Michael Collins, autrefois «l’homme le plus solitaire» du monde, est mort. Si ce nom signifie peu ou rien pour vous, lisez ceci

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  • Obit Michael Collins, le seul astronaute d’Apollo 11 dont trop peu se souviennent, est décédé d’un cancer à l’âge de 90 ans.

    Collins était l’homme qui est resté seul dans le module de commande Columbia en orbite lunaire tandis que ses coéquipiers Neil Armstrong et Buzz Aldrin ont marqué l’histoire en mettant le pied sur la Lune. Mais il n’a jamais regretté le couple pour leur temps sur le régolithe lunaire et a refusé de nouvelles opportunités de visiter notre satellite naturel.

    «Mike a toujours fait face aux défis de la vie avec grâce et humilité, et a affronté cela, son dernier défi, de la même manière», a déclaré sa famille dans un déclaration.

    “Il nous manquera terriblement. Pourtant, nous savons aussi à quel point Mike s’est senti chanceux d’avoir vécu la vie qu’il a vécue. Nous honorerons son souhait que nous fêtions, et non le deuil, cette vie.”

    Collins était déjà un astronaute vétéran au moment où Apollo 11 est arrivé, après avoir volé sur la mission Gemini 10 trois ans plus tôt en 1966, dans laquelle il a effectué une promenade dans l’espace et amarré son vaisseau spatial avec un autre. La mission s’est déroulée presque sans accroc, bien que Collins ait réussi à faire tomber sa caméra en orbite.

    Apollo 11 (photo: NASA)

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    Bien qu’il fût en ligne pour une machine à sous Apollo 9, une opération du dos et trois mois dans une minerve retardèrent le vol de Collins jusqu’à Apollo 11, qui décolla le 16 juillet 1969. Trois jours plus tard, l’équipe atteignit l’orbite de la Lune.

    Alors qu’Armstrong et Aldrin descendaient dans leur atterrisseur, Collins est resté en orbite pour gérer le module de commande et a été coupé du contrôle de mission pendant 48 minutes à la fois – ce qu’il a décrit comme très paisible. «Je suis maintenant vraiment seul et absolument seul de toute vie connue. Je le suis», a-t-il écrit dans son journal.

    En attendant, et avant la mission, il a également travaillé sur des plans d’urgence en cas de problème, y compris sur la façon de piloter Columbia jusqu’à la Lune pour un ramassage si le lancement de l’atterrisseur Eagle depuis la surface échouait. Collins et Armstrong avaient de sérieux doutes sur le moteur de l’Eagle, et tous deux pensaient que le lancement n’aurait que 50% de chances de succès.

    «Ma terreur secrète depuis six mois les a laissés sur la Lune et retournés seuls sur Terre; maintenant je suis à quelques minutes de découvrir la vérité sur la question», a-t-il rappelé dans son autobiographie Carrying the Fire, qui reste l’une des les meilleurs livres d’un des premiers astronautes.

    «S’ils ne parviennent pas à sortir de la surface, ou à s’y écraser, je ne vais pas me suicider; je rentre à la maison, tout de suite, mais je serai un homme marqué pour la vie et je le sais.

    De retour sur Terre

    Comme le montrent les livres d’histoire et au moins certains de nos cerveaux s’en souviennent, tout a finalement fonctionné et le voyage a été un succès. Collins s’est vu offrir la chance de voler sur une future mission Apollo, cette fois vers la surface lunaire, mais a refusé cette chance car il voulait passer plus de temps avec sa famille.

    «En tant qu’astronaute, j’ai toujours pensé que j’avais le meilleur travail au monde et je le pense toujours», écrit-il, «mais pour moi, quand c’était fini, c’était fini».

    Après avoir quitté la NASA, il a effectué un bref passage au département d’État américain chargé des affaires publiques, avant de devenir directeur du National Air and Space Museum. Au cours de son mandat dans cette institution, il a poussé les politiciens à financer le magnifique bâtiment qui abrite actuellement une partie de la collection du musée, et si jamais vous êtes à Washington DC, ce hack recommande vivement une visite.

    Collins est resté un défenseur infatigable des voyages dans l’espace et a noté qu’il aurait été beaucoup plus intéressé à aller sur Mars – une ambition que partage Buzz Aldrin, dernier membre de l’équipage d’Apollo. Dans les décennies qui avaient suivi l’atterrissage sur la Lune, Collins s’était lassé du culte des héros des astronautes.

    «À 78 ans, certaines choses dans la société actuelle m’irritent, comme l’adulation des célébrités et l’inflation de l’héroïsme», a-t-il déclaré en 2009. «Les héros abondent, mais ne comptez pas les astronautes parmi eux. Nous avons travaillé très dur, nous l’avons fait. nos emplois sont presque parfaits, mais c’est pour cela que nous avons été embauchés. “

    Les héros abondent, mais ne comptez pas les astronautes parmi eux. Nous avons travaillé très dur, nous avons fait notre travail presque à la perfection, mais c’est pour cela que nous avions été embauchés

    Collins est né dans une famille militaire américaine en 1930 à Rome, en Italie, et une plaque commémorative peut être vue sur son lieu de naissance. Il a été accepté dans la meilleure académie militaire américaine de West Point, diplômé 185e sur 527 de sa classe en 1952, et a rejoint l’armée de l’air malgré le service de ses proches dans l’armée, affirmant qu’il voulait éviter les accusations de népotisme.

    Après un passage avec des chasseurs F-86 Sabre et du temps passé en tant qu’entraîneur qu’il a décrit plus tard comme une expérience très ennuyeuse, il est devenu pilote d’essai à la base d’Edwards Air Force lorsque le programme d’astronautes de la NASA recrutait. Lui et beaucoup de ses collègues pilotes se sont joints pour avoir la chance de piloter un véhicule spatial, ce à quoi il n’a jamais échoué.

    «En tant que pilote du module de commande Apollo 11 – certains l’appelaient« l’homme le plus solitaire de l’histoire »- alors que ses collègues marchaient sur la Lune pour la première fois, il a aidé notre pays à franchir une étape décisive», a déclaré aujourd’hui Steve Jurczyk, administrateur par intérim de la NASA. .

    «La NASA pleure la perte de ce pilote et astronaute accompli, ami de tous ceux qui cherchent à repousser les limites du potentiel humain. Que son travail soit dans les coulisses ou en pleine vue, son héritage sera toujours l’un des leaders qui ont fait les premiers pas de l’Amérique dans le cosmos. Et son esprit nous accompagnera alors que nous nous aventurons vers des horizons plus lointains. ®

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