Mars InSight de la NASA passe en mode sans échec et le Sentinel-1B de l’ESA offre aux scientifiques le traitement silencieux

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  • Alors qu’il y avait des cris et des acclamations pour le télescope spatial James Webb, d’autres missions sur Mars et en orbite autour de la Terre ont moins bien réussi ces dernières semaines.

    Le premier est l’atterrisseur InSight de la NASA, qui est arrivé sur Mars en 2018 et, malgré l’échec de sa sonde Heat Flow and Physical Properties Package à creuser dans la surface de la planète rouge, a par ailleurs été un succès et a largement dépassé la durée de la mission initialement prévue.

    Cependant, toutes les bonnes choses finiront par prendre fin, et la semaine dernière, l’atterrisseur est passé en mode sans échec alors qu’une tempête de poussière a empêché la lumière du soleil d’atteindre ses panneaux solaires.

    Toutes les fonctions, sauf les fonctions les plus essentielles, ont été automatiquement arrêtées car la sonde économisait de l’énergie.

    L’équipe a pris contact avec l’atterrisseur cette semaine et a confirmé que la puissance, bien que faible, se maintenait. L’espoir est que la situation s’améliore au cours des prochains jours et permette une sortie du mode sans échec la semaine prochaine.

    La mission elle-même a été prolongée jusqu’à la fin de cette année, mais maintenir les choses en surface s’avérera de plus en plus difficile à mesure que la poussière s’accumule.

    Bien que la sonde ait identifié des tourbillons et des rafales à proximité qui ont maintenu les panneaux solaires des rovers Spirit et Opportunity relativement clairs, aucun n’a enlevé la poussière d’InSight. La pelle robotique de l’atterrisseur a été utilisée pour enlever la poussière d’un panneau, mais la diminution de l’énergie a rendu même cette activité difficile.

    Si la cause des difficultés d’InSight n’est que trop familière aux ingénieurs, les ennuis du Copernicus Sentinel-1B, qui ont débuté le 23 décembre, continuent de tourmenter le vaisseau spatial d’observation de la Terre.

    Au moment de la rédaction de cet article, les efforts pour ressusciter le vaisseau spatial se sont avérés infructueux et frustrant les scientifiques qui dépendent des données de celui-ci. Le problème semble lié à “une unité du système d’alimentation”, et la première tentative de réparation a échoué. D’autres activités pour identifier la cause première des problèmes (et trouver une solution) sont prévues cette semaine.

    Sentinel-1B a été lancé en 2016 et, avec le nom imaginatif Sentinel-1A lancé plus tôt, est le premier du programme de satellites d’observation de la Terre Copernicus de l’ESA. Le duo fournit une imagerie radar tout temps. Au lancement, le vaisseau spatial devait transmettre des données pendant “au moins sept ans” et avait du carburant à bord pendant 12 ans. ®

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