Malheureusement, l’impact catastrophique de l’astéroïde Apophis ne se produira pas en 2068

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  • L’humanité peut pousser un soupir de soulagement. L’astéroïde 99942 Apophis, un rock spatial de 340 mètres de large que les scientifiques pensaient initialement être l’un des objets proches de la Terre les plus dangereux, ne frappera pas notre planète en 2068 comme on le craignait, après tout.

    «Un impact 2068 n’est plus dans le domaine des possibles, et nos calculs ne montrent aucun risque d’impact pour au moins les 100 prochaines années», Davide Farnocchia, ingénieur en navigation travaillant au Center for Near-Earth Object Studies de la NASA (CNEOS ) dans son Jet Propulsion Laboratory, confirmé cette semaine.

    Apophis a fait la une des journaux alarmistes depuis sa découverte en 2004 et a donné le nom grec à Apep, un dieu égyptien associé aux ténèbres et à la mort. La roche a été immédiatement ajoutée aux bases de données répertoriant les astéroïdes les plus risqués par la NASA et l’Agence spatiale européenne.

    Au début, les astronomes qui suivaient l’objet ont dit qu’il y avait un petit risque qu’il s’écrase sur la Terre en 2029. Cela a été exclu plus tard, bien qu’ils aient dit qu’il pourrait avoir une deuxième chance quand il se rapproche en 2036. Le risque était, encore une fois, recalculé et jugé non valide également, bien que les scientifiques aient déclaré que la roche spatiale pourrait revenir nous menacer en 2068.

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    Ces craintes, cependant, ont été dissipées après que les boffins aient pu observer de plus près l’orbite d’Apophis alors qu’elle passait à une distance de sécurité le 5 mars. le siècle suivant. Les experts en sont si sûrs que l’astéroïde a été retiré des listes de risques officielles par la NASA et l’ESA.

    «Avec le soutien d’observations optiques récentes et d’observations radar supplémentaires, l’incertitude sur l’orbite d’Apophis est passée de centaines de kilomètres à seulement une poignée de kilomètres lorsqu’elle est projetée jusqu’en 2029. Cette connaissance grandement améliorée de sa position en 2029 donne plus de certitude sur motion future, afin que nous puissions maintenant retirer Apophis de la liste des risques », a ajouté Farnocchia.

    L’astéroïde persistant est toujours programmé pour voler près de la Terre à une distance de moins de 32000 km (20000 miles) – le plaçant encore plus près que certains satellites sur des orbites géosynchrones – le 13 avril 2029, bien que la gravité de notre planète dévie sa trajectoire, poussant plus loin dans l’espace. Voici une courte vidéo montrant sa trajectoire future.

    Vidéo Youtube

    Pour ce développement, vous pouvez remercier les astronomes qui ont surveillé l’objet à l’aide d’une antenne radio de 70 mètres (230 pieds) au Goldstone Deep Space Communications Complex du Deep Space Network aux États-Unis, et ont pu suivre le mouvement de la roche avec précision. d’environ 150 mètres.

    Les images radar ont une résolution d’environ 38,75 mètres (127 pieds) par pixel – pas mal pour essayer de regarder un objet en mouvement à 17 millions de kilomètres. «Si nous avions des jumelles aussi puissantes que ce radar, nous pourrions nous asseoir à Los Angeles et lire un menu de dîner dans un restaurant de New York», a déclaré Marina Brozovic, une scientifique travaillant au JPL, qui a dirigé les observations radar.

    Au lieu de ressentir un petit sentiment de terreur, nous pouvons maintenant tous nous attendre à ce qu’Apophis nous rende une visite inoffensive dans huit ans, alors qu’elle sera visible à l’œil nu. Les scientifiques profiteront de cette occasion pour étudier l’astéroïde à un niveau encore plus détaillé que ce qui est actuellement possible pour déterminer à quelle vitesse il tourne et si cela pourrait provoquer des «tremblements d’astéroïdes» à sa surface.

    «Quand j’ai commencé à travailler avec les astéroïdes après l’université, Apophis était l’enfant de référence pour les astéroïdes dangereux», a déclaré Farnocchia. «Il y a un certain sentiment de satisfaction de le voir retiré de la liste des risques, et nous attendons avec impatience la science que nous pourrions découvrir au cours de son approche de fermeture en 2029.» ®

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