ce document. [PDF].

    Il devrait être possible pour Intel de s’en tenir à la loi de Moore avec un emballage avancé des puces, et il y a beaucoup de travail à faire pour réduire les portes tout autour des appareils, la fourniture d’alimentation arrière et le CMOS, a déclaré David Kanter, directeur exécutif de MLCommons. , une organisation de normalisation pour les puces IA.

    “Il existe une longue liste d’autres technologies que nous pouvons exploiter pour améliorer la densité – à bien des égards, les limitations ne sont pas techniques, mais plutôt économiques. Les matériaux semi-conducteurs 2D sont une autre étape future ici”, a déclaré Kanter, ajoutant: “L’art de maintenir la loi de Moore consiste à explorer ces options, puis à trouver les bonnes à déployer en production à grande échelle. »

    chanteur de gel

    Pat Gelsinger photographié à côté d’un graphique d’un FinFET de nouvelle génération – un dispositif polyvalent appelé RibbonFET. Source : webémission d’Intel

    Intel se concentre sur le développement de dispositifs RibbonFET, des FinFET de nouvelle génération qui pourraient bien offrir de meilleures performances et une meilleure efficacité énergétique par rapport aux transistors actuels. Avec RibbonFET, les canaux du transistor sont soulevés dans l’ailette de la grille de sorte que le matériau de la grille entoure les canaux, ce qui augmente la zone de contact. Cela aide les concepteurs de puces à réduire les fuites de courant et à obtenir des vitesses de commutation de transistor plus rapides et donc de meilleures performances. Les RibbonFET devraient être utilisés sur les prochains nœuds de processus d’Intel, tels que l’Intel 20A (alias Intel 5 nm) à partir de 2024.

    L’approche du ruban permettra à Intel de concevoir des structures “où nous pourrions avoir deux, trois ou quatre de ces rubans nous donnant différentes tailles de transistors”, a déclaré Gelsinger, permettant aux ingénieurs de sélectionner la densité et les performances selon les besoins.

    « Les performances ne proviennent plus que des dimensions des transistors. Oui, nous les imprimons encore plus petits, mais elles proviennent également de différents types de transistors optimisés pour différents types de besoins et en assemblant des architectures adaptées aux besoins de la charge de travail logicielle. » .

    Une autre technologie clé est la lithographie ultraviolette extrême, qui aide les fabricants de semi-conducteurs à imprimer des puces avec des détails beaucoup plus fins et à moindre coût. Les rivaux Samsung et TSMC utilisent EUV.

    Intel recherche également de nouveaux matériaux à inclure dans les puces. “Nous ne nous reposerons pas tant que le tableau périodique ne sera pas épuisé”, a déclaré Gelsinger.

    Après avoir remplacé Robert Swan en tant que PDG, Gelsinger a placé la fabrication en tête de sa liste de priorités. La société a promis d’opérer en tant que sous-traitant – on dit cela auparavant mais cette fois, cela le signifie vraiment, apparemment – ​​qui fabriquera également des puces Arm et RISC-V ainsi que des pièces x86.

    Collaboration Google Cloud

    En parlant d’Arm : en août, Intel a déclaré avoir créé Mount Evans, un ASIC IPU – c’est-à-dire une unité de traitement d’infrastructure – qui comprenait 16 cœurs de processeur Arm Neoverse N1 plus des interfaces IO, des caches et un pipeline de traitement de paquets. L’idée étant que les travaux d’infrastructure du centre de données, tels que la gestion de réseau, peuvent être déchargés vers l’UIP pour être gérés, libérant ainsi les processeurs du serveur Xeon hôte pour le code d’application.

    Il s’avère qu’Intel a conçu cet ASIC avec l’aide de Google Cloud, où le composant est configuré pour être déployé. D’autres acheteurs pourront également mettre la main sur la famille des puces. Intel permettra au silicium spécialisé d’être contrôlé à l’aide d’un kit de développement de programmeur d’infrastructure.

    Les IPU, ou DPU, ou les cartes réseau intelligentes, ou tout ce que vous voulez les appeler, sont chauds en ce moment, avec Marvell, Nvidia et d’autres qui entrent dans le jeu.

    Intel investit 20 milliards de dollars dans la construction de deux usines de puces avancées en Arizona et espère tirer parti des pénuries de puces affectant les secteurs tels que l’électronique grand public et l’automobile : là où la demande dépasse l’offre, il y a un profit à réaliser.

    Intel a fait des faux pas dans la loi de Moore. En 2014, le fabricant de puces était en dessous de la ligne de tendance de la loi de Moore en matière de réduction des coûts sur son nœud de processus de 14 nm par rapport aux processus de fabrication précédents. Cela a permis à la société de ne pas respecter sa cadence de fabrication typique de deux ans pour passer au processus 10 nm, ce qui a entraîné l’annulation de la puce et la restructuration de la feuille de route du produit.

    La société a également annoncé mercredi des outils de développement, notamment des PC conçus pour les scientifiques des données ; la boîte à outils OneAPI pour simplifier la programmation dans les architectures de puces hétérogènes ; et un environnement de développement Intel DevCloud consolidé pour tester et exécuter du code sur les derniers processeurs, GPU, FPGA et autres puces de l’entreprise.

    Le géant de la technologie a également annoncé les puces de base Intel de 12e génération, nommées Alder Lake, qui sont basées sur son architecture hybride qui mélange des cœurs hautes performances et économes en énergie.

    Il zetta quoi?

    Lors d’une session de questions-réponses après son discours, Gelsinger a révélé que la réalisation de l’informatique à l’échelle zetta à l’aide de la technologie Intel “en 2027 est une énorme initiative interne”.

    En revenant à l’exascale, Gelsinger a également déclaré que le supercalculateur Aurora alimenté par Intel, très retardé, destiné aux travaux de laboratoire du gouvernement américain, atteindra des performances de pointe dépassant 2 exa-FLOPS.

    Étant donné qu’Aurora, qui était censé fonctionner de l’ordre de 1 exa-FLOPS, n’est attendu qu’au moins avant 2022 après des années de revers, vous devriez prendre les espoirs du PDG pour la machine, sans parler des objectifs à l’échelle zetta pour 2027, avec un bonne pincée de sel. ®

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