Métal réel en cours de soudage à l’appui de la première «plate-forme de lancement» orbitale du Royaume-Uni

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  • Les lanceurs de fusée britanniques Orbex ont jeté leur chapeau dans le ring de la propre course spatiale de Blighty en lançant la construction d’une plate-forme de lancement écossaise pour sa fusée Prime.

    Plateforme de lancement Orbex

    Alors que les plates-formes de lancement britanniques ont été lourdes sur les visualisations PowerPoint et CGI au fil des ans, le travail commencé par Motive Offshore Group pour le compte d’Orbex implique une infrastructure réelle.

    Fabrication d'acier Orbex

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    Malheureusement, malgré le surnom passionnant de “plate-forme de lancement”, les composants assemblés près de Kinloss (près du QG Forres d’Orbex) sont tous des tests. Dans ce cas, les tests de la fusée Prime de la société, qui devrait être capable de propulser de petits satellites pesant jusqu’à 150 kg dans une orbite terrestre basse.

    Les lancements réels auront lieu depuis le port spatial de Sutherland, dont la construction devrait commencer en 2022 avant les lancements espérés plus tard dans l’année.

    L’installation près de Kinloss, cependant, pourra tout faire sauf le lancement (un porte-parole a déclaré Le registre que l’infrastructure serait identique à celle qui sera construite à Sutherland et serait « pleinement capable » en tant que plate-forme de lancement.)

    Baptisée Orbex LP1, l’installation devrait être pleinement opérationnelle au cours de la nouvelle année et permettra aux ingénieurs d’Orbex de tout tester jusqu’à un lancement, y compris les tests des principaux réservoirs de propergol, les tests de feu à chaud (verticalement) ainsi que des procédures telles que le roulis -out, érection du dos fort et processus de ravitaillement.

    Le patron d’Orbex, Chris Larmour, était évidemment enthousiaste à l’étape et a déclaré: “Ce sera la première rampe de lancement de ce type construite au Royaume-Uni depuis plus d’un demi-siècle et nous sommes impatients de la voir terminée et prête pour entrer en service dans la nouvelle année.”

    En effet, il faudrait se remémorer plus d’un demi-siècle en arrière et les jours de gloire des fusées britanniques pour la dernière fois que de telles installations ont été installées localement (utilement documentées par notre série Geeks Guide.)

    Cela dit, Orbex n’est pas le seul jeu en ville où les boosters britanniques sont concernés. Parmi les autres, citons Skyrora, basée à Édimbourg, dont la fusée de classe orbitale, la Skyrora XL, se rapproche également du lancement. Le lanceur, capable de lancer une charge utile allant jusqu’à 315 kg, vise un décollage en 2023 – espérons-le également à partir d’une rampe de lancement britannique. ®

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