Northrop Grumman jette un chapeau sur le ring pour concevoir le véhicule de terrain lunaire de nouvelle génération de la NASA

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  • Northrop Grumman a réuni une équipe pour proposer un design pour un nouveau Lunar Rover.

    Il reste trois véhicules lunaires itinérants sur la Lune, tous à faible kilométrage avec seulement quelques conducteurs prudents à leur nom, cependant, cela fait un demi-siècle que le dernier a tourné une roue.

    La NASA prévoit de ramener des astronautes sur la surface lunaire dans les années à venir (2025, si vous demandez à l’agence, un peu plus tard si vous demandez à son chien de garde) et une partie de l’infrastructure requise sera un nouveau rover.

    Comparée à certains concepts futuristes, la vision de Northrop Grumman est, à première vue, délicieusement rétro. La société dirigera l’intégration du véhicule ainsi que les commandes, le stockage du fret, la gestion de l’énergie et l’avionique. AVL (Anstalt für Verbrennungskraftmaschinen List) sera responsable de la configuration de la transmission, de la direction et de la suspension ainsi que de la cassette de batterie AVL. L’équipe se compose également de Michelin, qui concevra la structure pneu-roue, et de Lunar Outpost, qui apportera les leçons de son propre robot trundle MAPP.

    Maquette du véhicule lunaire Northrop Grumman

    Maquette du véhicule lunaire Northrop Grumman

    Les marcheurs lunaires d’Apollo Charlie Duke et le Dr Harrison (Jack) Schmidt apporteront également leurs expériences du modèle original. Duke a conduit le rover avec John Young sur l’Apollo 16 de 1972, et Schmidt a été associé à Eugene Cernan pour la dernière mission Apollo 17.

    Northrop Grumman n’est en aucun cas le seul candidat. Lockheed Martin et General Motors se sont déjà associés dans le but de fournir un rover autonome, qui, en plus de transporter des astronautes, pourrait être chargé à distance de faire le tour de la surface pour maximiser le retour scientifique.

    C’est une avancée par rapport aux véhicules déjà impressionnants développés dans les années 1960. Le dernier rover, sur Apollo 17, a parcouru plus de 35 km de conduite au cours de sa mission. Cependant, tous étaient limités dans la distance à laquelle ils pouvaient s’éloigner du module lunaire Apollo pour s’assurer que les astronautes pourraient revenir en arrière en cas d’échec de leur trajet. Il s’est avéré que les véhicules se sont avérés très fiables. La caméra de l’un d’eux a capturé le départ des derniers astronautes à avoir marché sur la Lune.

    Lego Lunar Rover

    Le rover pliable d’Apollo recréé sous forme de Lego (conçu par Robert Overy)

    Alors que la date du prochain alunissage est en constante évolution, les rovers ont continué à tourner autour de la surface depuis le départ des derniers équipages. Le Lunokhod 2 soviétique (maintenant propriété de Richard Garriott) a échoué en 1973, et le rover chinois Yutu-2 continue de fonctionner, ayant atterri sur la Lune avec l’atterrisseur Chang’e 4 le 3 janvier 2019. ®

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